许纪霖:把握传统需要建立文化自觉

选择字号:   本文共阅读 2259 次 更新时间:2021-03-31 15:11:01

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许纪霖 (进入专栏)  
某种程度上,他们像中国古代最早的道家—比老子还早的杨朱。杨朱有句名言“拔一毛而利天下,不为也”。这算是一个极端的利己主义者,从中国古代就有渊源了。但不能用道德简单地肯定或否定他,因为杨朱所面临的时代是个乱世,他觉得各个派别的人都要去救世界、考虑众生—世界就是这么被搞坏的。如果人人不去考虑别人,都专注自己,“人人为己,天下自由”。

   这蛮符合今天经济学的概念,每个人像亚当·斯密说的那样追求自我利益,最后通过自由交易、“看不见的手”,形成一套自发的良好程序—这和杨朱的想法是接轨的,我们不能绝对地否定。

   但“精致的利己主义者”是由钱理群教授提出来的,批评的是中国最顶尖的一流大学的学生。这是因为社会中还有一种产品叫公共产品。公共产品谁提供?如果按照利己主义的态度,公共产品个体付出,回报和收获是不对称的。怎么办?搭便车。人家来做公共产品,我来享受。但如果社会全都这样想,不管是“精致的”还是“粗鄙的”利己主义者,仅仅这些人是不能形成一个良好的、拥有公共产品的社会。杨朱所在的时代,是血缘社会,公共产品比较少,问题不大,但今天是陌生人社会,要有人站出来。

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   钱理群教授对“精致的利己主义者”的解释

   所以钱理群教授提出的批评,在我的理解是,作为中国一流大学的精英,不仅要想到自己,而且要担当责任。这个责任就是,为社会提供更多更好的公共产品。无论是你自己提供,还是辅助政府、基金会、社会组织提供。

   比尔·盖茨前几年在毕业典礼上严厉地批评了哈佛,他说哈佛教会了我们很多,包括“自由的精神”,包括“做领袖”。但哈佛没有告诉我们,这个世界上有这么多的贫困人口,这么多的穷人,而我们对他们是有责任的。所以他后来把自己的绝大部分财产都拿出来做了盖茨基金会,其中很大一部分是援助非洲的难民。

   比尔·盖茨是利他主义者吗?微软的产品很贵是吧?但他绝不是“精致的利己主义者”,他提供了公共产品,这就是我们说的“精英态度”—不能仅仅满足于做一个“精致的利己主义者”,要“以天下为己任”。

   不应用法的形式创造新的礼仪

   南风窗:每年在全国“两会”,几乎都会出现对“弘扬传统文化”的讨论。比如今年,有委员提议设定“成人节”,行古代成人礼,或规定以拱手礼取代握手礼等。你怎么看待这些讨论?它们可以对传统文化的普及起到作用吗?

   许纪霖:我个人不太赞成用法的方式来创造一种新的礼仪。

   在传统中国,是礼法之治,礼和法并重来治理社会,但礼在法之前,礼比法更高,也就是通过国家的法律,来维护儒家所说的这套礼的秩序。

   而“礼”是什么?礼是一套日常生活的伦理秩序,而国家法律只是维护秩序。当日常生活当中没有这套礼仪的时候,按照我们的文化传统,是不能通过法来强制地创造一套新秩序,也就是说,人为法是对习惯法在国家法律层面上的认同和规范,但不能通过人为法创造生活。

   在今天,情况当然有所不同,好像大家都习惯一种法的秩序,礼在哪里似乎看不到了。但是即使如此,按照中国文化传统,法也不应该创造一种新的理念。比如说拱手礼取代握手礼好不好?我可能也未必反对,但是不能用法来创造,法是强制性的,但礼不是,礼是自愿的,是通过多次人与人之间的交往、博弈,自然而然创造出来的。所以,如果觉得一个东西好,就马上想到要通过法来强制推行,反而会引起社会的抵抗和反弹,对传统文化的弘扬也是如此。

   更好的方法,是通过社会的试点,让好的东西慢慢推广,而不是患上“法的膜拜症”,一切都交给法处理。法律是什么?法律背后是国家意志,但是除了国家意志以外,我们更需要社会的日常秩序,自发的日常文化秩序。

   在今天,不要期待什么都由法来解决,我们要让社会慢慢自己滋长出生,长出一个比较合理的、大家能够接受的日常礼仪—而这部分恰恰也是中国最缺乏的,中国不缺乏法律,中国是全世界法律最多的国家之一,中国现在缺的反而是过去中国文化传统当中这个“礼”。

   南风窗:进化论认为人类的发展一路向前不会回头,未来一定好过现在;中国传统文化则是循环论的。你觉得从文化的角度看,未来会更好还是更糟?

   许纪霖:我们接受的进化论,通常是严复引进的社会达文主义。这套进化论的模式某种意义上受到基督教观念的影响:历史像一支箭,往某一个方向发展,永远不复返。这个观念也影响着我国的近代启蒙,我们受到的教育好像都是这样。

   但是我现在更愿意接受章太炎的“俱分进化论”,简单地说就是“道高一尺,魔高一丈”,善在进化,恶也在进化。天下没有免费的午餐,每个领域的进步都有另一个领域的退步来付出代价。

   过去,我们没有看到过现代化,总是想象着现代化是遍地黄金。现在我们部分地现代化了,就会发现我们付出了很大的代价:自然生态、人心败坏、身心疲惫、各种焦虑……从个人到国家,甚至整个地球都在支付现代化的代价。

   未来是更美好吗,还是更黑暗?这取决于你怎么看,你更在乎哪个。但是有一点,我们一定要知道,任何未来都是要付出代价的。我们能做的,只是说能不能少付出一些代价,怎样少付出些代价,获得更多我们期待的—但不可能杜绝代价。所以未来怎么样完全取决于我们的心态,是不是?

  

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文章来源:南风窗

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