沈卫荣:休谟的佛缘:发现抑或构建?

选择字号:   本文共阅读 536 次 更新时间:2016-02-27 22:51:08

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沈卫荣  

   或曰无聊才读书,我是放假才读书。这个假期首先吸引住我眼球的是一篇发表于《大西洋月刊》2015年10月号上的题为《休谟和佛陀:我对西方启蒙运动之东方根源的追寻是怎样或已解决了一个哲学的谜题和结束了我的中年危机的》的文章。作者用新闻人的笔法,将个人生活之跌宕起伏巧妙地寄寓于学术生涯之探索精进之中。一遍读罢,觉得妙趣横生,天下故事原来都是无巧不成书,挖掘出来竟然可以如此峰回路转,引人入胜的;然而,回味再三,似又觉得天下事虽常匪夷所思,但哪能都如此这般地巧合人意呢?或许,天下好事都不是被素心人偶然发现的,而多半是被有心人刻意构建出来的,别人只要将故事构建得巧妙一些,我们就统统信以为真了。这篇文章对休谟之佛缘所做的上穷碧落下黄泉式的学术追踪貌似凿凿有据,但它终归不过是构建出来的有关东西文化交融的一段好事,从中我能隐约品出一丝“东方主义”的怪味。

   这篇文章的作者艾莉森•戈普尼克(Alison Gopnik)是一位犹太裔的美国人,原本是教科书级别的北美成功学术女性的典范,十六岁迷上了认知科学和分析哲学,二十五岁就当上了加州大学柏克莱校区的哲学和心理学教授,有着幸福和激情的婚姻生活,还有三个茁壮成长着的儿子。可是,这一切的成功和幸福都在她五十岁那年烟消云散了。婚姻散了,儿子们离开了,工作激情也没了,她遭遇了中年危机。从此,她心碎了、失眠了、抑郁了,甚至连性取向也发生变化了。情急之下求助于医生,医生给她开出的药方是百忧解(Prozac)、瑜伽和禅修。她讨厌百忧解,又不擅练瑜伽,对禅修还算有点兴趣。但觉得与其实修,倒不如研究禅修,于是开始阅读佛教哲学。她曾是一位坚定的无神论者,对任何宗教的东西都持怀疑态度,然而,年满五十、成为双性恋者和佛教徒这三件听起来互不搭界的事情,却成了北加州资深犹太学术熟女人生旅程中的一个标准的过渡性(成人)典礼。

   不知道戈普尼克教授读了多少、读了哪些佛教著作,要紧的是她很快有了一个惊人的发现,她觉得她所读到的佛教哲学的一些观念听起来与她在18世纪苏格兰哲学家、欧洲启蒙运动的创立者大卫•休谟(David Hume,1711—1776)的名著《人性论》中曾经读到过的思想非常地相像。同样是哲学家的戈普尼克对休谟抱有一份十分特殊的惺惺相惜的情感,因为据说还是青少年的休谟就曾犯了她五十岁时才犯的“有学问人的毛病”(the Disease of the Learned),即焦虑症和抑郁症。当时尚未成年的休谟感觉自己找见了一种新的思想和生活方式,想要写出一部大书来把他的这些思想传达给别人,而这样的念头几乎把他逼向了疯狂。当时的医生给他开出的处方是抗歇斯底里药丸、骑马和红葡萄酒,像是他那个时代的百忧解、瑜伽和禅修。可幸的是,在接下来的三年时间内,休谟不仅从抑郁中康复,而且还写出了人类哲学史上最伟大的作品之一——《人性论》。

   在《人性论》中,休谟否定了一切对于人性之宗教的和哲学的传统解释,他像牛顿一样,宣布了一种基于观察和实验的新的人性科学的诞生。他提出世间并没有灵魂,没有一贯的自我,也没有“我”。“当我最深入地进入我称之为自我的那个东西时,我常常于诸如冷热、亮暗、爱恨和苦乐或者别的一些特别的感知上踌躇不前。离开了感知我于任何时候都从来无法捉住自我,除了感知我从来无法观察到任何东西。”

   休谟以前的哲学家们都在寻找可以支撑我们日常经验的一个“形而上的基础”,或者是一位全能的上帝,或者是一个我们意识之外的超验的现实,而休谟则彻底地否定它们的存在。他觉得只要你真的用力地去看任何我们以为我们知道的东西,这个“形而上的基础”便坍塌了。休谟思想之伟大就在于他认为从根本上来说,形而上学的(超自然的)基础并不要紧,经验本身就已足够。请问当你放弃上帝或者“超验的现实”,甚至“我”时,你失去什么了吗?月亮依旧明亮。你依然可以预见到一只正在倒下的杯子会被打碎,所以你可以伸手去把它接住。你可以对别人的痛苦感同身受。科学、工作和德性均可保持不变。

