巴曙松:《21世纪资本论》序言:全球范围内关于公平与效率问题的再反思

选择字号:   本文共阅读 1198 次 更新时间:2016-01-01 10:13:13

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巴曙松 (进入专栏)  

  

   在全球经济金融体系从危机中逐步喘定之际,如何反思这场危机、进而相应改进从国际经济治理到微观市场监管体系等各个方面,促使全球经济顺利从危机中复苏,成为全球决策者和研究者关注的重要课题。从政策决策的角度看,金融危机的爆发也促使研究界和决策者反思经济金融体系中的深层次缺陷与不足,从而更有针对性地在新的经济环境下采取新的政策措施。

   在这个背景下,托马斯·皮克提的《21世纪资本论》迅速引起广泛的关注和讨论,一本数百页的经济学著作,不仅持续在欧美主要的网络书店畅销,而且从我在纽约看到的情况,这本书还迅速摆上了飞机场的书店、以及街头巷尾的大小书店。甚至有一种调侃这本书的流行程度的说法是,现在在曼哈顿吸引进步青年的做派之一,就是在随手带着一本托马斯·皮克提的《21世纪资本论》。托马斯·皮克提在伦敦等地的公开演讲,其现场气氛的热烈程度,可比热门摇滚歌手的演出,千人大会场依然是一票难求。

   对于这一现象,不同人士有不同的解读,有研究传播的学者认为这是网络和媒体全球化的产物,有研究政治的学者认为这是有关国家如美国大选在即、即将展开角逐的双方都在寻找理论支持等,更多的则是从经济金融角度的分析,认为托马斯·皮克提的《21世纪资本论》的流行,揭示了全球无论是发达国家还是发展中国家对于收入差距拉大等公平问题的高度关注,公平与效率再次成为全球范围内无论研究者还是决策者都共同关注的重要课题,正是因为这本书击中了全球经济政策当前的“痛点”之一,无论读者是否赞同托马斯·皮克提在《21世纪资本论》中提出的看法,都促使其程度不同地关注这本引起广泛关注的新著。

   在这本书中文版结束翻译、进入反复校订阶段时,各个方面的评论已经纷至沓来,这些海内外先后涌出的、立场各异的书评,本身就从特定的侧面证实了这本书的讨论价值,从我搜集的各种书评看(其中有不少书评我专门刊发在我的公众微信号“巴曙松研究员金融政策研究”中),其数量应当也足以出版一本与托马斯·皮克提的《21世纪资本论》同样篇幅的著作了。正由于此,在该书中文版的序言中,我们只是客观地介绍相关的背景,具体的评判则交给读者了。

  

   一、皮克提:经济学界的70后新锐

   托马斯·皮克提(Thomas Piketty),1971年生于法国,算是经济学界的70后新锐,他18岁进入巴黎高等师范大学(Ecole Normale Superieure, ENS)学习数学与经济学,22岁那年以财富分配为毕业论文选题在伦敦政治经济学院(London School of Economics & Political Science, LSE)获得经济学博士,前述在伦敦的类比摇滚演唱会的千人演讲,就是他返回母校伦敦政治经济学院演讲时的盛况。在美国麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)度过一段短暂的助理教授时光后(1993-1995),皮克提于1995年重返法国,先是在法国国家科学院(Centre National de la Recherche Scientifique, CNRS)任职,其后在巴黎社会科学高等研究院(Ecole des Hautes Etudes en Sciences Socials, EHESS)和自己本科毕业的母校ENS任教。2006年,作为ENS社会科学系的主任,皮克提与其博士阶段的导师Guesnerie以及后来一度担任世界银行首席经济学家的知名学者Bourguignon的协助下整合了ENS、EHESS、CNRS等诸多法国的大学的经济学研究力量,创办了巴黎经济学院(Paris School of Economics, PSE)。这本书出版后影响力的显著提升,客观上不仅为作为70后的皮克提带来强大的专业声誉,也在短时间内让这所创办仅8年的不大的学校的知名度迅速提升。

   皮克提在欧洲和美国高校的经历与他经济学研究的风格是大致一致的。据他本人一致认为的,他觉得美国经济学界的最大问题在于对数理模型的过度沉迷,以及由此引发的和现实世界的脱节。另外,由于经济学这门学科在美国受到过度热捧,导致美国经济学界对于其所属的社会科学阵营中的其他学科存在程度不同的轻视和鄙夷,而这进一步导致了经济学与其他学科的互动明显不够,阻碍了其在许多问题上的有现实感的深入研究与进展。鉴于皮克提所要研究的领域,即财富分配,恰恰是一个需要经济学者深入研究现实和挖掘历史文化制度等的研究领域和方向,皮克提认为美国经济学界在这个方面的不足直接影响到其对财富分配、以及公平与效率这个古老的经济学问题的关注。也部分因为这个原因,皮克提返回法国,着手于挖掘历史数据来填补这个领域自库兹涅兹之后的一定意义上存在的研究空白,因此他也将这本书更多的定义为经济方面的“历史书”而非一本单纯的经济学著作。

