朱嘉明:新冠肺炎疫情如何改变社会成本观念和结构

选择字号:   本文共阅读 186 次 更新时间:2020-09-02 09:14:25

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朱嘉明 (进入专栏)  
尼帕病毒最初的自然宿主是狐蝠。因为人类活动导致狐蝠居住的森林面积减少,迫使狐蝠从传统栖息地(森林)迁往森林边缘附近的人类果园。携带病毒的狐蝠啃咬过的或其粪便沾污过的果实掉落在地面被猪吃掉,导致猪被感染,病毒通过养殖场的猪进入人类社会。此外,现在全人类面临着「冰川病毒」的威胁。距今164 万年的第四纪冰川时期,地球的某些病毒被封冻在冰川里。中国的青藏高原附近的冰河中也发现了三十多种万年前的病毒,未知的病毒大约有二十多种。科学家在冻土中发现了一种大型病毒,已经有三万年的历史。经过研究发现, 这种病毒非常复杂,超过现在所有已发现的病毒。因为全球气候变暖,冰川融化,冰川病毒或细菌将会得以释放,传染给人类。2016 年,由于气温上升, 西伯利亚地区的一些冻土开始融化,导致炭疽杆菌的释放和传播。南极大陆的冰盖形成于约2,300 万年前,而现在的冰盖规模已达500 万年前的状态。今年南极气温达到20.75 摄氏度,直接突破了最高点,引发冰层融化,很可能唤醒万年的病毒或细菌 【29】。

   第七,衡量现代病毒的危害程度,需要以人类是否还能回到原来的生活状态为尺度。在人类历史上,不乏几乎将人类推向灭绝边缘的疫情,但是疫情过后,人类还可以按照之前的方式生活与生产。此次疫情将是疫情历史的分水岭,不仅全球经济复苏的路径将更为曲折难测,而且世界各国民众很难再回到过去的生活方式,全球经济也再难按照原来的方式运行。例如,口罩正在成为日常生活的一部分,人们保持六英尺(约1.8 米)距离正成为新的本能【30】。人类需要整体性的自知之明,如麦克尼尔(William H. McNeill)所说:「人类改进命运的同时,也就加大了自己面对疾病的软弱性。⋯⋯ 我们应当意识到我们的力量是有局限的,⋯⋯ 应当牢记,我们越是取得胜利,越是把传染病赶到人类经验的边缘,就越是为灾难性的传染病扫清了道路。我们永远难以逃脱生态系统的局限。」【31】

   第八,新冠肺炎疫情加剧了现代社会的不平等,集中表现在:(1)社会阶层不平等。在此次疫情中,付出生命成本最大的群体来自生活质量和医疗条件较差的社会阶层。(2)产业部门不平等。一方面,疫情导致所谓「无接触」产业的崛起,例如在线娱乐、在线教育、在线办公、远程医疗。基于数字经济,人工智能、医疗和制药产业获得新的成长机会;另一方面,此次疫情对传统服务业和低技能产业打击严重,导致这些产业的从业者的收入大幅度减少和失去工作。其中,女性在服务业就业密度较高,相信会付出更多代价。(3)国家之间不平等。此次疫情对发达国家和贫穷国家之间的伤害程度,以及近中期后果,差别很大。

   在地球上,病毒很可能是人类所发现的消耗最低能量、不直接产生熵值, 却能有效改变人类生存状态的纳米级生命物质。在二十世纪60、70 年代,世界工业化正处于黄金时期,物质财富空前涌现,人类狂妄自大,产生了「拥有无限能力的幻觉」(the illusion of unlimited powers)【32】。一些经济学家甚至断言,世界的生产问题已经解决,人类从此可以高枕无忧。在这个时刻,英国经济学家舒马赫(E. F. Schumacher)以超越时代的理性和观察,在1973 年出版了《小的是美好的》(Small Is Beautiful: Economics as if People Mattered)一书。该书堪称二十世纪的经济学经典,探讨了资本密集型、资源密集型产业对人类社会的终极性伤害。但遗憾的是,病毒与当代人类的关系,没有纳入舒马赫的视野。经济学作为一门实证科学,需要引入物理学和生物学的研究成果,重新构建其微观和宏观架构。舒马赫说:「我们或可预期经济学必须从人类的研究中衍生出其目的和目标,并且必须从对大自然的研究中,衍生出大部分的方法论。」【33】

