香港的法律教育

选择字号:   本文共阅读 3984 次 更新时间:2006-05-30 19:52:18

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陈弘毅、陈文敏、张宪初等著  

  

   一、历史回顾和现状

  

   虽然英国早在1841年鸦片战争后就占领了香港,并随即在香港建立了英式法律制度,以英国法律教育为蓝本的法律教育直到二十世纪六十年代末期才发鮆于香港。在此以前,有志于律师行业的港人必须负笈英国,或在香港自修并报考英国律师考试。

   1969年6月,由香港高等法院和香港大学组成的一个联合工作小组开始正式研究在香港开展 法律教育,并提出了开设法学学士学位课程(Bachelor of Laws,即LL.B.)的建议。同年,港大社会科学院正式设立法律系,开设专业法律课程,这便是港大法律学院的前身。当时与香港法律界和政府达成的共识是,基本上根据英国法学教育的模式构建香港的法学教育。据此法学学士学位只能是专业培训的先修基础课程,修毕学位课程后仍须接受进一步的专业教育,才能晋身律师行业。因此,香港的法学教育分为研读法学学士学位课程的学术理论阶段、进修专业培训课程的专业教育阶段和最终取得执业资格之前的实习或学徒阶段,对 这一段历史发展的详细回顾,见D.M.E.Evans, “Taken at the Flood: Hong Kong’s First Law School”, in R.Wacks (ed.), The Future of Legal Education and the Legal Profession in Hong Kong (1989), pp.6-31.

   按照这一模式,在港大第一批法学学士学生于1972年毕业时,港大的法学专业证书课程(Postgraduate Certificate in Laws,即PCLL)正式建立,为法学学士课程的毕业生提供法律专业训练。从1984年开始,香港大学正式分别设立法律系和法律专业教育系,由此两系组成法律学院。香港高中学生毕业后通过会考直接进入法律系学习,正如香港大部份的本科学位课程一样,学制为三年。其中课程包括法学必修和选修课程,另外学生也可选读少数的其它院系的科目。法学学士学生毕业时按照成续表现获取三个不同的荣誉等级,其中二等荣誉又细分为甲乙两级。

   学生取得法学学士学位后,如果要获取律师执业资格,则必须进修一年的法学专业证书课程。与法律本科学习不同,这一阶段的学习内容主要为实践性较强的科目(如房地产法、商法 、诉讼法)的进修和执业技能(如起草法律文件、法庭辩论)与专业操守的培训。为了保证收生质量,法律专业教育系一般只收取荣誉等级二等乙级以上的学生。

   学生完成法学学士和法学专业证书课程后,还要经过实习(但无需再考试)才能取得执业的资格。由于香港没有统一的律师资格考试,而律师又沿袭英国传统分为事务律师(solicitors)和讼务律师(barristers,又称“大律师”),故对法律学院毕业生的实习要求也不同 。事务律师的实习期原为18个月,后来延长到两年。成为讼务律师的实习期则为一年。

   根据香港律师会近年制定的规定,除了这两个阶段的学校学习外,事务律师在取得执业资格后,还必须参加持续培训,以保证和提升其执业水平并推进专业的整体发展,持续培训一般是上课进修。目前执业的事务律师每年须参加持续培训的时间为15小时。讼务律师暂时则没有持续培训的硬性规定,但大律师公会亦为执业讼务律师提供大量培训和进修的课程或工作坊。

   香港大学法律学院从创建至今已有32年[i]的历史。香港的执业律师中有相当比例是港大法律学院的毕业生;另外在公务员、立法会和法学教育界中,也不乏港大法律学院的校友。以往香港八所大学新生录取的记录显示,港大法律学院收取的新生是香港学生中语文水准(包括中英文程度)最高的一部分;其大学入学试的各科考试平均成续也远高于大部份其它院校新生的平均水平。