   如果你自己正是这样想的,你或就可以活得更好。放弃了对死后之生命的预期,你就能真的享受死前的生活;放弃了形而上学,你就可以专心于物理学;放弃了那个你的宝贵的、唯一的和无可替代的自我的观念,你就可能对其他人更加富有同情和理解之心。

   戈普尼克觉得上述休谟有关人性的这些观念与他那个时代西方的哲学和宗教格格不入,她纳闷休谟这些显然超越了18世纪欧洲这一时空的观念究竟是从哪里来的?她想搞明白到底是什么东西居然将一位十分神经质的长老会的青少年改变成了一位欧洲启蒙运动的伟大创立者?而她好像没花多少功夫就很自信、果断地得出了一个振聋发聩的结论:是佛陀和佛法改造了休谟。

   戈普尼克自信她在阅读佛教哲学时找到了许多与休谟思想平行的内容。例如佛陀否认有一位全能的、慈悲的上帝的存在。在佛教的“空性”说中,佛陀告诉世人说:我们并没有证据可以证明外部世界的存在;我们的自我的观念不过是一种幻觉。还有,佛教圣者那先比丘也曾说过,不管是人还是车,皆本无自性,车不过是轮、辐、辋、辕等材木之合聚,人也不过是头面目耳鼻口颈项肩臂骨肉手足肺肝心脾肾肠胃颜色声响喘息苦乐善恶等合聚,它们都没有一个超越的本性。佛教的这些说法与休谟所说的“离开了感知我在任何时候都从来无法捉住自我”简直就没啥两样,至少戈普尼克对此深信不疑。

   可是,于休谟写作《人性论》时的18世纪30年代,没听说过在欧洲有什么人对佛教哲学有什么了解,按理说休谟根本不可能从佛教哲学中汲取养分以孕育他自己对人性的真知灼见,他又是如何缔结这段佛缘的呢?戈普尼克把这个疑问当作了欧洲哲学史上的一个谜题,接下来的很多年内,她一直在用她原本并不擅长的史家功夫,做着超越时空的跨学科之旅,摸索探寻,孜孜不倦,最终不但揭开了这个学术谜底,而且还顺利地走出了中年危机,开始了人生的又一个春天。

   戈普尼克这次学术旅程的起点于她或是一个重大的发现,然于我等藏学家而言则早已经是一个常识:及至1730年代,至少有一位欧洲人,他对佛教哲学已经有了十分全面和深刻的了解,他留下了许多关于佛教哲学思想的长篇论述,其中对缘起、空性和转世等佛教思想都做了极有深度的诠释,至少直到20世纪无人可以超越,他就是意大利耶稣会传教士伊波利托•德西德里(Ippolito Desideri,1684—1717)神父。

   德西德里神父是西藏历史上第一位获准于拉萨居住的罗马天主教耶稣会传教士,他于1716年3月到达拉萨,于此一共住了五年时间。由于得到了当时的藏王拉藏汗的支持,德西德里很快进入格鲁派三大寺之一的色拉寺中居住、学法。多年间,他得以与寺内喇嘛们一起念修佛法,刻苦地学习、研究藏传佛教之甚深密意。与传教史上出现的很多才华横溢的耶稣会传教士一样,德西德里除了有不可抑制的传教热忱以外,也具有极为出色的语言能力,很快他就精通了藏语文,可用非常典雅的古典藏文书写宣传天主福音的册子,并讨论佛教精义与天主教教法之间的异同,力图用他的博学和他认真比较这两种宗教后得出的结论来证明天主教的优越,以说服那些同样博学的西藏喇嘛们改宗天主教。

   于西藏传教和学法的五年时间里,德西德里不改初衷,始终以弘传天主福音为立命之本,但是,随着他对佛学的了解不断加深,他开始欣赏和同情佛教,甚至对它产生了归属感。他曾用意大利文翻译了宗喀巴大师的著作,还留下了一部题为《白头喇嘛伊波利托向西藏贤者请教宿世和空性见地》的长达五百多页的藏文著作,专门讨论佛教之空性和转世理论。可惜,由于天主教内部耶稣会和圣方济各会两派就他们于西藏传教的权利发生了严重的