   新冠病毒肆虐全球达半年之久,仍旧没有看到全面衰减的拐点。不仅如此,在今年冬天流感季节,发生第二波疫情的忧虑也已经出现【34】。如果发生第二波疫情,其破坏性很难预测,世界各国是否有能力承受更大的社会成本?所以,从现在开始,人类需要依赖智慧与科学,重新审视健康与生命的价值,尽快形成与纳米级病毒共处的社会体制和生活方式。

  

   注释

  

   【1】“Virus”,英文单词,中文直译为「病毒」,「毒」字影响了“virus”本身具有的中性特征,因为不是所有的“virus”都对人类造成伤害。

   【2】动物病毒或含DNA,或含RNA;植物病毒除少数组外大多为RNA病毒;噬菌体除少数科外大多为DNA病毒。

   【3】【4】白瓦:〈地球上总共有多少个病毒〉,《大科技(百科新说)》,2015 年第5 期, 页13;12。

   【5】Felix M. Key et al.,“Emergence of Human-adapted Salmonella Enterica Is Linked to the Neolithization Process”, Nature Ecology & Evolution 4, no. 3 (2020): 1-10.

   【6】Jared Diamond, Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies (New York: W. W. Norton, 1997).

   【7】关于病菌是否起源于家养动物,仍是一个需要更多证据来论证的假说,而非定论。古DNA研究存在一定的局限性,再如很多的病菌发病较快,在还没有引起骨骼性病变的时候就已经杀死了宿主,而且动物考古学家也在不断地更新各种驯化动物起源的事件和地点。

   【8】Honglei Sun et al.,“Prevalent Eurasian Avian-like H1N1 Swine Influenza Virus with 2009 Pandemic Viral Genes Facilitating Human Infection”(29 June 2020),Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, www.pnas.org/content/early/2020/06/23/1921186117.

   【9】〈冠状病毒〉(2020 年1 月9 日),中国疾病预防控制中心网,www.chinacdc.cn/jkzt/crb/zl/szkb_11803/jszl_2275/202001/t20200121_211326.html。

   【10】 Tao Wang et al.,“Attention Should be Paid to Venous Thromboembolism Prophylaxis in the Management of COVID-19”(9 April 2020), The Lancet Haematology, www.thelancet.com/journals/lanhae/article/PIIS2352-3026(20)30109-5/fulltext.

   【11】 Marina Pollán et al.,“Prevalence of SARS-CoV-2 in Spain (ENE-COVID): A Nationwide, Population-based Seroepidemiological Study”(6 July 2020), The Lancet,www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31483-5/ fulltext.

   【12】 Wen-Bin Yu et al.,“Decoding the Evolution and Transmissions of the Novel Pneumonia Coronavirus (SARS-CoV-2 / HCoV-19) Using Whole Genomic Data”, Zoological Research 41, no. 3 (2020): 247-57.

   【13】〈哈佛大学发表Science:关于新冠的绝望未来〉(2020 年7 月2 日),腾讯网,https://new.qq.com/omn/20200702/20200702A0HTKF00.html;“Will Covid-19 Mutate into a More Dangerous Virus?”(10 May 2020), The Guardian , www.theguardian. com/world/2020/may/10/will-covid-19-mutate-into-a-more-dangerous-virus。

   【14】〈传染力暴增9 倍!此次北京的病毒株已经突变〉(2020 年6 月26 日),搜狐网, https://m.sohu.com/a/404291703_237062/?pvid=000115_3w_a; Lizhou Zhang et al.,“The D614G Mutation in the SARS-CoV-2 Spike Protein Reduces S1 Shedding and Increases Infectivity”(12 June 2020), www.biorxiv.org/conte nt/10.1101/2020.06.12.148726v1。

   【15】“Mutations May be Making Coronavirus More Contagious: Researchers”, www. aninews.in/news/world/us/mutations-may-be-making-coronavirus-more-contagious- researchers20200630120732.

   【16】“Patient Infected with Two Strains of COVID-19 in Iceland”(24 March 2020), Reykjav ík Grapevine , https://grapevine.is/news/2020/03/24/patient-infected-with- two-strains-of-covid-19-in-iceland.

   【17】“Exclusive: Covid-19 May Not Have Originated in China, Oxford University Expert Believes”(5 July 2020), The Telegraph , www.telegraph.co.uk/news/ 2020/07/05/covid-19-may-not-have-originated-china-elsewhere-emerged-asia.

   【18】有一种假说:病毒或许来源于比人类出现更早的外星智慧文明的产物。病毒怎么看都不像是自然进化的产物,比如我们所熟悉的数量最多的病毒「噬菌体」, 单从外形上看很像一个小机器人。

【19】现在又一种说法:因为人类感染者产生的抗体有效期可能只有四十周(300 天),(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《二十一世纪》杂志

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