陈来:《周易》中的变革思想

选择字号:   本文共阅读 1141 次 更新时间:2019-06-09 09:05:18

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陈来 (进入专栏)  
盛德大业至矣哉!富有之谓大业,日新之谓盛德。生生之谓易,成象之谓乾,效法之谓坤,极数知来之谓占,通变之谓事,阴阳不测之谓神。(《系辞传上》第五章)

  

   宇宙的变化是在一阴一阳的变化反复中展开的,要认识这些无方无体的变化并不容易。《易传》的作者认为,宇宙的变化,特别是反映在我们这个世界、我们这个人世间,就是“日新”和“生生”。从这里就可以把握变化的真谛。“日新”是说变化不断产生新的要素,新的东西;“生生”是说生命的展开不是重复,也永不停息,而是生命力的蓬勃发展。这种变化不已、生生不息的世界观,不仅决不是停止、不变的世界观,而且是一种充满乐观、包容的宇宙观。特别是,这里提出了,人面对世界的变化,要谋求“通变”,也就是通晓事物的变化,把握世界的变化,以指导我们的实践。通变可以成就事业,所以说“通变之谓事”。说明周易要求掌握世界的变化,不仅是为了认识变化,而且是运用这些认识去成就事业。这是中国古代哲学的特点,即不仅要认知世界的变化,而且要推动事物的变化,以符合人类实践的目的。通变的思想是《周易》重要的指导思想。

  

   《系辞传》又说:

  

   夫《易》广矣大矣!以言乎远则不御,以言乎迩则静而正,以言乎天地之间则备矣。夫乾,其静也专,其动也直,是以大生焉。夫坤,其静也翕,其动也辟,是以广生焉。广大配天地,变通配四时,阴阳之义配日月,易简之善配至德。(《系辞传上》第六章)

  

   “通变”又叫“变通”,通变的工具是易卦体系,而这一体系是以模拟天地四时的变化为基础的。通过这种相似相配于天地之变化流行,以揭示出宇宙的变化机制,促进人类应对变化的发展。

  

   《系辞传》还说:

  

   《易》有圣人之道四焉:以言者尚其辞,以动者尚其变,以制器者尚其象,以卜筮尚其占。是以君子将有为也,将有行也,问焉而以言,其受命也如响。无有远近幽深,遂知来物。非天下之至精,其孰能与于此?参伍以变,错综其数,通其变,遂成天地之文;极其数,遂定天下之象。非天下之至变,其孰能与于此?《易》无思也,无为也,寂然不动,感而遂通天下之故。非天下之至神,其孰能与于此?夫《易》,圣人之所以极深而研几也。唯深也,故能通天下之志;唯几也,故能成天下之务;唯神也,故不疾而速,不行而至。子曰“《易》有圣人之道四焉”者,此之谓也。(《系辞传上》第十章)

  

   人们对《周易》的运用有不同的出发点、不同的方式,所谓“以动者尚其变”,是指用《周易》去指导我们的行动。最重要的是重视事物的变化,使我们的行动适应环境的变化。这里再次提出“通其变”,就是通晓和深刻理解变化及其意义,甚至认为通其变者才可以掌握天下之至变。几是变化的苗头,从事物变化的初期,就能掌握其微妙的苗头,研究这些微妙的苗头,关注事物变化的方向,随机应变,这样才能成就天下的事务。

  

   子曰:“圣人立象以尽意,设卦以尽情伪,系辞焉以尽其言,变而通之以尽利,鼓之舞之以尽神。”(《系辞传上》第十二章)

  

   这里说的变而通之,是指《周易》的作用之一,就是“变而通之以尽利”,运用对于世界变化的通透理解去贯穿于实践的全过程,就可以充分得到需要的利益,避开各种可能的害处。所以通变不仅仅是一种哲学智慧的理解,而且强调事和利,指向对实际事务的指导。不可否认,“变而通之以尽利”包含了对现有事物进行改革,理顺事物的合理关系,以发挥出最充分的效能,以求得最大的利益。这样的思想,可以说就是改革的思想。

  

   最后来看变通和时的关系:

  

   刚柔相推,变在其中矣;系辞焉而命之,动在其中矣。吉凶悔吝者,生乎动者也。刚柔者,立本者也;变通者,趣时者也。吉凶者,贞胜者也;天地之道,贞观者也;日月之道,贞明者也;天下之动,贞夫一者也。夫乾,确然示人易矣;夫坤,瞒然示人简矣。爻也者,效此者也;象也者,像此者也。爻象动乎内,吉凶见乎外,功业见乎变,圣人之情见乎辞。天地之大德曰生,圣人之大宝曰位。何以守位?曰仁。何以聚人?曰财。理财正辞,禁民为非,曰义。(《系辞传下》第一章)

  

   对立面的相互作用产生了变化,而变化总是趋向合宜的时机。自然世界的“变”是自然的过程,不是人所造成的。人的有心参与,则是“动”。变通属于人的主观努力,这种努力必须符合客观事物的变化规律,懂得这个规律,又能主动适应变化的规律,采取正确的应变行动,就能促使事物朝着有利方向发展。而其中一个关键之处在于掌握改革的时机,这就是“变通者,趣时者也”。

  

四、成其变化


   《系辞传》很重视“成其变化”的观念:

  

