张瑞龙 黄一农:天理教起义与闰八月不祥之说析探

选择字号:   本文共阅读 272 次 更新时间:2020-06-04 21:55:51

进入专题: 闰八月   天理教事件   嘉庆朝   置闰   社会天文学史  

张瑞龙   黄一农  

   摘    要:

   闰八月不祥之说, 始于清嘉庆间的天理教起义。嘉庆十六年, 天理教徒众因本教宝卷 “八月中秋, 中秋八月”等谶言, 据 《万年书》选定嘉庆十八年闰八月起事。但正式颁行的十八年 《时宪书》中竟无闰八月, 这对起事产生莫大困扰。为坚定信心, 起事者又用十六年秋彗星见于紫微垣的天象宣传鼓舞教众。于是出现误将彗星见于紫微垣对清廷不利的星占学解释, 混淆为对清廷八月改闰之举的解读。实则嘉庆十八年不闰八月, 因八月置闰将不但导致该年冬至落在十月三十日, 使清廷例行的郊祀大典无法按惯例在十一月举行, 且出现各月中气与历法月序不合情形。晚清时局动荡, 尤其在庚子之变的背景下, 八月不祥之说又被进一步渲染、放大, 成为近世流传最广的谶谣。

   关键词:闰八月; 天理教事件; 嘉庆朝; 置闰; 社会天文学史;

  

   一、引 言

  

   由于天人感应思想的笼罩, 中国古代的天文历算等自然知识, 一直被许多人视为拥有预卜吉凶的神秘能力, 从而在一些特殊的历史事件中产生深刻影响。1有些民变或起义, 便凭藉带有天文历法色彩的谶谣来号召民众, 以强调其“受命于天”的合法性和神秘性。

   近世流传极广的“闰八月不祥”之说便是一例。经查明代以前的典籍中, 并无“闰八月不祥”的说法。相反, 且多以闰八月为幸事, 如唐人黄滔《闰八月》诗:“无人不爱今年闰, 月看中秋两度圆。”宋赵大成《闰中秋》:“桂影中秋特地圆, 况当余闰魄澄鲜。因怀胜赏初经月, 免使诗人叹隔年。”明王鏊:“一年最好中秋月, 岂谓今年两见之。”2不祥之说, 似始于清嘉庆朝的天理教起义。嘉庆十六年 (1811) , 天理教首领林清因其宗奉的宝卷中有“八月中秋, 中秋八月, 黄花满地开放”及“白洋劫”等谶言, 便据历法推定“白洋劫”的时间及方位。于是据嘉庆即位时编印的《御定万年书》, 选定于十八年的闰八月十五日起事以应此劫数。然而, 清廷正式颁行的十八年《时宪书》中竟没有闰八月!于是, 只得改成九月十五日。

   然而, 就是这72名天理教徒的起事应劫之举, 竟成功地打进紫禁城!这促使其时尚处在盛世余辉中的清朝统治者, 被迫意识到衰世征兆已出现的严酷现实。嘉庆帝为此特颁《遇变罪己诏》, 称其为“汉、唐、宋、明未有之事”, 痛言“我大清以前何等强盛, 今乃致有此事!”3且由此力图开创“中兴之治”之宏业, 展开长达两年之久的吏治整顿, 并进行文化统治、社会控制等全方位的政策调整。如提升汉人在省级地方行政的权力, 缓解政治高压, 放松对士林舆论的钳制, 严格保甲制度, 加强对基层民众的思想控制和宣传教育, 制定和重申严惩传习邪教律例等, 其幅度和范围堪称乾隆末至鸦片战争前最大的一次变革。4后世研究者亦视此事件为前承川、楚白莲教起义, 后接太平天国运动的秘密教门起义, 甚至有称其为“有清一代兴亡关键”。5天理教起义很快就被扑灭, 但由于起义者极为看重其据宗教宝卷谶语择定的起事时间, 而这一时间又因清廷的改闰而被迫调整, 于是天理教起义后, 闰八月对清朝不利的谣言便开始流传, 并演变为“闰八月不祥”的谶谣。

   但对此“闰八月不祥”之说及其与天理教起义间的关联, 除庄吉发先生对正德十五年 (1520) 至光绪二十六年 (1900) 380年间的十次闰八月加以统计并罗列该年史事, 称并非闰八月之年即有不祥之事发生外, 6此后陈学霖先生考溯20世纪流传极广的元明鼎革之际“八月十五杀鞑子”的著名传说时, 曾指出其与天理教起义后“闰八月不祥”的谣言有关, 惟其讨论多引据庄先生的研究, 未有新的拓展。7其他研究天理教起义的论著对此多是简单涉及, 未作深入探讨, 甚至存在人云亦云的讹误。8至于天理教徒据以推定嘉庆十八年闰八月起事的《 (嘉庆) 御定万年书》以及后来对起事时间产生重要影响的《嘉庆十八年岁次癸酉时宪书》等文献, 更未见有人使用。

