王元丰:大学要跟上新工业革命的步伐

选择字号:   本文共阅读 273 次 更新时间:2018-06-10 18:29:18

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王元丰 (进入专栏)  

  

   大学是人才培养的园地,是科学和技术研究的重要机构,对经济和社会发展起着重要作用。正是基于大学的使命,一些顶级的大学都为自己制定特别的校训,如“服务国家、服务世界”,中国的一些大学提出:“引领行业和社会发展”、“投身国民经济主战场”等口号。

   但是,近几年,随着新科技革命的风气云涌,随着第四次工业革命的兴起和发展,大学不但没有在这些对人类社会的生产和生活的深刻变革中,起到“引领”、“支撑”和很好“服务”的作用,甚至都有些跟不上新工业革命的步伐了。

   这样的判断可能让大学觉得很没面子,但这应该是客观现实。先来看下科学研究。应该说,在基础研究的领域的科学问题,大学是研究的主力军。但是,在技术研究方面的作用不断弱化。现在,有多少项对社会有重要影响的技术成果是大学研究出来的?有多少大学的研究成果,转化成推动社会的力量了呢?看看过去十年或者二十年对世界有重要影响的创新成果,来自大学的很少。而当前,世界上那些对社会有重要影响的成果,比如人工智能的AlphaGo、无人驾驶汽车、航空航天的“猎鹰重型”运载火箭,几乎都不是出自大学。而在中国,被称为“新四大发明”的高铁、支付宝、共享单车和网购,还有中国人离不开的微信,同样不是大学作为主力研发的。另外,对于德国“工业4.0”、“中国制造2025”等有深远影响的国家战略和计划,大学没有在其中起到不可替代的作用,其理念更不是大学提出的。在这些计划的实施过程中,大学不但没有能够参与行业“经济建设的主战场”,很多大学对这些行业的新技术还都不太了解。而且,由于未来技术的发展越来越依赖平台、数据,大学与企业的技术差距会越来越大。

   这样大学的第二方面问题就来了:人才培养跟不上行业的要求。这是必然的。如果大学对行业发展的新动态、新技术没有深刻把握,不特别了解,又怎能培养出适合行业发展的人才呢?在课程层面,行业很需要的课程大学现在开不出来。以土木工程专业为例,装配式建筑是中国政府大力推广的建筑,提出到2020年,全国装配式建筑占新建建筑的比例达到15%以上。而目前中国高等学校,能开出装配式建筑课程的非常少。对于BIM(Building Information Modeling),这种推动建筑业信息化的重要平台,其课程大学能开的也很少。对于BIM课程,2017年6月,中国湖南大学开设了《BIM技术原理与应用》,不但湖南大学党委副书记出席仪式并致辞,湖南省住房和城乡建设厅副厅长也要出席开课仪式并讲话。在2018年中国的“两会”上,有委员提出提案要求中国大学开设BIM课。这说明大学与行业的需要差距有多么大。

   行业对人才有需求,而大学供应不上。以美国为例,尽管目前美国失业率达到历史低位,但市场上却存在找不到合适技能人才,存在“技能缺口”(Skills gap),而且这几年,表示难以招聘到合适技能工作者的用人单位的比例不断增高,从2005年的61%增长到2016年的78%。人工智能、大数据分析领域的人才短缺引起了企业和国际媒体等多方面关注。为争夺短缺的人工智能等方面的技术人才,一些企业要给出超高的薪水才行。

   所以大学不能在象牙塔中自娱自乐、沾沾自喜,要警醒,看到在新工业革命的浪潮中自己没有跟上,要奋起直追,要做出改变。从哪里改变?先从科研和教学的理念改变。对科研,要改变完全自由探索式的研究。有人说,大学主要从事基础研究,就是要鼓励教师依据个人的兴趣搞科研。这样搞出的可以成果,才有可能是重大的原始创新。这种原始创新可能开始没有什么适用价值,但未来可能有重大的应用前景。一些人经常举爱因斯坦发现广义相对论的例子来说理。但是,大学必须认识到,现在创新驱动发展的模式有了很大的改变。过去,科学成果的传播路径是首先有科学创新,科学创新再转换为技术创新,然后再走入市场得到应用。现在,创新的路径可能是反向的:首先市场上有需要,那么企业或者研究机构,就针对这些需要做研发。在研发过程中,可能会遇到需要深入研究的科学问题。把这样的科学问题攻破,又使得技术突破,市场应用扩大。所以,现在科学研究与市场结合、与行业需求结合非常重要。这也是越来越受到重视的开放创新的要求。

   另外,在教学理念方面,过去一个教师用一本教材可以教一辈子。但是,现在,人类知识的倍增期大大缩短,他过去学的知识很快就过时了。人类知识从线性增长到指数增长的转变已经发生。根据IBM曾经的预测:2014年之后每11个小时就会有一倍的知识增长。我们面对的行业也是这样,新技术、新工艺、新模式、新业态不断出现,教师必须要不断更新知识,才能是称职的教师。而教师本身能完成这样的更新吗?教师不在行业的一线,怎样了解行业的进展呢?因此,第三个方面,大学的办学理念要改变。这就是要与产业部门共同办学,让教师和学生能够及时融入行业的发展之中,才能培养出行业需要的人才。最后,要利用好现代的教育手段,才能适应现代的教育发展需要。教育信息化技术,如MOOC(massive open online courses)以及虚拟实验和虚拟教学,可以让高等教育克服优质资源不足,让掌握行业需要的教师或者是企业的工程师给更大面积的学生上课,可以让行业的工厂成为教学的课堂。也可以有更便捷的技术手段,让学生更方便地“接触”(虚拟教学可以使行业生产的现场成为教室)、理解(虚拟现实可以把实际生产工艺、设备多方面地展现给学生)行业技术的状况。这些新的教育信息技术,对于解决大学与行业脱节等诸多问题,会提供有力的支撑。

   总之,第四次工业革命对大学教育提出了挑战,当然,对于大学教育变革也提供了机遇。大学要警醒,努力去做新工业革命的参与者、促进者,而不是落在时代后面。

  

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