   争执,最终耶稣会落败,德西德里被迫于1721年初启程离开拉萨,辗转印度等地于1727年回到了欧洲。从他离开西藏到谢世的十一年时间内,他写作了包括《西藏历史记录》(Historical Notices of Tibet)在内的大量文字作品,详细记录了他在西藏的见闻和历程,这些作品无疑是20世纪以前欧洲人有关西藏和藏传佛教的最详细和最系统的记载。

   大家知道,欧洲历史上最初出现的一批东方学家有很多是曾在东方传教的耶稣会士中的饱学之士,而德西德里神父无疑是欧洲历史上第一位藏传佛学家,他的佛学研究,不管是论视角,还是论成就,即使放诸今日之学界亦依然颇为可观者。如果说前述休谟《人性论》中出现的“无我”思想隐约显现出了佛教哲学的一点影子,那么德西德里和他的著作在对佛教思想的介绍、接受和理解上显然都不是休谟《人性论》中的只言片语所可比拟的,它们远远地走在了休谟的前面。要说德西德里写成于1727年前后的《西藏历史记录》等作品,曾给于1735年开始写作的休谟的《人性论》带来过某种影响,它当然也应该是有可能的。

   遗憾的是,历经努力但终究无望返回西藏的德西德里于1733年抑郁而终。因为得不到梵蒂冈当局的许可,他留下的所有作品也从来不曾被出版过,他的手稿散落于天主教会的档案馆中,被束之高阁,从此湮没无闻,直到1875年才被人重新发现。《西藏历史记录》最早的英文节译本出现于20世纪30年代,它的意大利文本也是到了20世纪50年代才经藏学大家Luciano Petech先生之手整理、出版,而它的英文全译本的出现则更是不久前的2010年。由此看来,在休谟写作《人性论》时的1735年,即使欧洲曾经出现过德西德里神父这样一位佛学大家,休谟应该也不可能直接受到德西德里和他的著作的影响。

   可是,看似不可能并非一定不可能。事在人为,一切皆有可能,就看你想要还是不要。戈普尼克教授深有感慨地说:“当你年轻时,你想要东西:工作、爱情和孩子;当你人到中年,你想要去想要东西;而当你抑郁时,你不想再要任何东西。于我所有欲望、希望和未来似曾全部消失。可我现在至少还想知道休谟是否曾经听说过德西德里。这是我的未来或会回来的一个信号。”正因为她还有这样一个强烈的愿望,她的生命再次燃起了激情,终于将不可能变成了可能,不但于学术上成功地为休谟的《人性论》构建起了佛缘,而且也幸运地找回了属于自己的未来和幸福。

   戈普尼克曾辗转欧美众多的档案馆、图书馆,花费了大量的时间和精力来寻找和阅读德西德里留下的各种文字的作品,也阅读了大量有关休谟生平的文献资料。虽然她并没有在德西德里的作品中找到与《人性论》中之“无我”思想相类似的表达(让我好奇的是,她好像根本就没有费力去寻找这样的证据),然而,功夫不负有心人,她最终找到了休谟与德西德里有可能的交集点,从而成功地替休谟的《人性论》缔结了一段佛缘。

   戈普尼克在德西德里著作的最后部分读到了这样一段话:“「8月]31日中午时分,我到达了在拉弗雷切的我们的皇家学院。在那里我得到了院长、副院长、Pere Tolu和其他别的神父们的特别照应。「9月]4日,我离开了拉弗雷切。”这段话说的是德西德里从亚洲返回欧洲后取道巴黎回罗马,曾于1727年8月31日途经位于巴黎西南、距离巴黎160英里的一个名叫拉弗雷切的小镇,并于此间的一家由耶稣会办的皇家神学院中停留了四天,与这里的院长和一众神父们有过交往。

   在拉弗雷切小镇上住过的四天,在德西德里的生平中显然是无足轻重的。然而,对于戈普尼克来说,这个发现却是一个非同小可的突破,令她在图书馆内忍不住失声大叫起来。因为她知道在1735年,也即德西德里离开此地的八年之后,休谟也来到了这个小镇上乡居,并在这里住了两年,写成了他的传世名作《人性论》。

很遗憾,休谟并没有与德西德里在此小镇邂逅。休谟移居拉弗雷切据说主要是因为这里便宜易居,而在他留存至今的信件中可知,他曾是多么地喜欢这座小镇和小镇上那些既有文化、又热情好客的居民。更为重要的是,(点击此处阅读下一页)

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