姚大志:什么是启蒙:过去和现在

选择字号:   本文共阅读 379 次 更新时间:2021-11-16 14:04:35

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姚大志  

   基于以上讨论,我们可以看出启蒙精神是反思的和批判的。启蒙精神是反思的,它要求人类思考自己本身的思想状态,要求我们自己从不成熟的童年走向成年,要求我们对自己的理性不要“私用”而要“公用”,要求我们自己从特殊的个人变成人类共同体的理性成员。启蒙精神也是批判的,它主张理性是最高的上诉法庭,而一切事物都必须接受理性的审查。在这种批判性的理性审查中,服从外在权威意味着教条主义和他律(heteronomy),而在对教条主义和他律的批判中,启蒙弘扬了自主性或自律(autonomy)。

   三、启蒙与现代性

   启蒙精神是反思的和批判的。在18世纪,启蒙终结了基督教长期以来的思想统治地位,对西方社会的历史和现实进行了反省和批判,为全世界开启了意义深远的现代化进程。在这种意义上,启蒙等同于现代性。当两个世纪之后,当人类在现代化道路上取得长足进步之后,启蒙精神继续鼓舞我们对启蒙以来的历史进行反思,对现代性、现代化和现代主义提出质疑,对现代以来我们深受裨益的众多东西——理性、科学、真理、主体、正义、民主、自由、平等——进行批评。正如福柯在“什么是启蒙”一文中说的那样,这种批判的反思在本质上是积极的:在对于我们来说是普遍的、必然的和不可避免的东西中,有哪些是个别的、偶然的和专断的。在这种意义上,启蒙又是对现代性的批判。

   无论是在康德还是福柯的文章中,关于启蒙的思考有一个共同的关键之点:它是批判的思考和历史的思考的接合点。这种关于启蒙的思考是批判的,它对我们所一直信奉的所有权威提出质疑,它要求所有事物都必须接受理性法庭的审判。这种思考也是一种历史的思考,因为它思考的东西总是“现在”,“现在”就是“现代”,而启蒙就是对“现在”的批判。因此,关于启蒙的思考无论处于一个什么样的特殊时刻(无论是康德在1784年还是福柯在1984年或者我们在21世纪),它所指向的都是“现在”。在这种批判的思考和历史的思考的接合中,启蒙与现代性汇合在一起了。

   在历史的思考中,现代性是指一个时代。“现代”(modern)一词来自于拉丁文中的modernus,而拉丁文中的modernus大约在公元5世纪晚期就出现了。虽然“现代”这个词并不现代,但是它确实一直被用来表达与过去不同的时代意识。这意味着这个词有一个优点:它在一千年前可以用,在现在可以用,在一千年后也似乎仍然可用。如果“现代”是一个任何时代都可以使用的词汇,那么显然这个词在今天对于我们就是指“现在”。当然,这个“现在”是宽泛的,一般而言它是指自启蒙以来的时代。

   在批判的思考中,现代性是指一种思想方式。福柯在“什么是启蒙”中把现代性称为一种气质,一种态度,一种感觉和思维的方式,一种行为或行动的方式,一种哲学化的生活。作为一种气质,这种思想方式通过我们自身的历史,对我们所说、所思和所做进行批判。作为一种态度,这种思想方式永远激励我们反思自己与历史的关系,持续对“现在”提出质疑,不断地激活我们的批判精神。作为一种哲学化的生活,这种思想方式既从事一种关于我们所背负的历史遗产的分析,也追求一种关于超越现实的理想。

   我们说过,启蒙的批判者试图将“现代”与“后现代”(或“前现代”)对立起来,并用“后现代”(或“前现代”)取代“现代”。如果说这些批判者是否成功地用其“后现代”(或“前现代”)取代了“现代”,这一点尚存疑问,那么他们成功地制造了“后现代”(或“前现代”)与“现代”的对立,对此似乎毫无疑问。比如说,在当代哲学中,“现代”与“后现代”的对立已经深入人心。对此我想提出并回答这样一个问题:“现代”与“后现代”(或“前现代”)是否是对立的?

   在我们的先前讨论中,在启蒙的背景下,现代性有两种所指:一种是指自启蒙以来的时代,另外一种是指与启蒙相对应的思想方式。相对于这两种不同所指,我们来分析现代与后现代(或前现代)的关系。

   在第一种所指(现代性是指启蒙以来的时代)中,问题的实质是历史分期。如果现代性是指自启蒙以来一直持续到当代的时代,那么“现代”就代表了历史中的一个特定时期。在定量的意义上,对于这个特定时期的具体时间含义可以存在争议。但是在定性的意义上,“现代”之前的历史时期可以被称为“前现代”,在它之后的历史时期则可以被称为“后现代”。这样,“前现代”、“现代”和“后现代”相继地存在于历史的延续中,在这种意义上,它们不是对立的,而只是代表不同的历史时期而已。

