约瑟夫·爱波斯坦:永远也不可能发表的毕业典礼演讲

选择字号:   本文共阅读 468 次 更新时间:2022-02-27 20:47:05

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约瑟夫·爱波斯坦  

   我在芝加哥听过一些非常精彩的讲座---我能想起参加过艾略特(T. S. Eliot)和女诗人玛丽安·穆尔(Marianne Moore)的诗歌朗诵会---但课堂老师没有给我留下多大印象。给我影响最深的是学校当时的氛围。这种氛围,最最严肃的氛围之一---一个体恤衫上写着“芝加哥大学,枪支死去之地”---描述了受过良好教育的人看起来应该是什么样子。学校当时有一种国际范儿,这多亏了老师中有很多聪明的德国和意大利难民(法西斯主义送给美国的礼物)。这是我希望模仿的思想风格,但我这样做时非常谨慎以免被贴上“假知识分子”的标签,我当初肯定是这样的家伙。但我的更大要点是拥有芝大提供的受教育者的典范或者一组典范,这对自己成为真正的受教育者至关重要。艾略特在《对文化定义的注释》中说“除非我们拥有一些正确观念,有关什么有价值,成功意味着什么以及我们推崇什么样的人等,否则我们的教育改革可能就不过是增加几栋干净的教学楼或多颁发一些毕业证书而已。”

   受过良好教育的人,其文化比普通人更广泛,其理解比普通人更深刻。他可能较少利益纠葛,也就是说他的很多观点更加不偏不倚,但在采取有争议的立场上从来不谨小慎微。他绕过艺术批评家哈罗德·罗森堡(Harold Rosenberg)所说的“独立思想群体”。该群体通常可以在追寻时髦观点中发现,它通常在政党旗帜下旅行,寻求艺术上和观点上的时尚潮流。受过良好教育的人能看穿这些骗局和伎俩。这个见解被很好地刻画在已故哲学家罗杰·斯克鲁顿(Roger Scruton)一篇名为“大骗局”的文章中。在该文中,斯克鲁顿提出了我们如何看待艺术美的问题。他写到“我们通过将自己的利益放在一边,让作品来到我们身上,我们能来到美的身边。做到这一点有很多方式,但艺术毫无疑问是最重要的方式,因为它用人生的形象---我们自己的生活以及对我们来说所有重要东西呈现在我们面前,要求我们正面看待,思考我们能够给它什么,而非想着我们能从中得到什么。艺术通过美清洁了我们沉溺于自我的世界。”斯克鲁顿认为,我们对艺术的需要源自我们的道德本性,他补充说“我们在这个世界上游荡,感到自己与其格格不入,愤愤不平,内心充满怀疑和不信任。或者,我们能在此找到自己的家,与他人和自己和谐共处。”(请参阅:罗杰·斯克鲁顿:大骗局《爱思想》2012-12-29, http://www.aisixiang.com/data/60258.html ---译注 )

   换句话说,受过良好教育的人通过艺术、哲学和对历史的反思能走出自我,不受自我利益或者个人痴迷的遮蔽来看待这个世界。并非总是如此,但常常是这样,受过良好教育者能看到事物的真实样子。无论他或她试图成为什么人,亨利·詹姆斯(Henry James)建议我们做一个“没有丢失任何东西的”人。

   因此,严肃的教育应该能够让你不仅仅找到一份体面的工作。这样的教育能让你获得解放,让你能在世界上观察比较和理解在你眼前经过的东西。严肃的教育不会揭示出人生的多重神秘性,但能让它们变得更加栩栩如生,因而更值得思考。

   教育给人启蒙,也就是说以不同于任何其他的方式照亮世界,使其变得更丰富、更好玩、更有趣。最重要的是,它让你从自身社会阶级、民族、国籍等狭隘限制中解放出来,让你变成世界公民。

   最后,好的大学教育说服任何获得这种教育的人在毕业时相信,自己还远没有受到良好的教育。好的大学教育首先显示出教育是一辈子的事,一个从来不可能完全实现的事,我们总有更多的书要读,更多艺术作品要看,更多的音乐要听,更多的奥秘要思考。我希望这并不会让你感到郁闷。不应该有任何理由这样啊。毕竟,还有什么比时间花在幸福地追求根本无法实现的荣耀更好的方式呢?

   作者简介:

   约瑟夫·爱波斯坦(Joseph Epstein),美国作家,自1963年以来一直为《评论》撰稿。

   译自:The Commencement Address That Can Never Be Delivered by Joseph Epstein

   https://www.commentary.org/articles/joseph-epstein/college-degrees/

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本文责编:zhenyu
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