   目前港大法律系的收生人数已从最初的每年40人发展到超过120人;每年从港大法律专业教育系毕业的学生更高达330人以上(除本校毕业生外,港大法律专业教育系还收取海外法律院校的毕业生及个别本地外校的优秀学生)。除港大法律学院外,香港城市大学也于1987年开办了法学院,现每年招收50余名本科生和法律专业证书课程的进修生上述统计数字,见检讨香港法律教育及培训督导委员会:《香港的法律教育及培训:初步检讨(咨询文件)》,2000年9月,中文版,第99,102,143和145页。

   此外,香港中文大学、理工大学、浸会大学和科技大学等也开设了一些法律课程。但这些课程并不像法学学士课程那样全面和深入,学生也并不是法律系学生,有关课程是为其它专业的学生所提供的辅助课程。

   虽然香港只有两所法学院,香港有志于成为律师的人却并非必须从中择一取得学位。其它的途径包括在英国、加拿大、澳大利亚等普通法国家取得法学学士学位后,回到香港进修法律专业证书课程。目前英国伦敦大学和曼彻斯特大学在香港也开设有海外学位课程,由英国教师到香港授课。已在其它国家或地区取得执业资格的律师,更可在香港参加海外律师资格考试,从而取得在香港的执业资格。

   这种多渠道培训专业法律人材的一个直接效应,就是使香港本地的法学教育始终处于国际竞争的态势之中,必须依靠自己优秀的专业水平在市场上确立自己的地位并吸引优秀学生。在这方面香港大学被评为亚洲名列前茅的最佳大学之一,香港大学法律学院在地区和国际上的声誉逐步建立起来,都是有目共睹的事实。

   香港各个大学都接受政府资助,法学教育亦不例外。目前,本科生每年学费42,000港元,而这只是培养每名大学生平均成本费用212,000港元的20%不到;其余部分则由政府资助。然而,这种政府提供80%以上资助的模式并非适用于所有法律专业证书课程的学生,目前主要是直接由港大或城市大学法律学院毕业的法学学士才享受到此资助。而经其它途径入读法律专业证书课程的学生,绝大部份须缴付每年104,000港元的学费(以参加由港大法律专业教育系和港大专业进修学院合办的法律专业证书课程),虽然以成本费用计算这些学生也得到了政府的资助。

   香港的法学教学制度基本上沿用了英国的模式。除了所有课程使用英文教授外(“中文在法律中的使用”一科除外),每门课程的教学方式大体分为讲授和导修两部分。每门课一般每周有两个小时由任课教师作大班讲授;然后把大班分成多个由十几个人组成的小组,进行一小时的导修课。导修课主要是通过对思考题或案例进行讨论分析从而复习和深化讲授课的内容。

  

   二、回归后香港法律教育的发展

  

   《香港特别行政区基本法》第5条明确规定:“香港特别行政区不实行社会主义制度和政策,保持原有的资本主义制度和生活方式,五十年不变。”《基本法》又保留了香港原有的法律(《基本法》第8条)。并规定原有法官的留用(《基本法》第92条)。此外,《基本法》进一步允许香港特别行政区政府参照原在香港实行的办法,作出有关当地和外来的律师在香港特别行政区工作和执业的规定《基本法》第94条。并在保留原有的专业制度的基础上,自行制定有关评审各种专业的执业资格的办法,承认业已存在的专业团体和专业资格 (《基本法》第142条。)。这些规定的落实对于保持香港的法治环境和长治久安无疑是极为重要的。然而,面对回归后新的社会情况,在法律教育方面如何落实和推动这些《基本法》规定,是没有任何先例可循的。在过去的三年多时间里,香港法律教育在不断地探索中取得新的发展(本文的讨论多以港大的情况为例,除了港大法律学院学生数量占香港法学教育收生绝大多数外,还由于笔者来自港大法律学院,对城市大学法律学院情况细节了解有限,为避免不准确的陈述,故主要以我们自己的实践来说明有关的发展和问题。):

