周大伟:美国准大法官戈萨奇恪守的底线

选择字号:   本文共阅读 1240 次 更新时间:2017-02-27 18:45:26

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周大伟 (进入专栏)  
美国不容置疑地成为一个"法治国家"。这个国家宪政的基本骨架在过去的两个世纪里并没有动摇过--不变的合众国联邦共和制、不变的九人最高法院、不变的两党轮替执政。

  

   一个世纪的风风雨雨中,技术革命、文化革命甚至是性革命都曾呼啸而过,但并没有什么实质意义上的政治革命在美国发生。用斯坦福大学法学院劳伦斯·弗里德曼(Lawrence M.Friedman)教授的话说:美国的故事,其实是一个在变化过程中发生的稳定性的故事,其实是一个新酒不断倒入了旧瓶里的故事。

  

   我们当然不应否认,美国最高法院的大法官们是具有政治意识形态取向的。每当涉及法治的议题,人们无不期望法官们能秉持某种理想主义的独立性。然而,法官也是凡人,他们并不需要隐瞒自己的价值取向。自从美国最高法院诞生之日起,它从来就无法完全超脱于政治而存在。

  

   为了延伸自己当政期间乃至离任之后的政治影响力,美国总统对大法官的挑选、提名、确认,从来就是一个政治过程。美国最高法院的大法官们,往往分作保守派和自由派,前者倾向于共和党,而后者则倾向于民主党。总统任命法官是因为这些人本身就具备和执政党相同的政治倾向。然而,大法官们有价值取向或者因此获得当政总统的提名任命,就意味着这些大法官需要在总统面前俯首帖耳吗?

  

   多少年来,在美国宪政制度这个殿堂里,坐在最高法院大法官位子上的人都是哪些人呢?依照弗里德曼教授等人的分析归纳,这些人大致是:头发花白的中老年人(主要指的是男人);毕业于常青藤名校的法学院;有些保守;生活严谨;时常光顾教堂;相信传统的价值观;极为珍视个人的尊严,对权贵毫不畏惧;常常为国家的命运担忧;对社会的动荡心怀恐惧感;家庭美满,儿孙满堂;另外对狗和猫等宠物还不乏爱心,等等。

  

   总之,这些人带着让人崇敬的光环。在一个还不尽完美的社会里,如果有可能让这样一些独善其身的人们端坐于芸芸众生之上,享受大法官的终身殊荣,其他民众是不是多多少少会感到一点儿心安理得呢?

  

   2014年,以写作美国最高法院内幕故事而一举成名的美国作家杰弗里·图宾(Jeffrey Toobin)在一场演讲中,受到读者提问,凭什么美国民众会相信这9个穿黑色法袍的法官做出的判决是最公平的?杰弗里·图宾回答:他们坐到大法官这一席位上,我们就认为他们不再有政治倾向,不管这是真是假,都要假定他们的"政治倾向"就是源于自身的判断。因为你无法找到比他们更加公平公正的人。

  

   此刻,准大法官戈萨奇本人尚未"坐到大法官这一席位上",或许已经开始让美国民众相信,这个来自科罗拉多州的美国联邦第十巡回上诉法院法官大致应该是个"公平公正的人"。

  

   假如我们同意杰弗里·图宾的这个说法,或许在冥冥中就接受了三十多年前开始在中国人中流传的那句法律格言:"法律必须被信仰,否则它将形同虚设"。

  

   (本文刊发于2月20日的《财经》杂志)

  

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本文责编:川先生
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