林宏宇:顺潮流者得天下

——影响美国总统选举的社会政治思潮因素
选择字号:   本文共阅读 568 次 更新时间:2016-06-22 20:28:27

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林宏宇  
但是,由于近年来共和、民主两党的执政理念的分野变得不如以前那么清晰,或者说两党的执政理念有所趋同,表现在对一些竞选议题的立场上,两党没有太大的区别。因此,许多选民尤其是年轻的选民会在政党认同方面出现一些混淆和交错,由此导致可能出现一些例外情况。所谓的例外,是指根据主流社会思潮的发展趋向,本应是民主党或者是共和党总统执政的,却出现了相反情况。

   从总体情况来看,受保守思潮上扬态势的影响,美国共和党候选人在美国总统选举中处于一定的优势地位。这可从以下两组统计数字窥见一斑:

   首先,从1952年至今,美国共举行了16次总统选举。民主党获胜7次,分别是1960年、1964年、1976年、1992年、1996年、2008年、2012年大选,共执政28年;共和党获胜9次,分别是1952年、1956年、1968年、1972年、1980年、1984年、1988年、2000年、2004年大选,共执政36年。共和党比民主党多赢得2次总统选举,多执政8年。这个结局从总体上看,基本符合保守主义思潮处于上升、自由主义思潮处于下降这个时期美国社会政治思潮发展的总趋势。  

   其次,从美国社会政治思潮发展的分期来看,也基本符合上述规律。1952-1968年,美国自由主义思潮处于继续上升期,因此以自由主义思潮为执政哲学的民主党赢得2次总统选举和大部分国会选举,但是也出现了2次共和党总统(属于例外情况,下文详细阐述);1968-2012年,处于自由主义思潮不断下降,保守主义思潮不断上升的时期,因此这个时期共和党赢得大部分总统选举。这个时期共进行12次总统选举,共和党赢得7次,而民主党只赢得5次。

   但是,结合上述总结的社会思潮与总统选举之间内在联系的规律,这个时期也出现了一些例外情况。

   第一个例外是1952-1960年出现的艾森豪威尔共和党政府。为什么说这次是例外呢?因为根据上述规律,1952-1960年属于自由主义思潮仍处于上升且占据主流地位时期,按理说代表这个主流政治思潮的美国民主党应该取得总统职位,但是却出现了相反的结果。为什么会出现这种情况呢?笔者认为,1952-1960年出现的共和党政府应该看作艾森豪威尔个人魅力的胜利,而不是共和党对民主党的整体胜利。这也可从1952-1960年的国会中期选举结果中看出来。正如前面所论述的,美国国会选举的结果是美国社会政治思潮的风向标,从国会选举结果也可看出美国社会政治思潮的变化情况。从1952年到1960年,共和党只赢过一次国会选举,其余都是民主党主导的国会。这可见在自由主义思潮占主流地位的情况下,共和党并没有能从根本上获胜。

   艾森豪威尔之所以赢得总统选举,主要有两点原因:第一个原因是艾森豪威尔出色地使用了新兴的电视媒体进行总统竞选,使得其个人形象的魅力达到最大值。艾森豪威尔是第二次世界大战中的美国英雄,在许多美国选民心目中其开始竞选的起点就高于华盛顿的职业政客,再加上竞选期间电视媒体的精心包装,众多选民不能不折服于其魅力之下。第二个原因是民主党总统候选人史蒂文森没能提出比其前任更出色的社会改革计划。经过富兰克林•罗斯福的“新政”与杜鲁门的“公平施政”计划以后,美国选民对民主党总统候选人的要求有了更高的水准,希望政府能做更多的事情,但民主党总统候选人史蒂文森(Adlai E.Stevenson)始终未能提出类似此前的“新政”、“公平施政”和此后的“新边疆、伟大社会”等这样系统的社会改革计划,未能将自由主义思潮继续发扬光大,所以许多自由派选民抛弃了他。

   这正如美国著名历史学家小阿瑟•施莱辛格在其主编的《美国共和党史》一书中所指出的那样:“艾森豪威尔政府并不是对进入共和党统治的新时期的一种突破,它倒是有点像V.O.基所描述过的那样,是基本上属于民主党时期的一种共和党的短暂的幕间插曲”。

   我们可以把1952-1960年这个例外情况,看作是美国自由主义思潮向更高层次推进前的一次短暂的回流。此后的肯尼迪“新边疆”计划就是一个明证,它表明美国自由主义思潮还有后劲,还未发展到顶峰。关于这点我们可从1961年肯尼迪在接受耶鲁大学荣誉学位时一次讲话中看出来,据麻省理工学院资深教授罗波特•所罗(Robert Solow)回忆,“肯尼迪总统的那次讲话是他的经济顾问班子根据凯恩斯经济学理论撰写的,总统的这个讲话表明他的政府还是凯恩斯大政府理论的忠实信徒,并表示要继续将它发扬光大”。

   除了1952-1960年艾森豪威尔政府是一次明显的例外情况外,1996年克林顿的连任也需做一简单解释。因为到了1996年,美国保守主义思潮已超过自由主义,正处于主流地位时期,根据上述规律,1996年美国总统选举中获胜的应该是共和党候选人多尔,但选举的最后结果却是克林顿继续入主白宫。这是为什么?难道说是上述规律不适用了?笔者认为,这并不是上述规律出问题了,而恰恰说明上述规律仍在起作用。克林顿连任成功主要有3点原因:第一,保守主义思潮刚刚开始超过自由主义思潮,两者之间的差距很小,自由主义思潮仍有强大的滞后效应。第二,克林顿部分顺应了正处于不断上升的保守主义思潮的要求,对民主党主张的大政府政策做出微调,努力向中间路线靠拢,满足了部分温和保守派的要求,加大了克林顿的选民基础。当然最终克林顿只以48.8%的国民投票率当选,这是现代美国总统选举中最低的投票率,这也说明了支持他的自由派选民在减少,大部分选民还是犹豫的。第三,共和党总统候选人多尔所奉行的温和保守主义立场使不少致力于保守主义事业的精英人士和普通选民离开了共和党阵营,这无形中削弱了多尔的竞选力量。另外,1996年的国会选举结果也证明了上述规律仍在起作用,该年国会选举结果表明美国共和党依然牢牢地控制着美国国会。

   然而,2008年国际金融危机打断了美国保守主义思潮的上升势头,这给打着“改变”旗号的奥巴马一个巨大的机会,让民主党政府占据白宫8年。现在又到了改变的时候,由于民主、共和两党的长期融合,保守主义思潮与自由主义思潮相互影响,相互融合,两党主流之间的分野越来越小,美国社会出现了既反保守主义、又反自由主义的所谓“民粹主义”,形成所谓的“建制派”与“非建制派”之争。2016年美国大选所出现的种种奇怪情形,很可能是美国社会政治思潮正在发生变化的体现,这还有待我们继续深入观察。

  

  

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本文责编:陈冬冬
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