萧公权:清华两年的收获

选择字号:   本文共阅读 760 次 更新时间:2016-03-23 00:11:56

萧公权 (进入专栏)  

   民九以后若干年间国内政治纷紊,内战频起。民九的直皖,民十一的直奉,民十三的江浙,民十四的浙奉等战争是其中最显著的例子。国内的现状如此,我只是埋头读书。这并不是因为我没有爱国心,而是因为我有一个自己的看法。国家兴亡,匹夫当然有责。但匹夫要能尽责,必须先取得“救国”的知识和技能。仅凭一腔热血,未必有济于事。读书应该不忘救国,但救国必先读书。这个看法适用于文人,也适用于现代的军人。我在出国的时候,胸中充满了兴奋(甚至乐观)的情绪,相信游学美国是取得新知识、新技能,因而对于担负匹夫之责有所准备的好机会。

  

   我还有另一看法。我认为古人“学而优则仕”这句话有其真实性,但在现代的生活中,“仕”应当广义解释为“服务社会”,不必狭义解释为“投身政治”。政治不是人群生活的全体,政府也不就是国家。“从政”以外尽有个人效忠于国家于社会的行动场地。“匹夫”可以对祖国的经济、教育、科学、文艺等工作有所努力而肩负了“兴亡”的责任。如果我们把“仕”字解作“做官”,而说“凡读书而有好成绩的人都去做官”,在现代普及教育发达的国家里面,“高材生”不啻“车载斗量”,那〔哪〕里有许多政府机关去容纳他们?不但如此,一个“自了汉”如果真能自了,乐业安分,仰事俯蓄,不为国家增加社会、经济或政治负担,使政府减少内顾之忧,可以放心放手,用全力去办理内政外交的大事。这何尝不是匹夫略尽兴亡责任之一道?这不是说“自了汉”不关心兴亡。在一个民主国家里,他虽不从政,但可以留心政事。在选举民意代表和政府官吏的时候,他可以本着自己的见解和良心去投票,去执行“选贤与能”的义务。这更是匹夫尽责之一道。正因为他自己避开“仕途”,具有“管理众人之事”才能的领导人物便可以登进仕途,畅行无阻,充分地用其所长。至于“干禄”的政客,未做官时放言高论,做了官以后不辞“自求多福”,同流合污,所谓“穷则兼善天下,达则独善其身”。他们对于“兴亡”未必比“自了汉”有更真实的贡献。曾国藩说李鸿章“拼命做官”。这个判语是否确切,我们不必在此讨论。(李鸿章做官时会替满清政府应付一些外交内政的疑难问题。)但我相信,一般拼命做官的人不但不为国家解决问题,甚至为国家制造问题。说得不客气一点,他们都是“亡国大夫”的胚子。孔子曾说,“孝友于兄弟”,“是亦为政”。他称许颜回,箪食瓢饮,不改其乐。他严斥“子张学干禄”,准许其他门人“鸣鼓而攻之”。我对于“仕”的认识,似乎尚不违背圣人之教。

  

   上述的两个看法,我至今还不觉得有放弃的理由。自问求学数十年,所得甚微。少年的志愿都成了空想。这是由于我学力和能力的浅短,不能归咎于看法的错误。其次,我虽在幼年时曾作“兼善”的幻想,所幸后来尚有自知之明,知道自己没有“管理众人之事”的才干,因而藏拙安分,“舌耕”自了,无由犯“达则独善”的过失。

  

   我这关于求学和出路的两点认识或者是我在清华学校两年肄业的最大收获。

  

   (摘自人民大学出版社《萧公权文集》第一卷《问学谏往录》)

  

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