郑克中:揭开价值之谜(一)

选择字号:   本文共阅读 5864 次 更新时间:2007-05-01 23:55:05

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郑克中  

  ”意思是说,那个快乐的地方呀,快乐的地方,那里才会使我获得我应有的价值!

  应该说,在中国汉代(公元前206年)以前,用“贾”字单独来表示价值及其相关含义的文献占多数,在汉代出现了“贾(价)”与“直(值)”的连用。比如《汉书·食货志》载:“天凤元年,复申下金银龟贝之货,颇增减其贾直(价值)。”还比如,汉朝大数学家刘徽在《九章算术》中举数学例题,就有:“今有丝一斤,价值二百四十,今有钱一千三百二十八,问得丝几何?”

  从以上所述可以看出,中国人的价值观念是从交换的实践中逐步形成的。价值是交换的产物。这与西方人有很大的区别。在西方,价值一词的词源来自梵文Wer和Wal,两个词都有掩盖、保护、加固的含义,还有拉丁文Wallo、Valeo、Valas,也是“用堤护住,加固”、“有力量”的意思。Valas就是河堤。总的说,价值的本意就是对人的保护和庇护作用,后引申为好处、益处、善等等。因为具有这样的含义,于是价值就被广泛引入到其他社会科学,诸如哲学、文学、美学、艺术、心理学等领域,成为了这些学科的重要研究对象。老实说,这些引申的东西与经济学需要弄清的问题已经没有多少联系了,但透彻地理解了经济学的价值,或许也可以帮助人们去正确把握自己所要解决的问题。

  西方人与中国人在价值起源观念上的这个差别,为中国人能够很容易地、正确地解决价值的本质以及与价值相关的所有问题,提供了非常好的条件,同时也为西方人在价值问题研究上不断地陷入误区而不能自拔,埋下了隐患。可惜的是,中国从历史上到现在,没有能够产生自己的经济学,照抄照搬国外的经济学,于是他们犯的错误,我们也照犯不误,他们没有弄明白的问题,我们也亦步亦趋地弄不明白。这与我们整个民族的科学素养,特别是科学的思维方法有关。非常好的自身条件,被我们浪费了。

  

  三 价值形式

  

  当我们说道:一斤白菜五毛钱,一斤土豆一块钱,其实我们已经表达了这样一个意思:

  1斤白菜=0.5元(人民币,以下同)

  1斤土豆=1元

  这就是价值的表现形式。在日常生活中人们会这样表述:一斤白菜值(价值)五毛钱;一斤土豆值(价值)一块钱。好了,让我们回到古代,设想货币还没有产生,人们还处于实物交换的阶段。有两位不同村落的人来到一个集市上。一个人手里有2匹布,另一个人牵来了4只羊。有布的人对羊产生了需求,有羊的人对布也产生了需求,并且假设他们手中物的数量也就是满足对方需求的数量(真实的情况不是这样的,关于价格决定问题,我在这两篇文章中不准备涉及,有兴趣的朋友可以去看我的书《客观效用价值论》),最终他们进行了交换:

  2匹布=4只羊

  交换完毕,有布的人和有羊的人分别返回了自己的村落,但他们手中已经没有了原来的物,换回来的是另外的物。当他们回到各自的村落,有人就会问:一匹布换了几只羊?回答是两只;一只羊换了多少布?回答是半匹(0.5匹)。发问的人其实还可以这样问:一匹布值(价值)多少羊?答曰:值(价值)两只;一只羊值(价值)多少布?答曰:值(价值)半匹(0.5匹)。于是就有:

  1匹布=2只羊

  1只羊=0.5匹布

  若问这结果是如何得出来的?很简单,只要进行除法运算就可以了:

  4只羊/2匹布=2只羊/1匹布,或简化为2只/匹,表述为:1匹布值2只羊。

  反过来也是:

  2匹布/4只羊=0.5匹布/1只羊,或简化为0.5匹/只,表述为:1只羊值半匹布。

  我们看到,价值的形式其实就是一个比率式。价值的表述就是对比率式的表述。为了说明这一点,不妨让我们举两个物理学的例子做一番比较。

  大家知道,在匀速直线运动中,距离与时间之比即为速度。公式是:

  V=S/T

  其中:V代表速度,S代表距离,T表示时间。

  假如有一辆汽车匀速地行驶了120公里,用了2小时,那么汽车每小时的平均速度就是60公里。公式表示即为:

