娄岙菲:黑暗与光明的消长——蔡元培与北大的合离

选择字号:   本文共阅读 672 次 更新时间:2018-01-21 21:29:15

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娄岙菲  
能画清界限,不为一时的冲动所左右”(蔡元培《在北京大学十月二十五日大会演说词》,《蔡元培全集》第4卷,791页)。

   早在“五四”运动刚结束时,蔡元培就曾向蒋梦麟表示过自己的担心,认为北大“今后将不容易维持纪律,因为学生们很可能为胜利而陶醉。他们既然尝到权利的滋味,以后他们的欲望恐怕难以满足了”(蒋梦麟《西潮·新潮》,125-126页)。讲义费风潮看似顺利解决,但蔡元培已萌生去志。这一点也可在胡适《我的年谱》里得到印证。胡适提到,蔡先生去志既决,所以才会在北大廿五周年纪念时大举庆祝,“颇有愿在歌舞升平的喊声里离去大学之意”(胡适《我的年谱》,曹伯言整理《胡适日记全编》第4卷,安徽教育出版社,2001,175页)。去志渐坚,再加上心境上的改变,蔡元培最后提出辞职只待时机。这一触发点便是“罗文幹案”。

   1922年11月,时任王宠惠内阁财政总长的罗文幹被指控在签订奥国借款展期合同期间有受贿行为。国会提请严办,总统黎元洪下令京师警备厅将罗逮捕,“罗文幹案”事发。王宠惠、罗文幹都是“好政府主义”的公开支持者,他们不仅在蔡元培领衔、胡适起草的《我们的政治主张》上签字,还相继入阁参政。但现实政治终究不同于书生议政。1923年1月11日,“罗文幹案”虽因证据不足不予起诉,但国务会议不满此结果,借新任教育总长彭允彝之口提出复议,使罗再次入狱,并以伪造公文等多项罪名予以起诉。

   让蔡元培最终下定决心提出辞职的正是彭允彝提议对罗文幹案的再审。1923年1月17日,他向总统黎元洪提交的辞呈中说道:“元培目击时艰,痛心于政治清明之无望,不忍为同流合污之苟安;尤不忍于此种教育当局之下,支持教育残局,以招国人与天良之谴责。惟有奉身而退,以谢教育界及国人。”第二日,他又公开发布启事称:“不能与主张干涉司法独立、蹂躏人权之教育当局再生关系。”

   蔡元培提出辞职,对大众而言始料未及。以其声望,无论是北大校内,还是北京教育界,一时间都无法接受这一结果,于是一场迁延半年有馀的“驱彭挽蔡”运动正式开场。蔡元培是从邵飘萍那里得到罗文幹被捕的消息,正式公布辞职之前,也曾与汤尔和、胡适及蒋梦麟等人商议。也就是说,蔡元培此次辞职实际上是众人协商后的结果。胡适等人还计划将辞职事件放大成“注重政治大题目”,连续发文声援,只是没过多久他们便发现众人只看到彭蔡之争,根本无意讨论反抗军阀政治的问题。

   而递交辞呈后,蔡元培却是真的走了。他先是避走天津,后又南下,对学界内外“挽蔡”呼声不再做出回应。最终,他也没能如“五四”运动后的辞职一样收回辞呈,而是选择携眷远走法国。蔡元培的辞职,虽然在众人眼中被处处诠释出“不合作主义”色彩,但这一带有转折意味的选择,其实可以在1922年里隐约找到答案。

  

馀  音

  

   蔡元培在1923年提出辞职后,实际上并未得到获准,所以身份仍是北京大学校长。只是大部分时间,他都在欧洲各国演讲、会晤和从事研究著述工作,不再过问具体校务。1926年初,蔡元培去国近三年后终于返程。得到消息的北大师生,立刻行动起来,筹备隆重欢迎活动,甚至喊出“非蔡不可”的口号。就连一向很少过问校务的周作人也给蔡元培写了一封长信,请其回校。不过,蔡元培对北京恶劣的政治环境相当警惕,不愿再与军阀政府有任何合作,对外界的盛情邀请并不过多回应,而是取“毁誉听之,不愿与辩”的态度,选择留在南方为北伐做准备。

   此后的两年,先是刘哲重组北京国立各校为“国立京师大学校”,并亲自兼任该校校长,蔡元培名义上的校长始告一段落;再是1928年6月北伐军克复北京,北大师生又想请他回校。不过,世易时移,回与不回,已不是他一人可以决定。在再次短暂担任名义上的北大校长后,1930年9月19日的南京国民政府第94次会议通过了他的辞职。蔡元培的北大校长生涯才算真正地划上了句号。

   时至今日,谈及北大仍无法绕过蔡元培。如果对他的在校时间做一更细致的量化统计,不难发现,其所言“五年有半”的实际在校时间,还要再打一折扣。而这一部分正是诸多史书上着力描绘的部分。不过,只有以十年整体观之才会发现,作为北大校长的蔡元培,任职期间屡屡陷入去留之间的踌躇不决之中,顾虑重重。只是盛名之下,人们需要的是一个力挽狂澜、拯救大学于水火的蔡先生,却从未顾及,或是不愿正视他内心的痛苦与挣扎。其实从踌躇满志到心灰意冷,蔡元培十年间的心境变化,恰为此时段中国大学乃至社会剧烈变动提供了生动的注脚。

   (作者单位:华东师范大学教育学院)

   ——本文刊于《文史知识》2018年第1期  “特别关注”栏目

  

  

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本文责编:陈冬冬
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