   有鉴于此, 本文将对“闰八月不祥”俗忌的起源以及历代对闰八月的看法, 试作考证。首先考察闰八月与天理教起义间的关联;其次, 从历法角度讨论清代的置闰之法与嘉庆十八年不闰八月的真相, 并利用新发现的嘉庆《御定万年书》的不同版本, 探讨该书后来被改刻等情况;最后, 讨论天理教事件后闰八月不祥之说的流传及影响。希望为社会天文学史领域提供一极有意义的个案研究, 并引发学界对民间秘密宗教、结社中有关天文、历法等知识参与状况的探讨。

  

   二、闰八月与嘉庆十八年天理教起义

  

   天理教又称荣华会、白阳教, 是清初创立的八卦教支派之一。嘉庆十三年, 林清出任掌教后, 将其改称天理教。9尽管林清早就对其信徒宣传每日朝拜太阳、念诵“真空家乡, 无生父母”八字经语, 可免“刀兵水火之厄”, 且有“如遇荒乱, 并可图谋大事”的打算, 但他真正决定造反, 则在嘉庆十六年夏, 10起因是受到此时其从于克敬处所获天理教宝卷《三佛应劫书》 (全称《三佛应劫统观通书》) 的启发。11起义决定即与宝卷中的谶语直接相关, 因其中有“十八子明道”及“八月中秋, 中秋八月, 黄花满地开放”等语, 为应此谶言与其中提及的两次中秋, 林清与河南滑县李文成结拜, 以李氏之姓应“十八子”之谶。12并据嘉庆即位时颁行的《 (嘉庆) 御定万年书》中预推的历日, 择定于十八年的闰八月十五日举事。13

   林清等人又据《三佛应劫书》中所说的弥勒佛有青洋、红洋和白洋三劫 (“洋”字亦作“阳”或“羊”, “阳”为本意) , 推算当时仍属红洋劫, 由释迦佛掌教;14由于《万年书》中的嘉庆十八年九月有三个节气 (霜降、立冬和小雪) , 此属白洋劫露头, 此后便由未来佛即弥勒佛掌教。因而该年应是白洋当兴、弥勒降生之年, 林清且宣称自己为太白金星下凡, 故旗帜皆尚白。15他们认为白洋劫主“兵荒马乱”, 劫数一到, 正是起事的好时机。16由于他们认定的白洋劫“山西是洋头, 河南是洋肚, 山东是洋尾”, 且计划“先收山西, 次收河南, 后收山东”, 17起义地点便据此选在河南、直隶和山东三地 (山西因准备不足, 未举事) , 其他不在此劫数范围内的各卦卦主及教众则赴上述各地支援起义。18无疑, 其据谶言及历法所推定的白洋劫与对白洋劫指涉方位的解释, 对举事地点的选择有决定性的影响。

   巧合的是, 到十六年秋, 又有光芒丈余 (即尾巴长约十余度) 的彗星见于紫微垣。19此在星占学上主兵象, 可以解释成是除旧布新之兆, 又因紫微垣代表皇帝, 彗星入紫微垣, 表示将要改朝换代, 所谓“彗孛紫微, 天下易主”是也。20这些对素习天文历算、旁涉星相占验术数, 且自诩“推演颇验”的李文成来说, 当然是熟知的。因而被视为一好预兆, 且以此作宣传, 增强教众起事的信心。21

   不料, 当十七年十月初一日颁下翌年的《时宪书》后, 教众们发现嘉庆十八年竟然未置闰!亦即他们已确定的闰八月十五日的起事日期, 根本不存在这年的历日中!22原来钦天监已于先前奏请改闰在十九年二月。因而教内便有将清廷的改闰之举, 与十六年秋彗星见于紫微垣的天象联系起来, 附会称钦天监官员因此天象不吉而奏请改闰。似乎清廷此举, 专为破其将据以起事的“八月中秋, 中秋八月, 黄花满地开放”之谶而为。23在举事日期引发极端惶惑的情形下, 李文成于十七年十一月赴京, 深夜造访林清, 林清后来亦再赴滑县与李文成等人商量新的起事日期。24但次年二月, 林清与冯克善商定出起义口号的明号为“奉天开道”等具体事宜后, 对起事日期仍犹豫未决, 说:“今年该闰八月, 不知道怎么又没了闰月。”甚至有将日期定于次年正月初一日的打算, 称“论起来, 明年正月初一日时候才到, 只好定明年正月初一日”, 最后只得说“俟八月内到河南与牛亮臣再商量”。可见清廷的改闰之举给他们造成了莫大困扰。25不仅如此, 他们原先推定有三个节气的白洋劫之月, 也因无闰八月, 由原来的九月顺延在十月。26