  

   1. 确保香港业已确立的普通法教育制度的巩固和发展

   回归以后,香港的法学院都继续保持了原有的普通法课程,并一直严格坚持原有的聘请海外普通法域专家学者担任校外考试委员以负责课程评审的制度,以确保每门课程的教学都能达到与其它普通法法域相媲美的水平。从港大的实践看,我们不仅继续以英语教学为主(港大的这项政策不但适用于法律学院,也适用于其它学院),还每年从其它普通法国家聘请知名学者以访问教授的身份参加我校的教学工作。

   此外,我们鼓励院内教师参与国际学术交流,并积极推动各法学领域的科研工作。我们与多所外国的知名学府建立了经常性的交流和合作研究活动。比如今年在港大举行的“19世纪殖民地时代的普通法与21世纪的亚洲”国际研讨会,便引起了亚洲多个法域学者的浓厚兴趣。近年来,我院还积极推动香港学生在三年法学学士学位课程的学习期间内去英国、美国、加拿大、澳大利亚或新加坡等普通法国家的知名大学学习一个学期至一个学年,收到了不错的效果。

   不仅如此,我们还积极向中国内地法律界积极推介普通法知识,以促进“一国两制”架构下两个平等法域之间的理解和沟通。回归以来,我院一直和清华大学法学院合作,在清华开设每年一度的普通法课程,并正逐步把原来的多个不同单元的讲座发展成为较为集中系统的学科讲授。回归后,我院开设了“普通法深造文凭”(Postgraduate Diploma in Common Law)课程和“普通法硕士”(Master of Common Law)的项目,每年接受约十名来自内地的法律界人士来港接受为期一学年的普通法的严格培训(包括正式考试),学员包括博士生、硕士生、法学院教师、执业律师、政府官员和公司主管,其中部份获港大法律学院通过募捐筹 款而设立的奖学金。从1999年起,我院更与香港特别行政区政府律政司合作,每年从内地政府机构中接收约15名官员来我院参加“普通法深造文凭”课程,参加者分别来自最高人民法院、最高人民检察院、公安部、司法部、国务院法制局、人大法工委、国务院港澳办、证监会和海关总署等。这些普通法项目受到了内地热烈欢迎,每年申请参加的人士越来越多。

   在香港脱离英国统治以后,如何维持和发展香港的法治制度,不仅是香港政府、法院和律师界、也是香港法律教育界面临的一个重要挑战。在这方面,港大法律学院努力参与推动香港本地普通法的发展并作出了积极的贡献。近年来,在香港民事诉讼程序修订、破产条例修改、公司条例修改、证券条例修改及众多新的法例的制定中,以至关于《基本法》和其它公法问题的社会辩论里,都可以看到港大法律学院教授们的热情参与和真知灼见。一些教授还直接主持或参与了法律改革咨询文件的起草。

  

   2. 积极推动内地法律在香港的推介和传播

   香港回归祖国,使在香港推介我国内地法律的工作变得日益迫切。这不仅是新的社会和政治现实的反映,以及帮助香港民众进一步了解“一国两制”的法律情况的需要;同时也是发展两地经济合作交往的实际需求。回归前后,香港大学和香港城市大学法律学院均在法律本科生课程中增加了《基本法》和中国内地法的课程内容,并分别开设了中国法硕士班的课程。

   从港大的实践看,与内地法律相关的发展主要集中在以下方面:

首先是不断加强和调整中国法的教学工作,以适应新的形势的需要。比如从1998年开始把《中国法概论》从选修课变为必修课;最近又计划把中国民商法硕士班扩大为内容更广泛的中国法硕士班。每年夏天,港大校方都协助学生积极组织赴内地参加暑期法律学习(地点包括北京清华大学、西安西北政法学院),进一步了解内地实际情况。目前我们还在考虑进一步采取措施,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:香港大学法律学院

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