石冠彬:民法典精神损害赔偿制度的规范构造与价值定位

选择字号:   本文共阅读 98 次 更新时间:2022-06-02 00:41:05

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石冠彬  
我国立法与理论一般都认为精神损害赔偿请求权属于侵权请求权的范畴,认为违约行为并不能产生精神损害赔偿责任;如果一个违约行为同时侵犯到他人的人身权益,则只有通过行使侵权请求权才能适用精神损害赔偿。之所以形成这一共识,主要原因在于司法实务一直不承认在违约之诉中守约方有权主张精神损害赔偿责任,《精神损害赔偿司法解释》(2001)的指导思想就明确将精神损害赔偿的范围限制在侵权案件类型之中;前民法典时代的《旅游合同司法解释》(2010)第二十一条更是明确规定:“旅游者提起违约之诉,主张精神损害赔偿的,人民法院应告知其变更为侵权之诉;旅游者仍坚持提起违约之诉的,对于其精神损害赔偿的主张,人民法院不予支持。”也就是说,当一个行为同时属于违约行为和侵权行为时,在《民法典》之前的司法实务立场中,如果当事人选择了行使精神损害赔偿请求权,就无法主张合同中的违约金条款,且必须承担相对更重的举证责任(一般要求证明侵权人主观上有过错);相反,如果守约方行使的是违约责任请求权,此时遭受精神痛苦的守约方将无法行使精神损害赔偿请求权。

   概言之,只要立法不认可精神损害赔偿请求权与违约损害赔偿请求权可并存,就意味着遭受精神痛苦的权利人必然将难以获得周全的救济。而从域外法来看,德国法、法国法、瑞士法、葡萄牙法以及英国法、美国法都通过不同程度肯定了精神损害赔偿并非侵权法独有的立场。但从法理上而言,损害赔偿的基本宗旨在于填补当事人遭受的损害,这其中自然也包含精神损害在内,如果因为受损害一方所主张请求权的不同就认定损害赔偿后果不同,显然是缺乏法理依据的,对受损害一方也不公平,难以周全保护其人格权。因此,在民法典编纂过程中,立法机关最终决定借鉴域外法的经验,允许受损害方请求行为人承担违约责任的同时要求承担精神损害赔偿,这一规范的变革值得肯定。

   需要注意的是,根据《民法典》第九百九十六条的规定,如果守约方主张违约责任,其主张精神损害赔偿的前提条件在于损害人格权的违约行为必须同时符合侵权责任的认定要件,而不能单从违约行为本身是否造成精神损害这一结果来肯定精神损害赔偿请求权的适用。

   (二)精神损害赔偿请求权主体规范的缺位及实务的应然立场

   就精神损害赔偿的请求权主体而言,“被侵权人”原则上指“人身权益”受到侵犯的“自然人”。主要分为如下两种情况:其一,当侵权行为并未造成被侵权人死亡时,其显然是被侵权人;其二,当侵权行为造成被侵权人死亡时,此时可主张精神损害赔偿的“自然人”则是被侵权人的近亲属,因为被侵权人的死亡将给近亲属带来严重的精神痛苦,就此,《民法典》第一千零四十五条明确规定配偶、父母、子女、兄弟姐妹、祖父母、外祖父母、孙子女和外孙子女在被侵权人死亡时属于适格的精神损害赔偿请求权人,也即《民法典》第一千一百八十三条中的“被侵权人”。但是,不管侵权行为本身是否导致被侵权人死亡,“被侵权人”都指精神遭受严重痛苦的“自然人”,而不包括其他类型的民事主体。除此之外,仍有两个问题颇值探讨。

   其一,精神损害赔偿请求权是否具有人身专属性?换言之,其能否让与或者继承?前民法典时代的《人身损害赔偿司法解释》(2001)第十八条曾做出如下规定:“精神损害抚慰金的请求权,不得让与或者继承。但赔偿义务人已经以书面方式承诺给予金钱赔偿,或者赔偿权利人已经向人民法院起诉的除外。”但是,最高人民法院2020年底为配套《民法典》实施而清理相关司法解释时,修正后的《人身损害赔偿司法解释》(2020)删除了上述规定。对于这一立法变革,可能存在如下三种理解:其一,在民法典已然施行的背景下,精神赔偿赔偿请求权的专属性应当贯彻到底,不管在任何情况下都不应当允许其转让或继承;其二,在民法典已然施行的背景下,精神赔偿赔偿请求权本质上就是一个财产权,并不具有专属性,其可以自由转让或继承;其三,在民法典已然施行的背景下,《人身损害赔偿司法解释》(2020)虽然未延续《人身损害赔偿司法解释》(2001)第十八条的立场,对精神损害赔偿请求权的专属性做出明确规定,但仍可得出前民法典时代司法实务立场具有合理性的结论。就此,本文倾向于认为未来司法实务仍宜坚持前民法典时代的裁判立场,最高人民法院在后续的民法典的配套司法解释中宜对此再次加以确认,从而避免理论与实务的分歧。因为精神损害赔偿属于精神痛苦,本身就具有人身的专属性,其本质上是对精神遭受损害的补偿与抚慰,但在“赔偿义务人已经以书面方式承诺给予金钱赔偿”和“赔偿权利人已经向人民法院起诉”的情形下,精神损害赔偿已经转变为纯粹的财产之债,此时宜肯定其可以转让和继承的财产属性。从域外法的成功经验来看,我国台湾地区的“民法”第一百九十五条就明确“以金额赔偿之请求权已依契约承诺,或已起诉者”,不受精神损害赔偿请求权“不得让与或继承”这一规定的限制;而且,这一规则在我国司法实务中也已被广泛接受,具有合理性。

