丛日云:为何不见西方人宣传他们的古老文明?

选择字号:   本文共阅读 1949 次 更新时间:2009-05-18 22:42:27

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丛日云 (进入专栏)  

  

  

  丛老师:从你的“西方文明通论”课上,我们才知道西方也很古老,如米诺斯文明出现于公元前3000年左右,可是为什么却听不到西方宣传自己的古老文明,而总能听到“华夏文明五千年”之类的说法?

  

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  西方人当然也会热爱他们古代的文明,你听不到,是你听不到中国媒体和讲坛阐述(宣传)他们的文明多么古老,因为你到目前听到的主要是中国的声音。中国人不讲,不等于西方人不讲。雪莱说:我们都是希腊人。黑格尔说:提到古代希腊,在有教养的欧洲人心中,就升起一种家园之感。怀特海说:希腊终归是欧洲的母亲。这样的语言很多,不能一一例举。现代西方人自认为希腊文化的传人,并以他们的历史和传统而自豪。

  

  今天我请社科院世界史所赵文洪教授来讲伦敦塔的历史,他谈到,在珍藏英国历史档案的地方,写着“肃静,男士脱帽”,从中可见他们对历史传统的敬意。我当年在美国参观珍藏《独立宣言》、《美国宪法》等重要文献的国家档案馆时,参观美国的“自由钟”时,也同样感受到美国人对他们历史遗产的珍重。面对这些伟大的历史遗产,他们有一种宗教般的崇敬。

  

  据我的观察,西方人会为他们古代文明的成就而自豪,而对这个文明长还是短,似乎不那么在意。至少主流学者不会硬要把文明拉长。米诺斯文明于19世纪末20世纪初被发现后,西方人再没有把他们的文明史延长。虽然不断有人声称发现了亚特兰蒂斯,也就是柏拉图等人所记载的失落的文明,但人们在没有确切而充分的证据前,不会贸然宣称,西方的文明又向前推进了多少年。更不会政府投资,给考古学界留作业,让他们将文明史向前推进多少年。没见到他们热衷于这个事。

  

  中华文明有一个绝对的清晰的起点,从某一刻起,东亚这个地方进入了文明。这对后世的中华文明相当重要,后世中华文明主要从这个源头出发的。而西方文明的起点却没有这样重要,它并不是有一个主要的源头,而是有多种源头。西方文明的起始阶段,是以克里特岛为基地的米诺斯文明。但米诺斯文明区域不大,幅射的范围也很小,对后世西方文明的影响也有限。后世的西方文明不仅仅从纵向上继承了米诺斯文明、迈锡尼文明,而且从横向上大量吸取西亚北非的古老文明成果。所以,在后世的西方人心目中,米诺斯文明和迈锡尼文明就没有中华文明的起点那么重要。

  

  西方人的教科书一般都会明确地阐述,古爱琴文明或希腊文明受到古代西亚北非文明的影响,他们的文明是站在别人的肩膀之上的。一部西方文明史的教科书经常从美索不达米亚讲起。然后讲埃及、巴比伦、加喜特人与赫梯人、希伯莱人等。实际上,西方人追溯他们文明源头时,远不是从米诺斯文明开始的四千多年,而是从美索不达米亚开始的5千多年。因为西亚、北非和爱琴海一带的文明是一个整体,相互融和,相互继承。西方文明的许多要素都起源于更早的时代。古典时代的希腊人能够在文明之初很快地掌握冶铁技术和字母文字,都是从西亚文明学来的。只是作为一个可辨识的文明单元,其文明的起点在4千多前年的米诺斯文明。米诺斯文明和迈锡尼文明衰落了,只有部分成果被后世所继承。其对后世西方文明的影响并不比美索不达米亚文明、腓尼基文明、希伯莱文明等的影响更大。所以,他们不强调其文明的最初那一千多年是可以理解的。

  

  至于我们总讲5千年,是一种宣传教育的需要,是这种宣传的特点必然产生的。这种需要是什么呢?一个是需要强调历史之长,一个是要用一个整数,好记好说。这适合于宣传的需要。但宣传和史学研究不同,史学研究要求有一分材料说一分话。用西方学者的话说,就是“历史是怎样发生的,历史学家就怎样叙述”。因为在我们这里,学术与宣传不分,所以,你习以为常的许多说法,都属于宣传,都需要学术研究去证实或证伪。

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