金观涛:论当今社会思想危机的根源

选择字号:   本文共阅读 3871 次 更新时间:2020-11-13 22:48:01

金观涛 (进入专栏)  
这三种认识论因缺乏互相维系的机制,其中每一个都会在发展中趋于畸变,其结果是真实心灵的解体。这就是自十九世纪到今日思想危机愈演愈烈之根源。

   早在十九世纪末,尼采(Friedrich W. Nietzsche)就提出了“上帝已死”,随着二十世纪道德相对主义日益兴起,道德被等同于追求利益,这意味着终极关怀开始退出社会和价值公共性的丧失。在政治社会领域,真实性丧失伴随着事实、价值和终极关怀的分离。价值公共性的消失必定导致其真实性的解体,这时,如何安顿个人生命的终极意义?这正是民族主义不断膨胀的思想原因。二十世纪两次世界大战的教训虽使得人们接受了国家主权必须基于人权,民族主义不是至高无上的,但却一直没有解决“第二轮全球化的价值基础是什么”这一根本问题。事实上,在一个由没有道德、信仰的人组成的契约社会,民族认同(主义)必然具有高于现代普世价值的意义,民族至高无上的主张在社会冲突中再一次兴起是不可避免的。这些都是人类文明正面临着的巨大挑战。

   当终极关怀和价值真实性不再存在时,科技和经济的不断发展便成为人类唯一的目标。但是科学技术所依赖的事实真实性就能一直存在下去吗?道德与信仰缺失的社会是否可能容纳科技和经济的进一步发展?换言之,由于现代社会的发展,特别是科学技术的日新月异,其它两种层次的真实性都丧失掉了,只剩下事实的真实性。二十世纪以来,事实的真实性进一步蜕变为与主体无关的客观真实。然而,事实的真实性真能支撑起人类开放的心灵吗?进入二十一世纪,互联网时代的到来和虚拟真实(virtual realit)的扩张,使得客观真实也处于瓦解之中,我们极有可能要生活在一个真假不分的世界中。[9]福山提出的“后事实”时代的来临,不正证明了这一点吗?互联网技术的发展一方面给我们提供了一个便捷的资讯获取管道,但另一方面社交网络上也充斥着各种虚假资讯,真假资讯的边界日益模糊。一个真假不分的世界也必然是混沌和动荡的。基于事实真实性的批判理性再也不能成为开放社会的基础。

   下面我举两个例子来说明当今世界在真实性判断上的混乱,首先是科学领域符号真实和经验真实的混淆。2019年4月,全球多位科学家同时公布了黑洞的照片,这张照片是由二百多名科研人员历时十余年,从四大洲八个观测点“捕获”的视觉证据,证实了爱因斯坦(Albert Einstein)广义相对论对黑洞存在的预见。发现黑洞无疑是一个了不起的进步。在此,我要分析的不是这一发现的真实性,而是黑洞的照片究竟意味着什么?根据以往的经验,照片上拍到的东西都是经验真实。这张照片无疑是科学界向大众展示黑洞存在的证据。但我要问的是:这张照片真的如通常照片那样证明了未知对象的存在吗?即它是真实的吗?事实上,黑洞是一个时空奇异点(spacetime singularity),它是符号真实(数学真实)而不是经验真实。所谓黑洞照片“捕获”的仅仅是黑洞边缘的光环。我们在看黑洞照片时,混淆了数学真实和经验真实。或许科学家在拿出照片时是知道这一点的。问题的关键在于:社会大众对这种混淆毫无感觉。

   黑洞的真实性仅存在于数学符号的层面。1916年,德国天文学家卡尔·史瓦西(Karl Schwarzschild)通过计算得到了爱因斯坦引力场方程的一个解,这个解表明,如果将大量物质集中于空间一点,其周围会产生奇异的现象,即在质点周围存在一个界面——“视界”。一旦进入这个界面,即使光也无法逃脱。这种“不可思议的天体”被美国物理学家约翰·惠勒(John Archibald Wheeler)命名为“黑洞”。可以说,“黑洞”在经验上是没有意义的,但我们却将其想象为在经验上是存在的。为了更好地说明这个问题,我们可以再看另一个命题:上帝是否存在。