   其二,侵犯人身权益的行为是否可能造成双重精神损害?换言之,人身权益造成直接损害之外的第三人(即间接被侵权人、侵权行为的间接受害人)是否有可能享有独立的精神损害赔偿请求权?对此,我国前民法典时代的民事立法和现行《民法典》对此均未加以明确,但司法实务可谓必然涉及。举例而言,一个成年男性如果因为他人的交通肇事侵权行为,导致其丧失了夫妻生活能力(包括但不限于陷入植物人状态),此时其有权主张精神损害赔偿当无争议;值得讨论的是,该成年男子的配偶能否基于自己配偶权受到侵犯、精神严重受损而主张精神损害赔偿?笔者认为,宜肯定该成年男子配偶也有权主张精神损害赔偿。换言之,侵权行为的间接受害人也有可能享有独立的精神损害赔偿请求权。与此同时,对第三人请求精神损害赔偿的条件应当予以严格限制,即侵权行为的间接受害人必须与直接受害人存在某种感情上的联系和依赖,这种精神损害并不要求间接受害人必须目睹,而应当以实际的精神损害是否发生为准;当然,如果不是近亲属而是其他人,此时即使其亲眼目睹侵害过程而遭受精神痛苦(比如一个行人目睹惨烈车祸导致失眠、惊恐),此时该损害因为难以被侵权人所合理预见,侵权人也不应对其承担精神损害赔偿责任。概言之,侵权行为的间接受害人也有可能享有对被侵权人的精神损害赔偿请求权,但同时要求侵权人对间接被侵权人的精神损害存在主观上的过错。

   五、结语

   《民法典》中诸多民事法律制度的构建,立法者在结合中国实际与社会生活发展的基础上,对其做了比较法的考察与借鉴,并总结了司法实务经验,从而确保了相关法律规定的前瞻性与务实性。诚如习近平总书记所言:“民法典系统整合了新中国成立70多年来长期实践形成的民事法律规范,汲取了中华民族5000多年优秀法律文化,借鉴了人类法治文明建设有益成果,是一部体现我国社会主义性质、符合人民利益和愿望、顺应时代发展要求的民法典,是一部体现对生命健康、财产安全、交易便利、生活幸福、人格尊严等各方面权利平等保护的民法典,是一部具有鲜明中国特色、实践特色、时代特色的民法典。”

   总的来说,民法典精神损害赔偿制度的立法演变彰显了我国民事立法理念的重大进步,一定程度上也反映了中国民法学理论的发展,其较好地体现了民法典的中国特色、实践特色和时代特色,其相较于前民法典时代民事立法的演变,既符合域外立法的时代发展趋势,也总结了中国司法实务的成功经验,符合保障人民权益的现实需求。就该制度的适用而言,理应遵循“保障私权”的根本立场,得出符合民法典立法精神的解释结论,从而体现民法典的“人民性”。具体而言,应当明确精神损害赔偿制度的构建初衷即在于对被侵权人予以补偿和抚慰,从而彰显对人格尊严的尊重,此乃贯彻“保障私权”理念的具体体现。从民法典精神损害赔偿制度的规范体系来看,《民法典》第九百九十六条和第一千一百八十三条既有对前民法典时代民事法律规范和司法实务经验的总结与借鉴,也存在立场的根本转变。除本文上述内容之外,精神损害赔偿数额的确定也值得关注。根据前民法典时代的司法实务经验,司法实务中的精神损害赔偿金额一般以5万元为上限;应该说,对其进行一定程度的限制,确实具有合理性,但一味强调上限或者下限,则有悖该制度的设立初衷,司法实务宜根据案情确定最终数额。现行《精神损害赔偿司法解释》(2020)第五条明确了确定精神损害赔偿数额所需考虑的因素,较为合理。

  

   〔 本文系国家社会科学基金重大项目“当代中国国家治理中的规范协同问题研究”(项目编号:19ZDA155)的阶段性成果之一〕

  

   注释略。

   石冠彬,华东师范大学法学院教授(上海 200241)。

   本文载于《学术月刊》2022年第4期。

  

  

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