严泉:李光耀论美国

选择字号:   本文共阅读 787 次 更新时间:2016-03-28 13:47:04

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严泉 (进入专栏)  

   美国的衰退,是近年来不少人关注的焦点。对一些评论家来说,为了验证中国模式的优越性,唱衰美国成为一种不错的策略选择。如果事实果真如此,自然无可厚非,但是这种自以为是的认知思维,却遭到了新权威主义政治家李光耀的批评。在《李光耀论中国与世界》一书中,李的回答斩钉截铁:绝非如此!

   李光耀认为虽然目前美国经济状况不佳,但是从历史来看,美国已经展现出了很大的自我更新与复兴的能力,绝不会沦为二流国家。他一一列举美国的优势,强调“美国人头脑中没有根深蒂固的陈旧思想,而是思维活跃,富有想像力,态度务实;拥有各类优秀的研究中心,竞相发明新技术、提出新理念;美国社会能够吸引世界各地的人才,并能轻而易举地使其融入其中;英语相当于一个开放的体系,是科学、技术、发明、商业、教育和外交等领域的领导者以及各国顶尖人才的通用语言。”

   李光耀预言美国的创造力、弹性及创新精神,使其能应对一些核心问题,克服这些问题,并重新获得竞争力。今后二三十年,美国仍将是唯一的超级大国。美国是军事力量最强大的国家,是经济最富活力的国家。国际社会的游戏规则仍将由美国制定。任何关于国际和平与稳定的重大问题,如果没有美国的领导,就无法得到解决,没有任何国家能够或者任何集团能够取代美国的全球主导地位。

   李光耀对美国走出2008年以来的经济危机是非常乐观的。他在书中称,在20世纪80年代,日本和德国的经济发展势头正盛,此时经济上正走下坡路的美国似乎显得相形见绌,但过去这么多年,自己亲眼见证了美国经济结构的调整与改革,美国人又重振雄风了。美国有一套优越的制度,经济方面的竞争力更强。

   近两年来美国经济的迅速复苏似乎验证了李光耀的预言。2014年12月18日,美国白宫发表声明,对2014年美国经济进行全景式盘点,认为金融危机发生6年以来,美国经济复苏在今年迈出了重要一步,在就业、制造业、财政减赤等方面都取得了重大进展,奥巴马总统兑现了2014年将是“行动之年”的承诺。白宫的这份年度声明说,美国经济第二、三季度合计增长4.2%,新增1090万个就业岗位,就业市场取得1999年以来最好表现。就业市场好转还带动了工资上涨,让数百万美国家庭受益。美国财政部数据显示,2014财年美国联邦政府的财政赤字降至4830亿美元,为2008年以来的最低水平,财政赤字占国内生产总值的比例也降至2.8%,为2007年以来最低。

   在李光耀看来,美国最大的优势是其独特的文化。商业文化中最有代表性的是企业家精神,美国的企业家和投资者认为风险和失败都是自然的,是成功的必由之路。当他们失败时,能够做到在哪里跌倒,在哪里爬起来,一切重新开始。在美国文化中,个体的利益是主要的。这就使得美国社会具有非同一般的竞争力,获得了更大的竞争优势和更杰出的成就。此外,美国社会的兼容并包性,英语的国际性,使得美国能够从亚洲和欧洲吸引数以百万计的人才,而不会涌向中国。

   至于美国的文明理念,李光耀认为,美国的伟大之处不仅体现在权力与财富上,而且体现在它是一个由崇高理想推动的国家。二战以后,美国虽然国际社会中拥有的权力很大,但为了重新建立一个更加繁荣的世界,美国在同其他国家打交道时往往乐于分享自己的财富,表现得很友好、很宽宏大量、很慷慨,恐怕只有崇高理想对人产生积极向上的作用才能解释美国人的这种行为方式。世界的发展利益于美国建立的稳定,如果这种稳定被破坏,我们将面临不同的形势。面对中国的崛起,李认为亚洲需要美国以实现均势。

   美国式民主,是李光耀对美国的主要批评。他认为与议会制比较,总统制下诞生好政府的可能性比较低。因为在总统制下,个人形象起到了决定性作用,而在议会制上,比如英国,首相在当选之前是议会成员,也许是一位部长,民众对其了解的时间比较长,了解是比较充分的。

   其实,关于当前美国式民主存在的问题,即使是最优秀的民主研究专家,也是持批评立场。如《民主季刊》主编拉里.戴蒙德教授,在《民主的精神》一书中,有一章标题就是“美国,管好你自己吧”。戴蒙德虽然承认美国依旧是世界上自由程度最高、制度化程度最高以及最有活力的民主国家之一,但是它的民主体制存在政治腐败、滥用自由、宪政主义衰落、党派政治的两极分化等严重问题。不过,李光耀的看法似乎也有偏颇之处,从历史来看,总统制下的总统,无能之辈还是比较少的,甚至一度被认为是美国史上表现最糟糕的总统奥巴马,目前正领导着美国经历新一轮经济复苏,又重新赢得人们的赞赏。更重要的是,李光耀并没有否定民主制度的合法性,只是对政体模式有不同的看法。

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本文责编:陈冬冬
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