  V=S/T=120公里/2小时=60公里/时,表述为:汽车的速度是每小时六十公里。

  物理学中的胡克定律描述的是弹簧弹力大小与弹簧伸缩长度成比率的关系。公式写成:

  K=F/X

  其中:K为倔强系数(弹力强度),F为弹力,X为弹簧伸缩量。

  举例说,假如有一根弹簧用2牛顿的力,被拉长2厘米,弹簧的倔强系数就是:100牛/米。

  K=F/X=2牛顿/2厘米=100牛顿/米,表述为:弹簧的弹力强度是每米100牛顿。

  将以上物理学的例子与我们的1匹布=2只羊相比较,可以看到它们的本质是一样的。比照物理学的速度、倔强系数公式,我们也可以用相同的公式将交换,即价值表示如下:

  V=D/U

  其中:D相当于4只羊,U相当于2匹布,V就是羊与布的比率,V叫什么呢?V就叫价值,在这里就是布的价值。可以表述为:布的价值是每匹两只羊。把三个公式放到一起,我们看到:

  速度公式:V=S/T 速度是距离与时间之比

  胡克定律:K=F/X 弹力强度是弹力与伸缩距离之比

  价值公式:V=D/U 价值是两交换物数量之比

  在前面的例子中,具体表述就是:汽车速度是1小时60 公里;

  弹力强度是1米100牛顿;

  布的价值是1匹2只羊。

  

  四 价值的本质

  

  上一节我们寻找到了价值的形式,以及从一般形式中推导出了价值的理论公式,但是我们还没有进一步探讨这公式的具体含义,特别是公式中的每一项内容究竟代表了什么更深的、现在还不为人所知的东西。也就是说,我们知道了速度(V)是距离(S)与时间(T)之比,也知道了弹力强度(K)是弹力(F)与弹簧伸缩量(X)之比,那么在价值公式V=D/U中,撩开羊(D)和布(V)的面纱,我们会看到什么呢?

  毫无疑问,D代表着交换的一方面,他拥有羊。羊是一种效用物,即对人有用的物,羊奶、羊肉可以做食物,羊毛、羊皮可以做衣物。但是在这里,有羊的人并不是把羊拿来自己直接消费,而是将其做为一种手段或一个工具去与另一位拥有布的人去交换,于是羊这种效用物在此就变成了索取、获得另一种东西的手段或工具,也就是说羊这种效用物充当了对另一种东西的需求手段。怎么表达他对布的获取愿望呢?他除非去抢劫,如果不去抢劫,他就要表示愿意出让自己的羊来获取对方的布。他渴望获取布的强烈程度用羊的数量来表示,即他想用2只羊来换取1匹布。

  再让我们来看一看U,U 也是一种效用物,是布。布可以用来做衣服或其他东西。正因为如此,它才被有羊的人D所需求,它是D 需求的对象。D渴望获得U的效用,用U的效用来满足自己的不同于对羊的需要,U则给D提供了这个条件。所以U对D而言,是效用提供方,或称之为供给方。

  接下来是V,V代表了什么呢?从数学角度看,这是一个比,或比率,也可以称之为系数。但是这可不是一个没有内容的数字,而是一个有单位存在的比率,只/匹表明的是两种不同物量之间的对比关系。公里/时的含义是速度,牛顿/米的含义是弹簧的弹力强度,只/匹的含义是什么呢?是物的价值!

  当然,对于交换双方来讲,有羊与有布的人处于同等地位。当我们把羊看作是对布的需求时,羊代表了需求,布代表了供给,得到的是布的价值,即:

  V(布)=D(4只羊)/U(2匹布)=2只羊/匹

  1匹布值(价值)2只羊。

  反过来,当我们把有布的人作为需求者,把有羊的人作为供给者,即布代表了需求,羊代表了供给,那么我们得到的就是羊的价值:

  V(羊)=D(2匹布)/U(4只羊)=0.5匹/只

  1只羊值(价值)0.5匹布。

  好了,现在就让我们对上述内容做一总结。在价值公式V=D/U中,我们看到,无论是需求D,还是供给U,构成它们实体的东西是什么呢?很明显,是效用物,确切地说就是效用物的效用。如果羊对于有布的人来说,没有效用,那么他绝对不会用自己的布去换对方的羊;同样,如果有羊的人不是看中了布对自己的用处,他也不会用羊去换布。可见羊和布虽然是不同性质的物,但它们有一点是共同的,这就是效用。不管现实世界中的物是如何的千差万别,但只要对人有用,它们就会被人所需要。需要在一定的社会环境下,就会转变成需求。需求与供给是一架天平的两端,维系天平平衡的就是物的效用。所以我们找到了价值的实体不是别的什么东西,就是——效用!

