蒙培元:儒学的生态意义

选择字号:   本文共阅读 40 次 更新时间:2022-05-22 21:02:43

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蒙培元 (进入专栏)  
“天地之性人为贵”(《孝经》)、人“最为天下贵”(荀子语)、人为“万物之灵”(邵雍语)。所谓“灵”说明人比万物具有更髙的智慧,如朱熹所说,“人心之灵,莫不有知”,而动物之知极有限。所谓“贵”,说明人比万物具有更高的价值,这所谓价值,主要是指道德价值,即人具有自觉的道德意识,如朱熹所说,人有仁、义、礼、智之性,而动物中之最高者,也只是有“一些子”而不能全(人也是动物,但人与其他动物又有类的区别,孟子、荀子都有论述)。既然人比其他生命更有智慧,更有价值,那么,人是不是比其他生命更优越呢?这是一个极重要而又复杂的问题,需要进一步分析。

   这是一个价值的问题,不是存在或认识的问题,但是和存在问题有联系,其中涉及权利和义务的关系问题。人为了生存和发展,从自然界获得必要的资源,这是人类的需要,也是人的权利。人的认识是实现这种权利的手段。但是,自然界的一切生命包括动植物,也有其“内在价值”,对此,不同的宗教文化有不同的主张。比如,佛教文化主张不杀生、不食肉,其他文化则有杀生、食肉的传统。中国的儒家文化及其哲学,则主张有条件有限度的杀生、食肉,但是,绝不能无条件地滥杀、滥伐。儒家哲学有“仁民爱物”的主张,并且在政策法令中有各种具体的规定,在人民的生活中也有“爱物”的传统。但是,在过去的研究中,这方面的丰富内容被严重地忽视了,直到现在还没有引起有些人的足够重视。

   从实用的层面说,自然界的万物包括植物和某些动物(如家畜动物)之所以被使用被食用,是为了满足人的生活需要,从这个意义上说,它们对人具有使用价值、功利价值,人作为价值主体,赋予自身以权利。但是从更深一层的意义即“生命”的意义上说,自然界的生命和人的生命一样具有“内在价值”,也有生存、发展的权利,这种权利应该受到尊重,得到保护。这并不是降低人的价值,恰恰是重视人的价值。因为在儒家哲学中,人的价值就体现在道德理性及其实践中,在于对生命的尊重。人的权利不是无限制的,而是与道德义务相联系的,应该实现二者的统一。

   从“生”的哲学即生态哲学的角度看,人与万物都是自然界生命共同体中的一员,息息相关,互相依存。客观地说,人是万物中之一物,并无高下优劣之分;主观地说,“万物皆备于我”(孟子语)、“天地万物本吾一体”(朱熹语)。如同人的身体,虽有头颅与四肢之分,却无贵贱轻重之别(王阳明)。人与万物之间的区别是明显的,人高于万物也是明确的,但是从有机整体论的生态哲学看,其间只是“一体万殊”的关系,其区别并不妨碍其来源于“一本”。从存在的意义上说,他(它)们是“均气同体”(朱熹语)的关系,从价值上说,他(它)们是“民胞物与”的关系,“胞”者同胞兄弟,“与”者朋友伴侣。

   《中庸》说:“唯天下至诚,为能尽其性;能尽其性,则能尽人之性;能尽人之性,则能尽物之性;能尽物之性,则可以赞天下之化育;可以赞天下之化育,则可以与天地参矣。”过去总觉得这句话很费解,为什么尽自己的性,便能尽人之性,以至尽物之性呢?如果站在人类中心主义的立场,这句话确实很难理解;但是,如果换一个视角,从生命共同体的立场去理解,这句话是完全可以讲得通的。不仅能讲通,而且这句话表达了儒家的一个很重要的理念,即人性与万物之性是相通的,之所以相通,是因为人性与万物之性都来自“一本”,即张载所说“性者万物之一源,非有我之得私也”[12]。这显然是从生命创造和生命的“内在价值”及其联系的意义上说的。正因为如此,万物才能成为我的朋友和伴侣。

   正是从生命的意义上,人要平等地看待万物,要有同情和关爱之心,这是出于人的内在的情感需要,也是人的价值诉求。如同程颢所说,把自己“放在万物中一例看,大小大快活”,从中体会到生命的意义和乐趣。这也是中国的生态美学。“万物生意最可观”,“鸢飞鱼跃,活泼泼地”,能体会到这一点,就是人生的最大乐趣,就是孔子所说“吾与点也”之乐。这也就是“仁者与物同体”、“天地万物一体”的境界,既是美学的,又是伦理的。这种人与万物一体的境界是儒家生态哲学的最高成就,也是最高理想。它不是出于单纯的功利目的,而是出于人的生命的需要、内在情感的需要,因此,孟子对于动物才能说出“见其生,不忍见其死;闻其声,不忍食其肉”[13]的话。后来的程颢则将万物比喻为人体生命的组成部分,并且用“麻木不仁”、“忍心无恩”形容那些无视生命残害生命的人。这种“感同身受”的生命关怀,远远超出了现代某些生态学家的见解,它是真正意义上的深层生态学。

   人们会提出这样的问题:儒家一方面主张“爱物”,另一方面又要食肉,这是不是“悖论”?实际上,这是从不同层面提出来的既有联系又有区别的问题。食肉是人类长期进化中形成的生活方式,属于生理层面,有生物学的依据(当然也有文化因素)。“爱物”即尊重生命,则是一种情感需要,作为一种哲学文化,是对人的精神生活的反思,代表一种价值诉求和取向,对人类的生存而言,具有自我调节、自我提升和生命体验的性质和意义。儒家的“爱物”之学,并没有彻底否定食肉的习俗,但是,它提出了人类如何更有意义地生活的重要原则,其中既有伦理的,又有美学的,还有宗教的内容,即对生命的敬畏。这个原则就是承认自然界的生命是有“内在价值”的,它们有生存发展的权利,值得人类同情和尊重,人们要平等地对待它们。自然界的生命同人类的生命构成生命共同体,互相依存而不可分离,人类要更好地生存发展,必须伴之以其他生命的生存发展,无论从“满足需要”的层面讲,还是从“内在价值”的层面讲,人类都要保护和爱护自然界的生命。有了这样的价值指导,人类就会不断调整自己的生存方式,就会“取之有道”而“用之有度”,走可持续发展的道路,也会找到真正的幸福。

  

   * 原载《第二届世界儒学大会学术论文集》。第二届世界儒学大会2009年9月27日至29日举行。

  

  

   [1] 这则“提要”,文章正式刊出时未使用。

  

  

   [2] 见拙著《人与自然》,人民出版社2004年版。

  

  

   [3]《孟子·滕文公上》。

  

  

   [4]《孟子·告子上》。

  

  

   [5]《孟子·公孙丑上》。

  

  

   [6]《正蒙·乾称篇》,《张载集》,中华书局1978年版,第62页。

  

  

   [7]《老子》二十五章,陈鼓应:《老子注释及评介》,中华书局1984年版,第163页。

  

  

   [8] 陈鼓应:《老子注释及评介》,第87页。

  

  

   [9]《周易·系辞下》。

  

  

   [10]《中庸》二十六章。

  

  

   [11]《中庸》二十二章。

  

  

   [12]《张载集》,中华书局1978版,第21页。

  

  

   [13]《孟子·梁惠王上》。

  

  

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