文军:罗伯特·默顿:站在巨人肩上的巨人

选择字号:   本文共阅读 848 次 更新时间:2015-03-22 01:03:31

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他的逝世标志着20世纪社会学发展一个阶段的终结"。 诺曼·斯托尔(Norman storer)则说:"即使默顿没有被人们公开描述为社会学奠基之父,但在熟知这个领域的人们心中也会达成一种共识,那就是社会学能够保持现有的活力在很大程度上是与默顿过去40年所做的努力相关的。"

   默顿一生十分注重社会学理论与经验研究的结合。当1941年他到哥伦比亚大学工作时,对于社会学研究当时存在着两种不同的看法。一些社会学家认为工作的中心应围绕社会实验和观察而展开,而另一些人则认为社会理论的研究更为重要。作为这两者之间的一种融合,默顿与著名的应用社会学家保罗·拉扎斯费尔德(Paul F. Lazarsfeld )联手在哥伦比亚大学创建了应用社会研究所,并开展了一系列在社会学发展史上极富影响的应用社会学研究,由此也推动了著名的"哥伦比亚学派"的形成。"理论家和方法学家联合在一起了。"康奈尔大学著名社会学教授斯威德伯格(Richard Swedberg)说,"默顿最伟大的成就就在于将理论和方法结合在他的工作中"。社会学家欧文·霍偌威特(Irving Horowitz)教授在把默顿描述为一个全能的社会学家时也说:"默顿大部分的社会学事业都是精髓,他在社会科学、越轨行为、大众传媒、社会政策等方面都有十分卓越的研究"。"

   默顿十分注重对社会学后备人才的培养,在他看来,培养可以经受时间考验的学生与发表那些可以被学界以外的人们普遍了解的社会学文章一样重要。他说:"一个学者的工作包括两个同样重要的部分:科学研究和培养下一代"。许多学生都爱戴他,但也有许多学生对他们永远精力充沛的老师,一个可以为他人的手稿编辑花上数百个小时,然后提出严厉批评的老师感到敬畏。例如,默顿在纠正科尔的研究生论文中某个错误用词时说:"我查了有关这个词的词根和来源的6页材料。"正是通过默顿的这种系统而严谨的训练,在他的学生中,先后涌现出了一批像科尔曼(J.Coleman)、布劳(P.Blau)、科塞(L.Coser)等世界公认的一流社会学家。

   2月23日,在默顿去世的当天,《纽约时报》就发表了一篇长篇的讣文,以纪念这位卓越的社会学家。默顿一生十分勤奋,其工作习惯众所周知,每天凌晨4:30就开始工作,直到去世前一段时间,他一直都在编辑和整理他即将出版的新书。他的父母都是东欧移民,父亲当过木匠和卡车司机,家庭生活十分清贫。14岁时,默顿便开始自己谋生,他常常在一些晚会上表演魔术,以为家庭赚取一些生活补贴。传说中来自亚瑟王朝的巫师默林(Merlin)启发他将自己的名字改成罗伯特·默林。后来,他又把名字改为默顿。默顿有三个儿女和九个孙子女。他们的儿子,罗伯特·C·默顿于1997年获得诺贝尔经济学奖。自那以后,默顿总是把自己戏称为"经济学家的父亲"。其实,正是他严谨的科学精神和渊博的社会学知识造就出了一位伟大的经济学家。正如罗伯特·C·默顿自己所说,没有父亲的培养和熏陶,诺贝尔经济学奖绝不会这么快就幸运地走向了我。

   罗伯特·金·默顿(Robert King Merton)生平介绍:美国著名的社会学家,科学社会学的奠基人和结构功能主义流派的代表性人物之一。1910年7月4日出生于美国费城南部的一个平民家庭。1931年获坦普尔(Temple)大学学士学位,尔后进入享誉世界的哈佛大学,师从著名社会学家P.A.索罗金、T.帕森斯和科学史家G.A.L.萨尔顿。1936年获得社会学博士学位后留校任教3年。1939年至1941年间在图兰恩(Tulane)大学工作,先后任副教授、教授和社会学系主任。1941年默顿去了哥伦比亚大学,在那里度过了他此后全部的社会学生涯,并先后担任过哥伦比亚大学社会学系的系主任、应用社会研究所副所长、美国社会学协会主席(1956-1957)、美国东部社会学协会主席(1968-1969)、美国科学社会学研究会主席(1975-1976)、社会科学研究院院长(1975)等职。1979年在哥伦比亚大学退休并荣膺特殊服务教授和荣誉退休教授。2003年2月23日在纽约逝世,享年92岁。

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文章来源:天睿网

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