  价值的实体是效用。没有用的物,不会被人需要,进而也不会被人所需求,所以它永远没有价值。那么价值的本质是什么呢?看了价值公式V=D/U,我想任何人也能概括出来,这就是:

  所谓物的价值就是在交换条件下对该物的效用需求,简称为效用需求。价值的本质就是效用需求。

  公式中,U 是效用物,D也是效用物,D 以自己的效用实现对U的效用的需求,所以D/U其实也是不同效用物量之比,因此价值的本质还可以看成是两物之效用比。为什么要强调价值的存在是在“交换条件下”?公式告诉我们,任何一种单一的物,即孤立存在的物,都无法确定价值,只有当一种物的效用被需求,并且用交换的形式来表现需求,该物才有价值。这是价值存在的真谛!

  需要给读者指出的是,为了与历史发展过程相吻合,我不得不从最原始、最简单的价值基点上来展开探索,所以使用的都是属于物物交换范畴之中的例子。如果我们进一步引入货币概念,那么价值公式是否依然成立呢?我可以明白地回答,不但依然成立,而且更容易被人理解和接受。众所周知,货币也是一种商品,是从众多商品中分化出来的一般商品的代表。它能与所有的商品交换而不会被拒绝,说明了它具有通用或万能的效用。既然如此,货币在社会中扮演的角色最后就被集中到了一个方面——需求(汇率除外)。在物物交换的时代,所有效用物都既可以充当需求的角色,也可以充当供给的角色。羊和布的交换,从一方面看羊是需求,布是供给;从另一方面看,布是需求,羊是供给。但货币一旦从社会中产生出来,在交换关系中便确定了永恒的需求角色,也就是说,公式V=D/U中的D ,在货币产生以后,永远都要由货币来担当了,而U,即全世界的各种效用物,都变成了D的需求对象。由此,所有效用物都有了由统一的货币表示的价值。如,羊的价值可以表示为100元,布的价值可以表示为200元,等等。

  

  五 价值与价格

  

  解决了价值问题,再让我们来解决什么是价格以及价值与价格的关系问题。这也是到目前为止,被经济学家们弄得混乱不堪,一般人几乎已无法窥其真容的经济学的又一个死结。什么是价格?还是让我们从例子说起。

  我们知道,布的价值可以这样表述: 1匹布价值2只羊;

  羊的价值也可以这样表述:1只羊价值0.5匹布。

  让我们离开古代,回到现代,同样可以看到数不请的这样的表述:

  1辆汽车价值20万元(人民币,以下同)

  1台电视机价值10000元

  1套服装价值1000元

  1支雪糕价值2元

  …… ……

  如果你愿意,这单子可以拉得无限长。在这平淡无奇,或许早已被大家习以为常的表述中其实已经包含了价值与价格的全部秘密,只不过没有人去认真思考罢了。

  当然,读者要想更清晰地理解这一切,还得发挥一下想象,请允许我再以另外一些类似的相同事物作比较,或许全部奥秘就都一览无余了。

  比如,在我们面前有一张桌子,我们想知道桌子面从这一端到另一端有多长的时候,就去用尺子量一量,然后说:桌面长1公尺;当我们想知道桌子有多重的时候,就把桌子用磅秤称一称,然后说:桌子重30公斤;接下来如果我们还想知道,桌子是用多少钱买来的,就去打听它的价格,然后说:桌子价值500元。把三个判断句放到一起,就有:

  桌子长1公尺

  桌子重30公斤

  桌子(价)值500元

  从句法结构看,价值一词在这里与“长”、“重”是一样的,是对物的性质或关系进行度量的一种判断。

  人类在其进化和发展的过程中出于生产和生活的需要,便不断产生对周围世界事物进行度量的要求。于是关于物的大小、长短、多少、轻重、高矮、深浅等等需要度量的内容就都被提出来了。这样也就有了上面“桌子长1米”、“桌子重30公斤”等判断。不难看出,价值一词其实也是对事物性质、属性的一种度量。度量的内容是什么呢?是效用。

  有了需要度量的内容,要实现度量,首先要寻找的到度量的工具。工具是实现度量的手段。度量长短用尺子,度量轻重用天平、磅秤等,那么度量物的效用用什么呢?用货币(万能效用物)。

  为什么用货币就可以度量效用呢?(点击此处阅读下一页)

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