   根据二十世纪语言哲学,符号的真实性必须来自于经验,否则便无意义。这种意识已经深入人文、社会和宗教领域。数学是一种符号系统,自然语言是另一种符号系统,如果我们把上述例子换成自然语言的例子,人们很容易意识到混淆符号和经验是不妥的。众所周知,根据《圣经》,上帝是存在的。而在很多哲学家看来,上帝只是自然语言的一个符号,在阅读自然语言文本时,必须严格区分纯符号和代表经验对象的符号。前者不是真实的,后者才是真实的。而我却要追问:为什么在科学领域,我们认为纯符号(数学真实)和代表经验对象的符号(科学真实)可以混淆,并拿出黑洞的照片向大众展示,而在人文社科领域,在自然语言表达的对象中,纯符号和代表经验对象的符号却要区别开来呢?黑洞作为数学真实是存在的,为什么同样作为符号的上帝不存在呢?这里我无意探讨宗教的问题,而是想借这个例子来说明:这种二十世纪人们习以为常的思维模式正是造成今日各种思想困境的根源。人类正陷于严重的精神分裂,一些人推崇科学,数学符号在他们心中成为新的上帝,认为人类极可能生活在高级文明创造的虚拟世界中;而在另一些人心中,宗教信仰无疑是真实的,它不仅不受理性的约束,甚至是反理性的,各种极端主义思潮在此观念的支配下兴起。今日如何认识符号和经验的关系?在什么情况下,符号可以嵌入经验世界?在什么情况下不能?[10]没有一个哲学家可以做出回答,但这都需要严格的哲学分析。

   另一个例子是所谓“用数据说话”。近年来,大数据和真相差不多划上了等号,人们相信数和数学能帮助我们在混乱中看清形势,在不确定中划出一个确定的界限。但大数据真的能使我们更深刻地洞察世界吗?在新冠肺炎疫情中,大数据发挥了奇怪的作用。有时,那些即时更新的、看似精确的数据并没能帮助人们看清疫情的走势,反而可能会扭曲事实。美国天普大学数学系教授保罗斯(John A. Paulos)指出,表面上精密的疫情数据其实包含着大量的不确定性:一是基本资料的不确定,如死亡率和感染率,到底有多少人是因为疫情而死亡?考虑存在大量未经检测就接受治疗的人,以及可能感染但没有症状的人,如何证实实际感染人数?二是医疗机构和媒体报导这些数据的方式可能带来的歪曲,比如某日某地新增病例数一夜增加了十倍,这可能仅仅是因为之前病毒检测数量不足,一旦扩大病毒测试范围,自然会带来“病例数”的成倍增长。在这个意义上,数字的精确性更多存在于纯数学领域内。[11]这些统计数字最终带来的是社会日益加重的撕裂和恐惧;而且更重要的是,不同的大数据互相之间并不自洽。这一切表明:不同的大数据背后隐藏着不同文化、制度和传染病互动的不同模式。新冠肺炎疫情对人类社会造成的真正影响不是人命损失,而是作为一种催化剂导致不同社会观念的巨变。而这一点是当今所有大数据分析都难以看到的。

   上述例子在日常生活中比比皆是。当真和假、经验和符号之间的界线日益模糊时,我们还能判断理论出了什么问题吗?还能对那些不断异化、出平我们意料之外的计划和构想做出合理的修正吗?如果说在人文和历史中根本不存在真实性,那历史的教训还有什么意义呢?二十世纪,人们一度相信历史是有规律的,结果否定了人的自由意志,导致极权主义兴起。二十一世纪,人们否定了历史的规律,但却诡异地发现过去的历史正在重复。

   三、真实性哲学的研究

   我认为:真实心灵的解体是当今世界林林总总社会和思想危机的总根源。在现代社会刚形成、现代科学刚兴起的时候,人类是有真实心灵的,这才有近几百年科技的日新月异。“真实的心灵”,是真实性在人类心灵世界的投影。今天,我们有一个繁华的物质文明,但反观人类的心灵,从来没有像今日这般脆弱、害怕死亡、懦弱和怯于反抗。因此,当前人类的前途是暗淡的,我们将面临一个没有文明的高科技世界。在这个世界里,科技的发展也是没有方向的。当代人类的科技已经足以支撑我们到火星上去生活——只要我们有勇气。但我们有这样的勇气吗?我们有包涵这样技术的心灵吗?没有!我认为,如果没有这样的心灵,不仅惨痛的历史教训会被漠视,历史上一再出现的灾难会重演,甚至我们的科学技术成就在一百年后也会被遗忘。所以,今天人文学者要做的事情,是重建属于人类真实而宏大的心灵,这个心灵可以与我们的技术相匹配,而这绝对不会是从技术本身、或从科学专业研究之中就能产生出来的。

