政治争斗成美国经济面临的最大风险

选择字号:   本文共阅读 174 次 更新时间:2013-10-25 10:44:29

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路透社  

    

   路透华盛顿10月17日 - 美国政府如今要形成共识也许很难,但很多企业高管和分析师似乎已经达成了一个共识,那就是美国经济面对的最大风险因素,恐怕正是民选出来的政治代表。

   最后关头的预算与债务危机、不加区分的支出削减以及政府关门16天,这些也许并不足以把美国经济重新推入衰退。

   但根据最近的估算,美国这几年来的政策失误,已经大大拉低经济增长,并造成大约200万人失业。

   一些分析师说,急剧的支出削减是很大的一个原因。但是由危机驱动的国家治理,或许也造成了企业囤积现金,而不是投资于新的工厂和设备或是招聘工人。

   “我越来越觉得,我们的经济没有增长更快的原因,就是美国政府和国会造成的不确定性,”穆迪旗下Analytics的首席分析师Mark Zandi表示。

   国会周三投票通过决议,结束政府关门,并将政府借款权限延长至明年2月。但协议并未解决最初导致危机的基本根源--这令很多人担心几月后僵局还会重演。这项计划引发了一场讨论,试图促成更加持久的预算协议,但鲜有人预计能够成功。

   “危机一次接着一次,已经给经济造成了不利效应,”Potomac Research Group的分析师Greg Valliere表示,“如果你在企业,这种环境下你怎么制定计划?”

   知名的CEO也同意这个说法。

   “跟我交流过的CEO大多表示,他们看到了业务因为这个原因而放缓,”贝莱德CEO Laurence Fink在周三的采访中说,“我跟多位CEO开了一个电话会议,听到一个普遍说法是,这种情况造成了美国的消费放缓,也因此已经影响到经济--而且是在我们需要更多岗位的时候,却影响到了岗位创造。”

   不是所有分析师都认为,国会政治游戏对经济造成了重大影响。虽然债务上限担忧在过去一周来拉高政府借款成本,但增幅是微小的,而且美国股市标普500股指仍然守在历史高点的附近。

   **缓慢的复苏进程**

   但自2008-2009年衰退以来的复苏进程一直极为缓慢。

   尽管现在美国经济总产值比衰退前要高,但民间投资水平仍低于2007年。雇主招聘员工的速度也慢于衰退前水平。

   自金融危机缓解以来,国会频频有大动作。民主党2010年通过了医疗体制和金融业的全面改革,无论功过如何,都是对美国后工业经济的两大支柱施加了痛苦的变革。

   公众对于医疗法的不安情绪,帮助共和党2010年赢得众议院控制席位,标志着分治政府时代的到来,从而导致在税收和支出等问题上反复出现对峙僵局。2011年4月政府接近关门引发当年7月和8月出现债务限额僵局,将美国带到违约边缘,并造成美债首次遭降评。

   就像最近这次危机,国会在最后时刻避开了灾难。但边缘政策将消费者信心压至谷底,且这种情况延续了数月之久。标普500指数大跌17%,用了六个多月时间才收复失地。

   债务限额协议要求大幅削减国会须年年审批的国防、高速公路建设、科学研究以及其他形式的可自由支配支出。

   经过另一轮边缘政策后,美国于今年1月达成的另一份预算协议包括了增税以帮助进一步缩减预算赤字。

   两份协议均未解决医疗与退休支出问题,而这些问题对美国长期财政体质构成最大威胁。由于未能削减这些计划,也没在其他方面找到节支渠道,促发3月一轮具有破坏性的减支行动--自动减支生效。

   随着经济好转,这些举措帮助美国预算赤字与GDP之比从2011年的8.7%下滑,预计9月30日止财年占比降至3.9%。

   但这一切代价巨大。

   **未创造就业**

   在周一公布的报告中,Macroeconomic Advisers估计,如果国会将非必要性支出维持在2010年时的水准,那么今天就能为120万个美国人提供工作机会。

   该预测公司估计,华府行事的不稳定,进一步丢掉了90万个工作岗位。

   Zandi估算,财政撙节影响了225万个工作岗位。没有这些举措,失业率现在应该是6.3%,而不是7.7%。

   甚至有许多不认同政策不确定性冲击经济的人,也都认为减支和加税应该要更缓慢的逐步推进。

   “财政整顿对经济造成很大的拖累,”Capital Economics分析师Paul Ashworth表示。

   国际货币基金组织(IMF)曾在6月时指出,美国的减赤举措“过快且设计不佳”,并称自动减支使得美国今年经济成长几近腰斩。

   Associated General Contractors of America首席分析师Ken Simonson表示,建设公司认为联邦工程在过去几年大幅减少。政府关门,让他们无法使用联邦电子确认系统来查核工人的移民状态,或得到建筑许可。这样的延宕对试图为新建案融资的建商造成很大的不便。

   尽管华府可能需要为商业街业务冷清负责,但其对华尔街可能没有多大的影响力。

   许多分析师原本预估,美联储上个月将缩减购债规模。国会的动荡意谓着到明年前可能会按兵不动。

   “我认为市场正开始学习如何与华府的运作失灵相处,”Valliere表示。(完)

   (编译 随芬/石冠兰/戴素萍 审校 艾茂林/高琦)

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