   圣人有以见天下之赜,而拟诸其形容,象其物宜,是故谓之象。圣人有以见天下之动。而观其会通,以行其典礼,系辞焉以断其吉凶,是故谓之爻。言天下之至赜而不可恶也。言天下之至动而不可乱也。拟之而后言,议之而后动,拟议以成其变化。(《系辞传上》第八章)

  

   所谓“圣人有以见天下之动”,这个动也是指变动;而“观其会通”,亦包含有通变的意义在其中。更重要的是,《易传》提出“成其变化”的观念,这就是说,人利用《周易》的体系,不仅为了模拟和了解世界,更在于成就世界的变化,体现了人的主观能动性。换言之,既要通其变化,又要成其变化。这样才能建立功业。

  

   《易传》在另一个地方也说:

  

   大衍之数五十,其用四十有九。分而为二以象两,挂一以象三,揲之以四以象四时,归奇于勃以象闰;五岁再闰,故再扬而后挂。天数五,地数五,五位相得,而各有合。天数二十有五,地数三十,凡天地之数五十有五,此所以成变化而行鬼神也。(《系辞传上》第九章)

  

   这是说《周易》的卦象数理体系,就是为了成就变化,以配合宇宙的规律。这里的行鬼神,并没有宗教的意义,而是指宇宙运行的奥妙。

  

   《系辞传》还指出:

  

   乾之策,二百一十有六;坤之策,百四十有四。凡三百有六十,当期之日。二篇之策,万有一千五百二十,当万物之数也。是故四营而成《易》,十有八变而成卦,八卦而小成。引而伸之,触类而长之,天下之能事毕矣。显道神德行,是故可与酬酢,可与祜神矣。子曰:“知变化之道者,其知神之所为乎?”(《系辞传上》第九章)

  

   所谓“神”就是推动变化发生的根源,也就是变化的发动者、主导者,其实就是变化的根据和原因。神之所为,也就是“变化之道”,探索神之所为,与求知变化之道,是同一个意思。“知变化之道”是《周易》的主题和宗旨。

  

   神以知来,知以藏往,其孰能与于此哉?古之聪明叡知,神武而不杀者夫。是以明于天之道,而察于民之故,是兴神物以前民用。圣人以此斋戒,以神明其德夫。是故阖户谓之坤,辟户谓之乾;一阖一辟谓之变,往来不穷谓之通;见乃谓之象,形乃谓之器;制而用之谓之法,利用出入、民成用之谓之神。(《系辞传上》第十一章)

  

   易的作用就是开通人们的心思,去理解世界的变化,消除心中的疑惑。一开一合就是“变”,往来不断就是“通”,对立面的交互替代就是变,进程的反复连接就是通,“变”与矛盾对立及其转化有关,“通”则联系着不断的流行过程。

  

   是故《易》有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦,八卦定吉凶,吉凶生大业。是故法象莫大乎天地,变通莫大乎四时,县象着明莫大乎日月,崇高莫大乎富贵。备物致用,立成器以为天下利,莫大乎圣人。探赜索隐,钩深致远,以定天下之吉凶,成天下之叠叠者,莫大乎蓍龟。是故天生神物,圣人则之;天地变化,圣人效之;天垂象,见吉凶,圣人象之。河出图,洛出书,圣人则之。《易》有四象,所以示也;系辞焉,所以告也;定之以吉凶,所以断也。(《系辞传上》第十一章)

  

   所以,四时既是变化的,又是流行不断的,四时的变化流行最明显地体现了变通的意义。天地是永恒变化的,而圣人的使命就是仿效天地的变化,掌握变化的法则,做出合理的决策。所以“变通”是人的社会历史实践中永远要把握的枢纽。用我们今天的语言来说,改革永远在路上。

  

   是故形而上者谓之道,形而下者谓之器,化而裁之谓之变,推而行之谓之通,举而错之天下之民谓之事业。(《系辞传上》第十二章)《系辞传》

  

   这里又提出了一个重要概念,这就是“化而裁之谓之变,推而行之谓之通”。按这个思想,“变”意味着裁,即中断、改变,而“通”意味着行,即连续、贯通的过程。变通就是二者的统一。

  

   圣人有以见天下之动,而观其会通,以行其典礼,系辞焉以断其吉凶,是故谓之爻。极天下之赜者存乎卦,鼓天下之动者存乎辞,化而裁之存乎变,推而行之存乎通,神而明之存乎其人,默而成之,不言而信,存乎德行。(《系辞传上》第十二章)

  

   《系辞传上》十二章在重复了《系辞传上》八章的语句的同时,增加了对“化而裁之谓之变,推而行之谓之通”的再次强调。这个思想在人世的应用,意味着改革应该是中断与连续的统一,措之于天下之民的事业,必须要兼顾非连续性与连续性二者的统一,才能真正取得合理的、符合民众要求的效果。那种休克式改革,正是忽视连续性、渐进性,只偏向裁断的非连续性的改革思维。

  

五、损益乃革


   最后,让我们来看《易传》对变革思想的阐发。先来看有关损益的思想,“损益”就是古代对社会渐进变革的表达。

  

   《杂卦传》说:

  

   损、益,盛衰之始也。

  

   说明损益的概念不仅应用于变化的自然界,更多的是用于人类的历史变化的概念。

  

《论语》中记载孔子和弟子子张的对话: (点击此处阅读下一页)

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文章来源:《社会科学研究》2019年第2期,第14-19页

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