张隆溪:论钱锺书的英文著作

选择字号:   本文共阅读 4066 次 更新时间:2009-06-23 11:55:36

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张隆溪  
英国和整个欧洲都越来越鄙视贫弱的中国,欧洲殖民主义和种族主义的偏见一直续到二十世纪,直到第二次世界大战之后,才逐渐改变过来。不过这是就一个时代的大趋势而言,其实在任何时候,西方人对中国和东方,都可能存在互相矛盾的不同看法和观念,而在十八世纪英国对中国普遍的贬责和偏见之中,也并不是没有公平善意的意见。钱先生认为随马嘎尔尼到过中国的约翰•巴娄(John Barrow),其所著书就比较公允合理。所以钱先生说:“当我们合上约翰•娄的书,结束对这个问题的探讨时,我们不无欣慰地想到,十八世纪是带着未来中英关系的好兆头结束的”。钱钟书先生相信东西方不同文化之间可以相互了解,共同生存,所以他最后不取吉卜林(Rudyard Kipling)所谓“东方西方永不相见”的丧气话,而赞许地引了歌德(Goethe)的乐观诗句来为整篇论文作结,坚信“东方和方,再不能分离(Sind nicht mehr zu trennen / Orient und Okzident)”。

  

   钱钟书的研究直到今天仍然是最全面、最详尽的

  

   钱钟书先生论文划定的研究范围是十七、十八世纪英国文学里的中国,而在这范围之内,他的研究直到今天仍然是最全面、最详尽的。近年来,西方文和文化想象中的中国或东方,已成为西方学界一个相当重要的研究课题,有不少论文和专著发表。如史景迁(Jonathan Spence)著《大汗之国:西方眼中的中国》,迈克拉斯(Colin Mackerras)著《西方人的中国形象》,耶斯伯森(T. Christopher Jespersen)著《美国人心目中的中国形象》等,都颇受读者欢迎。我自己也曾撰文讨论西方人眼里的中国,并在文中引用了钱钟书先这篇论文。钱先生的论文在半个多世纪以前,已经明确勾画出英国对中国的想象、理解和认识,同时也指出其中的误解和偏见。就材料的详实可靠说来,这篇开拓性的论文至今仍然具有重要的参考价值,可以起指导作用,值得国内学界和读者们注意。记得在八十年代初,有一位英国学者到北京访问钱钟书先生,钱先生在给我的一封信里提到此事,说这位著名学者“乃研究中西交通史者,出其著作相,皆引我牛津论文《China in the Eng. Lit. of the 17th and the 18th Cent.》(按即《十七、十八世纪英国文学中的中国》一书),全不知我曾作小说etc.,亦见专门学者之心无二用矣。杜牧诗所谓‘山僧全不知名姓,方识空门气味长’”。

   由此可见,钱先生固然不否认学者的专门学问和专心致志,但他认为学术论文和文学创作并非毫不相干,尤其在既从事文学创作、又能做学术研究的作者,学术和文艺更不可截然分开。这位研究中西交通史的学者只知道钱钟书的英文论文,却完全不知道钱先生小说,固然只知其一,不知其二但反过来说,如果我们只知道钱钟书的小说或中文著作,而全然不知道他曾研究过英国文学里的中国,岂不也同样是偏枯不全吗?国外的钱钟书研究已经取得不少成就,《围城》已经有主要欧洲语言的译本和日译本,《七缀集》里一些论文已经有英文和法文译本,连许多中国读者都觉得难懂的《管锥编》,也已经有加州大学艾朗诺(Ronald Egan)教授的英文选译本,五年前在哈佛版。作为中国读者,我们更应该对钱钟书先生的著作有全面的了解,不仅了解他的中文著作,而且也应该知道他的英文著作。只有这样全面的了解,才不至于知其一而不知其二,避免显出眼光狭隘、孤陋寡闻的局限来。

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本文责编:黎振宇
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