崔宝安:美国社会福利制度发展和转型的政治理念因素分析

选择字号:   本文共阅读 1920 次 更新时间:2009-08-06 19:49:49

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崔宝安  

  而且在构成和立场上也同样不是整齐划一的,民主党中有保守派,共和党中也有自由派,同时两党都有采取中间立场的温和派。而且,由于社会福利制度具有调和社会矛盾、限制贫富分化、稳定底层情绪的功能,已经成为当今美国社会生活不可或缺的组成部分,成为一种政党政治的工具和重要的竞选议题,因此一直是美国民主党和共和党竞相利用的筹码,两党都希望通过改革社会福利制度来获得民众的支持。也正因为如此,美国的社会福利制度自建立以来虽几经调整,但总体上却是不断增长和扩张的趋势,仅从福利开支占联邦预算的比例从1965 年不到25%攀升到1975 年的43%和1995年的55%便可见一斑。即使是70年代以后的保守主义转型也主要是一些福利项目及运作方式的改变、“救济福利”的减少和“工作福利”的增加等,美国社会福利制度的基本框架结构没有也不会发生根本性的变化。

  第三,社会福利制度不是一个孤立和封闭的系统,与其外部环境之间存在着相互依存的关系,因此,虽然政治理念因素在决定社会福利制度安排时起重要作用,但还有经济、政治、文化、伦理和社会等许多其他因素制约和影响着有关福利制度的决策。例如,在保守主义盛行时期,保守派领导人利用福利欺诈的例子,搅起了纳税人对欺诈者和福利制度管理漏洞的不满情绪,但是当保守派真要改变福利政策时,许多不满者并不愿意支持削减抚养未成年子女家庭的福利。原因有二:其一,社会福利是关系到做“正确的事情”的基本道德问题,也就是说,应当帮助那些没有滥用福利制度而且真正需要的人;其二,社会福利制度通过维护社会秩序、救助贫困母亲和儿童、给失业者一个安全网和为单亲家庭提供支持,发挥了复杂的社会和经济作用。

  第四,社会福利制度的演变受到主观和客观多种因素的左右和制约,因此是一个循序渐进的历史过程。美国著名经济学家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)在2007年出版的《一个自由主义者的良知》一书中断言2004年大选是保守主义运动的最后一场狂欢,并且预言了自由主义的回归,而在2008年大选中打出“变革”旗号的民主党人巴拉克·奥巴马(Barack Obama)顺利当选,成为美国历史上第一位黑人总统,充分证明了美国人的求变心态,也为自由主义重振雄风留下了充分的想象空间。就社会福利制度而言,发誓守护社会保障制度、反对将其私有化的奥巴马上台,无疑会使保守主义的转型趋势受到遏制。但是,要像克鲁格曼希望的那样,新当选的民主党总统通过实施“新新政(Neo - New Deal)”而一举扭转多年来保守主义占上风的局面,进而重铸自由主义的往日辉煌,面临的困难很多。除了势力强大的保守派并非僵尸,保守主义随时有可能收复失地以外,社会福利制度调整的必要性和可行性之间存在的巨大差距、社会福利水平升易降难的客观现实以及金融危机的深刻影响,都使问题更加复杂,前景不容乐观。

  

  注释:略。

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文章来源:《科学社会主义》2009年第1期

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