梅剑华:如何跨越意识经验的卢比孔河:从日常感知开始探究意识

选择字号:   本文共阅读 196 次 更新时间:2021-04-04 23:14:24

进入专题: 苏珊·格林菲尔德   大脑的一天  

梅剑华 (进入专栏)  
正如作者所主张,每一个人的感知经验都是独特的。

   上述种种都关于如何改善神经元集合,从而获得对生活的丰富感受,具有创造性思维,提升工作效率等等。但人不只是个人生活和工作,还有家庭生活(第6章)。年轻人的焦虑、抑郁症甚至精神分裂,老年人饱受疼痛、阿兹海默症等疾病的摧残。我们所看到的老年人的记忆减退、人格冲突、年轻人的情感紊乱,在格林菲尔德那里就是神经元集合活动的减弱。作者提出音乐治疗、记忆训练来克服生理疾患,新意不多,但读到此处的读者应该会对作者的建议抱有高度信任。

   日常感知塑造我们的意识经验。即便做梦(第7章),日常感知都有明显的影响。俗语说“日有所思,夜有所梦”。实验调查表明大多数梦都与日常生活相关。作者运用神经元集合假说做了区分:个体感受到的主观疼痛感的级别与异常大的神经元集合有关,而做梦可能会与异常小的神经元集合有关。这解释了为什么疼痛是在做梦时被抑制的。梦中的神经元集合越大,人就越清醒,越可能梦见清醒时体验到的现实。

   梦中醒来,新的一天到来(第8、9章)。神经元集合假说似乎为大脑的一天或大脑的无数天提供了好的解释。让我们回顾一下格林菲尔德提出的这一模型:“在活跃的脑细胞形成神经元集合的过程中,不同的因素以不同的方式决定集合最终的大小(涟漪的范围),而这有时由感官刺激的程度(投掷石头的力度)、认知关联的程度(石头)、调节因子的可用性(水潭的黏性)以及与之竞争的新集合周转率(随后投掷石头的次数)所决定的。正如我们在一天中的许多不同场景中反复看到的,所有这些因素都会时刻定义某个独特集合的范围。”(P262)这种比喻解说,传达了作者的基本思想。

   格林菲尔德充分意识到了神经元集合假说的局限性,即便我们找到了模拟神经元的合适的数学工具,我们也找到了对意识产生关键作用的“元集合”,那又怎样?我们还是很难在客观物理现象和主观个人意识之间建立因果联系。统计学里的行话说“相关不蕴含因果”,格林菲尔德说,即便用最抽象的数学也无法跨越从“相关性”到“因果性”之间的鸿沟。无论如何,一天的大脑旅行,让我们对意识问题有了较为深入的理解。

   据说诗歌应该在别人结束的时候开始,哲学似乎更应如此。本文结束之时,我想对作者的立场提出一个质疑,即便我们找到了客观物理现象和主观感受之间的因果联系,依然不能跨越意识的卢比孔河。因为用完全客观的语言去解释完全主观的意识,用量化手段去追寻质性经验,犯了基本的范畴错误。缘木求鱼,终不可得。也许关键在于我们要扭转谈论意识的基本框架,乃至要改变自牛顿力学以来的因果观念,如迪肯在《不完备的自然》(Incomplete Nature,2012)中所主张的那样。

   但《大脑的一天》仍然是近年来意识领域最好的几本著作之一,作者是知名的神经科学家,担任过牛津皇家学会的主席。2007年第10期的《科学美国人》曾刊登了科赫与格林菲尔德之间的争论。科赫主张具体可大脑定位的神经元群产生意识经验,而菲尔德主张整个大脑中神经元集合之间的关联,意识经验是一种整体的性质。不妨总结一下格林菲尔德的立场,一方面,迪昂、巴尔斯强调全局空间对意识产生的作用,强调高层的东西,可以称为意识研究左派。另一方面,科赫强调具体脑区的神经元对意识产生的作用,强调底层的东西,可以称为意识研究的右派。格林菲尔德的理论涵括左右,力图成为最具解释力的意识理论,前景可期。

   汪丁丁把科斯、张五常等所倡导的制度经济学读解为直面现象的经济学:不是从理论模型(古典经济学)出发,也不是从实验室(实验经济学、行为经济学)出发,而是从生活中的经济现象出发来建立经济学。这一转变,开启了经济学研究的新视野。作者从实验室视角转向日常感知视角,直面生活中的意识现象。这种思路转变,在实验室神经科学探究大脑成为主导范式的今天,难能可贵。当然,作者的这一转向,不仅仅在于她从实验室视角转向日常意识现象,也在于她运用了新的光学成像技术,探测到百万级神经元在亚秒级时间水平的活动,才让这种探索成为现实。为此,她还派研究生到日本学习光学成像技术。

   回头来看,黄仁宇没有按照政治、经济、社会的主题或者皇权、官僚和民众的阶层来切入明朝政治,而是从具体的人物和案例出发,格林菲尔德也没有把大脑的问题分成感觉、情绪、认知这些主题来解释,而是通过人的一天具体的活动(早餐、遛狗、工作、做梦等)入手。从日常感知开始探究意识,开启了意识探索的新思路,是一次跨越意识研究的卢比孔河的重要尝试。阅读《大脑的一天》,对于任何有兴趣了解大脑的读者来说,都将是一次不落俗套的心智之旅,愿为诸君推荐。

  

  

进入 梅剑华 的专栏     进入专题: 苏珊·格林菲尔德   大脑的一天  

本文责编:admin
发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 哲学 > 哲学读书
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/125876.html
文章来源:《解放日报》3月20日书评版

1 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2021 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号-1 京公网安备11010602120014号.
工业和信息化部备案管理系统