   今天我们经常听到这样的问题:我们如何才能建立一个人类有尊严的社会?其实,只有存在有尊严的人生,才会存在一个有尊严的社会。一个人只有具备真实的心灵,才能有尊严地生活;因此文化和社会重建的核心,是重建现代的真实心灵。然而,我们必须清醒地认识到:传统社会的真实心灵是不可能恢复的。在现代社会,如何使人具有终极关怀的真实性,并使其和价值的真实性及事实的真实性互相维系,使人再一次成为三种真实性的载体,这是时代向哲学家提出的问题,我称之为“真实性哲学”的探讨。

   “真实性哲学”一词是我提出的。我之所以将真实性和哲学研究相提并论,是想从更高的层次来把握什么是今天哲学研究的方向。其实只要从西方哲学史中走出来,分析各文明的价值系统[12],哲学研究就会从起源于古希腊文明的“爱智”(philosophia)走出来,转向对其隐藏在深处的本质(即真实性)的探讨。因为不同文明都有自己的终极关怀和道德价值,以及和终极关怀、价值有所整合的事实的真实性。也就是说,不同文明的真实心灵是不一样的,古希腊“爱智”对理性和真实的追求,只是真实心灵的一种类型。正因如此,我们必须先分析传统社会真实心灵的结构,以及传统社会向现代转型过程中真实心灵的解体;在此基础上才能讨论真实心灵是否同现代性矛盾,以及现代真实心灵的重建。

   为了达成这一目标,我认为真实性哲学的论述可以分为三个部分:

   第一,从历史的角度,分析为什么随着现代社会的建立,特别是现代科学技术结构的形成,真实心灵会一步步地瓦解?事实上,现代性作为终极关怀(希伯来信仰)和认知理性的二元分裂,本身就意味着三种真实性互相维系机制的消失。今天我们一谈真实性,往往是指事实(客观实在)的真实性,而忽略了真实性更为复杂的内涵。比如,事实、价值和终极关怀这三种真实性有着内在的统一性,其支撑着传统社会的真实心灵。一旦这种统一性或应有的内在联系不复存在,就会发生最可怕的事情:真实心灵的逐步解体。事实上,当真实性被等同于客观实在、而价值和终极关怀的真实性瓦解时,事实(客观实在)的真实性也难以持久,人类最终会生活在一个真假不分的世界中。[13]对于这一命运,人类真的无能为力吗?这要求我们通过历史研究揭示真实心灵解体的逻辑。我认为:即使历史研究发现这一切是不可避免的,正如艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)在科幻小说《基地》中所描绘的,文明可以倒退、科技可以被遗忘、现代人可能会生活在思想的黑暗中,但真实心灵的历史研究也应该使我们缩短那个“漫长的黑暗期”。如何缩短呢?我认为最关键的就是吸取真实心灵丧失的历史教训。

   第二,在方法论层面上,讨论现代社会真实心灵的重建是否可能。我发现:科学真实的基础是普遍可重复受控实验的自洽扩张,即我们可以根据受控实验的结果,增加控制变量集,在此基础上做新的受控实验,并且这一新的受控实验也是普遍可重复的。而数学恰好是普遍可重复受控实验的自洽扩张结构的符号表达。因为数学真实和科学真实同构,故可以建立横跨数学真实和科学真实之拱桥,从而导致科学真实的扩张。这就可以解释为什么每次科学革命都伴随着数学的大发展。据此,我们可以得到一个重要结论:真实性存在着不同领域,如科学(普遍可重复)真实、社会(对部分人可重复)真实和个人(对个人可重复)真实;不同的领域不一定相交,真实性标准并不相同,而且每个领域的真实性都有经验和符号两个层次。实现不同真实性领域和层次的整合,就是去建立它们之间的拱桥。一旦一座座拱桥得以建立,我们就能找到终极关怀的真实性、价值的真实性和事实的真实性之互相维系的结构。如果这一分析正确,在现代社会重建真实心灵是可能的。

第三,从不同层面论证二十一世纪真实心灵应该是什么样的。(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《二十一世纪》(创刊三十周年论丛),为《真实性哲学(历史篇)》(待出版)一书的序言

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