   在第二种所指(现代性是指一种与启蒙相对应的思想方式)中,问题的实质是理性的地位。启蒙(现代性)赋予理性以一种至高无上的地位,对所有权威都提出质疑,对所有事物都进行批判性的反思。在这种背景下,对立的双方是理性与权威,批判反思与教条主义,以及自律与他律。在这种意义上,与“现代”对立的东西与其说是“前现代”和“后现代”,不如说是“反现代”。也就是说,“前现代”和“后现代”并不必然意味着它们是反现代的。如果我们要想划清界限,那么这种界限最好划在“现代”与“反现代”之间,而非“现代”与“前现代”或“后现代”之间。

   现在我们可以来相对完整地回答“什么是启蒙”这个问题了:启蒙既包含了我们一直追求的真理和解放的理想,也包含了我们应该永远具有的批判反思精神;启蒙既代表了一个历史时代,也代表了一种思想方式;作为一种思想方式,启蒙试图用理性取代权威,用批判反思取代教条主义,用自律取代他律。

   我们现在探讨启蒙,其意义不仅在于阐明“启蒙过去是什么”,而且还在于表明“启蒙在今天意味着什么”。我认为,在21世纪的中国,启蒙告诉我们三件事情。

   首先,我们仍然要追求真理。当代哲学认识到启蒙在真理问题上犯了一个错误,即我们无法得到启蒙所追求的那种永恒的、绝对的真理。我们确实拥有一些可靠的知识,就此而言它们也可以被称为真理。然而我们也知道,我们所拥有的任何知识都是可错的,都是可以在未来得到修正的。但是,现在事情走向了另一个极端,即相对主义的流行,而相对主义或者否认真理的客观性,或者根本就不承认真理的存在。相对主义用“话语”替代了真理,用“语言游戏”替代了对真理的追求。即使我们对所有知识都抱有可错论的信念,我们也认为相对主义不仅是错误的,存在着关于自然界的客观真理和关于人类社会的道德真理,而且相对主义是有害的,它模糊了真与假、好与坏、正确与错误之间的界限。

   其次,我们仍然要拥有一种乌托邦精神。在这里,所谓乌托邦是指关于社会生活的美好理想,所谓乌托邦精神是指对美好理想的追求。在启蒙的高峰时期,人们对社会生活充满了美好的理想,憧憬各种各样的乌托邦。到了20世纪,人类的乌托邦精神逐渐衰落,实证精神和现实主义取而代之。实证精神和现实主义主张思想应取向于现实,并符合现实。随着思想和现实越来越一致,追求理想的乌托邦精神就消失了。如果人类的乌托邦精神都消失了,那么历史就会出现真的终结,所有的思想都将是死水一潭。虽然乌托邦确有其负面的意义(如空想或导致集体性狂热),但是在这种实证主义、现实主义和实用主义的混合物充斥一切的时候,我们特别需要为乌托邦精神留有一块空间。

   最后,我们仍然需要启蒙。对于“启蒙完成了吗”这个问题,康德在200年前说,我们不是处在一个启蒙了的时代,而是处在一个启蒙的时代。对于同样的问题,福柯在20多年前说,经过了两个世纪的启蒙,我们现在仍没有成年,因此启蒙并没有失去其重要性和有效性。在21世纪,在面临各种重大社会问题、精神迷茫和理想缺失的当代中国,在“真理失去纯粹”和“价值失去崇高”的今天,我们应该重问这个问题。因为在这种重问中,我们才能够反思我们自己的历史和现状,才能够坚定面对相对主义和现实主义的冲击,才能够继续追求我们自己美好的理想。因为在这种重问中,我们可以继续进行康德和福柯曾从事过的思考,而且我们也相信可以得出与他们大体相似的回答。也就是说,我们现在仍然需要启蒙:我们需要高扬理性,因为今天仍然存在着大量的迷信;我们需要启蒙的批判反思精神,因为我们通常仍然服从各种各样的外在权威;我们需要提倡自主和自律,因为很多情况下支配我们的仍然是教条主义和他律;我们需要摆脱不成熟的状态,因为我们现在仍未“成年”。

   启蒙是一项未竟的事业。几百年来,人类一直沿着启蒙的道路不断前进。尽管启蒙的事业并非一帆风顺,前进的道路很少是笔直的坦途,人类的脚步时常伴随着犹豫和彷徨,但是人类确实在前进,社会确实在进步,历史确实在不断续写新的篇章。在所谓的“后形而上学时代”,真理已经变得不那么纯粹,然而它仍然是真理;价值已经变得不那么崇高,但是它仍然是指引我们前进的目标。因为启蒙告诉我们:获得永恒真理的理想是伟大的,即使我们知道自己只能在通向真理的道路上前进一小步,我们也应该加以追求;实现普遍人类解放的理想是崇高的,即使我们知道现存社会与这种理想之间存在着不知需要多少代人才能跨越的鸿沟,我们也应该努力为之奋斗;理性的批判反思精神是永恒的,即使我们知道在自己的批判反思中会用一些“新偏见”代替“旧偏见”,我们也应该加以发扬。

  

   姚大志,吉林大学哲学社会学院教授、哲学系主任,兼任教育部哲学学科教学委员会委员、秘书长。本文原发《社会科学战线》2011年第9期。

  

  

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