吕嘉健:虚荣的“气概之争”

————论《傲慢与偏见》中的伊丽莎白
选择字号:   本文共阅读 1385 次 更新时间:2021-11-26 13:34:04

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吕嘉健 (进入专栏)  
这是男女主人公渐入佳境地互相理解心心相印之慰藉性过程,甜蜜感觉渐渐地弥漫开来。

   不过虚荣心不是那样容易消除的,小说最后表达了她的愿望:

   她一心盼望着赶快离开这些讨厌的人物,和他一家人在一起,舒舒服服地过一辈子风雅有趣的生活。(P428)

   伊丽莎白的父亲給她的出嫁赠言是这样的:

   “你除非真正能敬重你的丈夫,认为他高你一等,你便不会觉得幸福,也不会觉得得意。以你这样了不起的才能,要是婚姻攀得不相称,那是极其危险的,那你就很难逃得了丢脸和悲惨的下场。好孩子,别让我以后眼看着你瞧不起你的终身伴侣,为你伤心。”(P419)

   这段话把婚姻中虚荣心对感情的影响力揭示得相当精辟。

  

   结语

  

   《傲慢与偏见》是世人误读相当嚴重的一部名著,后人对于其中表现虚荣心和气概之争的内涵缺乏深刻关注。

   在小说开始,伊丽莎白拿“我的骄傲”与“达西的骄傲”对立,这是作者向读者提出的探究主题。

   达西自信地不在乎别人怎么看他,不去理睬舆论的毁誉,不愿与合不来的人交往,对讨好仅示之以沉默。他是有分寸的聪明的傲慢气性,这是英国贵族风度之本色,其骄傲是主体性的。

   伊丽莎白总在乎别人对她的评价,时刻提防着别人“触犯了我的骄傲”,“侮辱了(我的尊严)”。她的傲慢是被动防范型的。

   伊丽莎白的气概之争具有正反两面的复杂内涵,她反抗权势压迫時,表现出独立人格和自由精神,这是被动处境下体现了优越人格的气概之争;当她在意别人对她和她的家庭的评价時,她无可避免地陷入了愚蠢的气概之争,虚荣的气概表明人终究会被自己的空虚自卑击倒。

   伊丽莎白的故事告诉我们:

   1,“虚荣”是人性中最重要的本性,更是潜意识中一种争胜的动力,“气概之争”是人事关系中普遍存在的心魔情感,傲慢与偏见是每一个人最易产生的两种冲动心性,冲动来自敌意的反弹。人的局限性在于:一旦陷入“气概之争”,將落入被潜意识遮蔽的愚蠢之中。每个人一生应当不断努力自省这些心理难题。

   2,优越感的虚荣心和自卑感的虚荣心都会产生傲慢与偏见。前者被自大遮蔽了自己的弱点,而看不到别人的诚意和优势;后者刻意扩大自我、掩饰自己的弊病,敏感于别人的言行而猜忌多端,容易误解别人。

   3,没有分寸地争胜和缺乏自制力的人最易产生“虚荣的气概之争”,越争强,越極端。活在别人评价的影响力中,动辄会产生被他者意见左右的情绪化状态,情感启发式的气概控制了思维,失去理性,而逐渐养成没有“节制力”的性格。

   4,一个人可以骄傲而不虚荣,骄傲是自己对自我的评价,骄傲在自信中有足够的自性去忽视别人的非议,能够对庸俗和愚蠢、无聊和荒唐“有节制的憎恶”,自制力是最大的优势。“骄傲的傲慢者”会反思自我而专注于自己的发展,可以节制自己保持一种有分寸的傲慢。

   5,伊隆.马斯克说:“我現在不和人争吵了,因为我开始意识到,每个人只能在他的认知水准基础上去思考,以后有人告訴我2+2=10,我会说,你真厉害…”在《傲慢与偏见》里,伊丽莎白代表着想要改造或压制别人愚蠢的傲慢层次,而达西代表着今天马斯克的骄傲性格。

   6,我們永远处于一个客观对主观反讽的处境,这个世界总是嘲弄我們:真实的情形与我們的道德观念、自以為是的想法往往相反,人们固执而主观,而世界和生活总显出另一面,人们永远难以理解世界的本真。尤其当你有强烈的要“获得承认和尊重”的气概時,你会变得主观而固执,过度反应、非理性地误解、控制不住地虚荣,因此越难以认知真相。无论你多么高明和理智,多么博学,一向冷静清醒,自以为掌握了伟大的道义,你总是会陷入愚蠢和无聊、荒唐和矛盾之中。人的精神是不自由的,它为环境所制约和局限。

   7,如何获得自知之明是一个难题,默认為是和确认偏误是我们无法避免的人性弱点。只有勤于反思,才可以减少自性中过度的虚荣和气概之争。

   读小说的价值在于获得现代的意义,扩大自我的生活经验和社会认知能力。奥斯丁的《傲慢与偏见》是一本永远饶有启示的人性解剖教科书。

  

   注释:

   (1)霍布斯:《利维坦》,P94,商务印书馆

   (2)参看D.W.哈丁《有节制的憎恶》,见朱虹编选《奥斯丁研究》,中国文联出版公司,1985-9.哈丁认为,奥斯丁要为自己的批判态度找到某种形式,对她来说,至关紧要的是和日常生活中的亲朋理智地、友好地相处;她需要人们的情谊,对由他们维系的那个井然有序、文雅体面的文明社会从心底里怀有尊敬的感情。但是,她又对这个文明中表现出来的粗俗和平庸十分敏感,认为自己在本质上是要抗拒这些价值观念的,写小说为她摆脱这种困境提供了一条出路。奥斯丁进退两难的处境是,她要尖锐地批评的人也正是她从感情上和他们有各种联系的人。她对灰姑娘主题的发展是,其女主人公们由于过分敏感,或者具有较为深刻的道德眼光,或者具有较好的判断能力而与周围世俗世界格格不入,于是安排她们嫁给一个漂亮的王子,作为对她们与众不同的品质的奖赏。女主人公本身就是正确的判断和善良感情的标尺,她们从不向周围世界代表世俗的人们屈服,只是有选择地和他们品格中的某些方面联合。她们对于周围的世界是独立的,不相关联的。

   (3)瓦尔特‧艾伦:《英国小说史》,转引自朱虹编《奥斯丁研究》,P155

  

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