   然而, 对早有“如遇荒乱, 并可图谋大事”打算的林清来说, 嘉庆十八年无疑是个极为难得的机会。因为就在他们预先确定起事的直隶、河南、山东三省交界的那些地区, 继上年遭受旱灾后, 是年又遭大旱。尽管朝廷从这年正月已陆续开展赈济工作, 但当地百姓的生活仍非常困苦, 有称河南等地“几至易子而食”, 山东则“米一石钱二十四千, 面一斤钱四十, 市中竟有以人肉为卖者”。27其中米价已近于平常价格的6—10倍!28

   面对这样的有利时机, 林清几经犹豫最终决定坚持原议, 因这年没有闰八月, 嘉庆《万年书》中的闰八月十五日, 就是该年《时宪书》中的九月十五日, 因而决定在这天起事。29四月, 他对来访的杨遇山等人说“九月内应有劫数”, “约同教之人于四五月, 三五日, 一齐起事”, 其中便暗藏九月十五日之期 (“四、五”相加, “三、五”相乘) , 并托杨遇山带信给李文成。30七月, 林清又亲赴滑县, 与李文成等明确定下九月十五日起事的细节。31李文成将这一新的起事时间与两年前彗星见于紫微垣的天象作附会, 称其应在“酉之年, 戌之月, 寅之日, 午之时”。32因嘉庆十八年是癸酉年, 且清代行用岁首建寅之制, 故建戌之月为九月, 依是年时宪书, 九月十五日的干支日序为戊寅, 于是便将九月十五日的起事日期, 缘饰以大众视作玄奥莫测的天文历法知识, 从而减轻清廷改闰对起事日期更改造成的冲击, 且增加其因应天象的神秘色彩。

   但起义时间与安排等机宜, 却被多次泄密。十七年春, 有台湾人高妈达因“妖言惑众”, 为淡水同知查廷华所捕获。经审讯, 获悉以林清等人为教首的天理教, 将于次年闰八月十五日在京师举事, 届时各地徒众亦将响应。查氏以此上奏, 但主政者却以此事太荒诞不经, 仅照寻常传教例论决, 以传布邪教、煽惑民人之罪诛杀高妈达, 并未深究其事。33

   由于林清及其他天理教徒众都十分相信天理教经卷中“八月中秋, 中秋八月”的谶语, 故当时就有教徒劝人尽快入教, 称“现在白莲教要改天换地了, 过了十五日, 你后悔也迟了”。34对其选在九月十五日 (即原闰八月十五日) 的行动, 更认为是“应劫”之举, 故其起义计划非常简单——约定九月十五日直隶、河南、山东三省交界的十余县同时举事, 以牵制三省官兵;林清于是日在京率人直接攻打紫禁城。35

   尽管天理教徒众极为看重九月十五日的起事日期, 但河南滑县的李文成却因赶造兵器, 于当年九月初三日被查获, 遭知县强克捷逮捕入狱。36初七日, 其同党千余人攻陷滑县县城, 救出李文成, 并将强克捷及其家属杀害。37其他直隶长垣, 山东曹县、金乡、城武等地的天理教徒也先后因头目被抓, 纠约不及, 不待原定日期而皆于初十日前提前起事, 并占领曹县、定陶两县。38

   不过, 林清进攻紫禁城的计划仍于九月十五日如期举事, 但很快就被镇压。九月十七日, 林清被捕, 但对附会天理教经卷中“八月中秋, 中秋八月”等闰八月十五日及白洋劫等, 仍崇信不渝。据当日审讯林清的步兵统领英和称, 林氏对谋逆事供认不讳, 说:“所习天理教经内有‘八月中秋, 中秋八月, 黄花满地, 白阳出现’语句。本年应闰八月, 则九月十五日, 仍是闰中秋, 故欲谋逆。今事不成, 弃却臭皮囊, 以应劫数。”39在后来的廷讯中, 林清又有“此时应劫, 将来另有起事之人”等语。40

稍后, 林清被凌迟处死。十一月, 李文成兵败自焚。(点击此处阅读下一页)

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文章来源:历史研究 Historical Research 2013年01期

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