阎孟伟:协商民主中的社会协商

选择字号:   本文共阅读 795 次 更新时间:2014-11-09 17:56:24

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阎孟伟  
社会协商的民主功能还表现为促使政府职能的根本转变,即促使政府从无限权力政府向有限责任政府的转变,从管制型政府向服务型政府转变。传统社会的专制政府既是一个无限权力政府,也是一个贯彻权力本位执政理念的管制型政府。政府的权力没有明确的边界,可以任意延伸到社会生活的各个方面,甚至直接干预社会成员的个人生活。这种政府将自身视为高居于民众之上的统治者和管制者,而把社会成员看成是无条件地接受政府管制并随时都应被驯化的臣民。与此相反,现代社会的民主政府则必然应当是一个有限责任政府和贯彻人民本位或公民本位执政理念的服务型政府。这种政府承认人民在国家生活中的主体地位或主权者地位,承认任何公民都平等地享有不可侵犯的基本权利,将自身看成是受人民委托行使公共权力的服务型机构,承担依法维护公民基本权利和发展社会公共利益、提供公共服务的责任,并自觉接受人民的监督和制约。因此,民主政府作为有限责任政府和服务型政府必然要严格限定和规范公共权力的运作范围和方式。对于破坏公共秩序、危害公共利益、任意侵犯公民权利和利益的行为,政府有权行使强制性公共权力,依法进行制止和惩处,但对于政府发展公共利益的意图与公民合法的正当权利或私人利益之间所发生的矛盾,以及公民之间因权利冲突而发生的矛盾,政府就不能任意动用强制性公共权力,而必须采取社会协商的方式予以解决。特别是在我国社会转型时期,社会阶层和利益群体的不断分化、利益诉求和价值观念的多元化和多样化以及由此产生的各种复杂的社会矛盾和社会问题,不是单凭强制性手段就能压抑的,而且滥用强制性手段本身就是制造社会混乱乃至社会动荡的根源。因此,民主政府虽然始终拥有合法使用强制性手段的公共权力,但对于那些不能也没有必要采取强制手段的矛盾和问题,就应当或者说必须通过社会协商来化解矛盾和冲突。如美国学者简·曼斯布里奇(Jane Mansbridge) 所言:“任何论证强制正当性的阐述都不可能是完备的,……当认识到强制不可或缺、也认识到任何强制都不可能实现无可争辩的公平或理所当然的正当时,民主就必须在利用强制的同时找到对抗强制的方法,在政党、利益团体与其它可作为正式对抗手段的传统制度外,民主还需要培育和珍视非正式的协商性抵抗领域。”从这个意义上说,社会协商本身就是有限责任政府或服务型政府运用公共权力的一种基本方式,只不过,它不是强制性地、单方面地迫使公民接受或服从,而是通过与民众的对话协商来消除误解、增进理解、达成共识,使政府决策更具合法性和说服力。

   社会协商促进政府职能的转变并不意味着削弱政府的功能。在这个方面,我们应当放弃那种“强政府,弱社会”和“强社会,弱政府”的思维。确切地说,政府在自己的权限之内或责任范围内应当足够强大,这也是社会协商的必要条件。关键的问题是,政府必须明确使用强制性公共权力的边界。超过了这个边界,就可能使社会协商要么不可能,要么流于形式,但如果没有一个强有力的、权责明晰的政府,社会协商本身也会变成一盘散沙。因此就推进和完善我国社会协商广泛多层制度化发展而言,政府应当充分发挥其主导作用,不仅要积极地倡导和支持社会协商工作的开展,而且要成为形成社会协商机制的强有力的中介,以保证社会协商的理性化、有序化,使社会协商真正构成我国社会主义民主政治的一个有机的组成部分。正如我国学者杨弘所指出的那样:“社会协商政治的实质是国家、政府与社会多元主体合作,共建公共政治。在我国是营造一种国家领导、政府负责、公众参与、社会协调的社会协商政治格局。”

  

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文章来源:《社会科学》2014年10期

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