魏敦友:从2020年新冠疫情看生命政治与人类文明的再文明化

——--为北京师范大学北京文化发展研究院"非常状态下的生命政治反思"网络会议而作
选择字号:   本文共阅读 1050 次 更新时间:2020-05-11 10:43:47

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魏敦友 (进入专栏)  
理解了生命,现在看来,这只不过是人类的一个迷梦而已。人类不可能脱离开自然,不可能脱离开自己的身体,人类的文明只能建构在自然之上才能得到发展。这也许是2020年新冠疫情给予人们最大的教训,不要以为三百多年前席卷欧洲的黑死病彻底和人类告别了。人类所面临的未知世界一点不比人类早期少。

  

   这提示我们有必要重新思考人类文明的困境并试图让文明世界再进一步文明化。前述美国人类学家玛格丽特·米德所提示的互助观念作为人类文明的内核以及亚姆村威廉牧师将善良传递下去的信念当然可以作为文明再建的基石,但除此之外,在一个后科学革命的脱魅时代,我们还应当阐发一些更深的理念以为文明世界再文明化的条件。首先是敬畏自然。必须改变以自然为对象的所谓科学观念,放弃地球智能这一终极幻想,将自然建构成为人类生存的基本存在论境域。其次是善待生命。今天生命科学的发展已使人的生命成为一个科学的对象,生命变成了物,在此观念支配之下,人们已然失去了"民胞吾与"的同情心,从某种意义上讲,十八世纪法国哲学家爱尔维修人是机器的观念正在成为现实。在一个后科学革命时代,人成为机器(通过所谓生物基因技术),与机器成为人(通过所谓人工智能技术),已经是当今人类面临的两大挑战,它们是以色列历史学家尤瓦乐·赫拉利所标榜的人超越自然法则的必然结果,因此必然在敬畏自然与善待生命的前提之下,重建人与自然的和谐,惟其如此,才能有人类的未来。

  

   第三,重塑生命意识也许是今天的人类必须思考的重要问题。人有生必有死这一常理似乎在后科学革命时代受到了强有力的挑战,追求长生似乎是不少人的追求,生命科学也似乎在鼓励这种追求。但是生命的意义其实并不在于长短,而在于能否创造。我们会发现,今天科学的发展延长了人的寿命,但并不同增益人生的意义。许多人长年重病在医院治疗,甚至于没有基本清醒的意识。过度的疗治使得人生活的意义荡然无存,所以法国哲学福柯质疑现代社会对身体的控制,阿甘本提出生命政治的主权论,都在呼吁社会权力对于生命的界限,让我们看到回复生命的意义,即人终有一死,为什么要无谓的长寿呢?我们看到,今天的人类已经越来越老龄化了,长此以往,人类将失去活力,将不再虎虎有生气。因此有必要提出生命契约的概念,生命在我,我可以决定当生命无意义时将生命终结,这既是对自己负责任,也是对人类负责任。老子说:"以身观身,以家观家,以乡观乡,以邦观邦,以天下观天下。"只有将身体即生命归还它本身时,生命才有其本己的价值,如同我们把家当家,把国当国,把天下当天下一样。今天人类文明的困境正在于,身不身,家不家,国不国,天下不天下。我们今天试图使人类文明再文明化,中国二千多年前老子的这一智慧当值得我们悉心聆听。我希望我们可以从老子这里发展出生命契约的观念以应对当下日益老龄化的人类社会,将传统的好死不如赖活的观念转换成好死远超赖活的观念。

  

结语

  

   2020年的新冠疫情当下还处在一个紧急关头,目前看来,还远远没有到结束的时候。甚至有人认为2020年的新冠疫开创了人类历史的新纪元。这样的说法可能言过其实,但是它对人类文明的强烈挑战则是不言而喻的。

  

   当下许多人对人类文明的前景抱有相当悲观的看法,这是可以理解的,但我从人们反复提到三百年前英国亚姆村的威廉牧师和美国人类学玛格丽特·米德,我们可能从中看到人类的心火并未熄灭,我们有理由相信人类文明能够渡过新冠疫情的劫难,浴火重生,实现人类文明再造。

  

魏敦友于南宁广西大学东高1-3001,


2020-4-20      

  

  

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