   从皮克提回到法国之后,可以看到他在收入和财富分配问题上进行研究的演进脉络。从2003年起,皮克提就开始以其前期收集起来的数据为基础在有影响力的一些国际经济学杂志上持续发表相关论文:按其简历所列,第一篇相关实证论文题为“法国的收入不平等,1901-1998”,发表在《政治经济学杂志》(Journal of Political Economy);同年紧随其后的一篇论文继而探讨美国自1913-1998年的收入不平等问题,发表在《经济学季刊》(Quarterly Journal of Economics)。随后皮克提逐渐将注意力集中在财富积累和累进税的问题研究中,他于2006年在《美国经济评论》(American Economic Review)杂志上相继发表了两篇论文,分别探讨法国历史上的财富积累问题和最高收入群体的演进,2007年又在《经济远景杂志》(Journal of Economic Perspective)探讨了美国的联邦税收系统的累进程度。在2009年皮克提将原先的研究问题拓展到了目前全球范围内广受关注的两个发展中国家,印度和中国,探讨了这两个国家在1986-2015年期间的收入不平等和累进收入税问题。在发表这些学术论文的同时,皮克提也曾将其阶段性的成果以专著的形式出版:除去他在法国当地出版的著作,在2007年他在牛津出版社出版了《二十世纪的高收入群体:一个基于欧洲大陆和英语国家的对比》一书;2010年他又尝试将原先的视野拓宽到全球,出版了《高收入群体:一个全球视角》。因此,可以说皮克提的研究重点基本上都紧密围绕着财富分配的主题,也一直延续了他结合历史与经济学研究方法的风格。而这本《21世纪的资本》,就是其多年来相关研究成果的一个集成,可谓其个人研究成果的一个汇总缩影。

  

   二、《21世纪资本论》内容梗概

   因为阅读托马斯·皮克提的《21世纪资本论》的读者群体知识背景跨度很大,为了便于读者的阅读,先简要将这本书的主要内容简介如下:

   本书第一部分名为“收入与资本”,主要介绍了一些贯穿本书的基本概念。具体来说,这些概念包括国民收入、资本和资本收入比,以及简略描述了全球资本与产出的分布是怎样演化的。第二章对于自工业革命后人口增长率和产出如何演进进行了更为详尽的分析。这部分内容,为本书后续章节的分析作了铺垫。

   本书第二部分名为“资本收入比的动态变化”,包含四个章节,主要分析资本收入比长期演进的未来趋势和21世纪国民收入在劳动和资本之间的全球分野。第三章聚焦自十八世纪以来的资本的变化,先是以英国和法国的案例为主,第四章介绍了德国和美国的案例,第五和第六章则将地理覆盖范围拓展到全球范围内,试图从所有这些历史经验中总结经济教训,以分析预期未来资本收益比率的可能的演进以及资本和劳动要素的相对比重。

   作者在此部分着重描画了被广泛引起关注的一个历史观察:即资本的回报率从长期来看总是高于国民收入的增长率,尽管在二战时期由于政府的强制干预导致这个比值显著下降,但随着时间的推移作者惊讶地发现,这一指标于近几十年又出现了快速攀升的势头,几乎要与二十世纪初持平。欧美等主要发达经济体二十世纪至今的数据基本都印证了这种趋势,德国尽管总体上资本占比的水平不如英国、法国等国高,但是资本收入比率的变动趋势依然是大体相同的。按照皮克提的分析,资本回报显著高于收入增长是一切不平等的根源,尤其是当经济发展相对进入停滞,因此这种回升势头预示着较为悲观的未来财富分配格局,值得忧虑。

   第三部分名为“不平等的结构”,包括六个章节。第七章重点分析不平等程度的级别,这些级别的划分一方面是通过源自劳动的收入分布获得的,另一方面则是通过源自资本的资本所有权和收入分布获得。第八章紧接着分析了这些不平等的历史动态过程,先是从对比法国和美国开始。第九和第十章则将分析拓展到了全部国家,分别审视源自劳动和资本的不平等。第十一章研究了继承财富的重要性在历史上的变更。最后第十二章关注了21世纪头几十年全球财富分布的趋势。

   皮克提在该部分继续深入探讨了不平等的现状及其本质,他认为,资本主义的自由市场机制是催生这种根源性不平等的温床:与通常教科书中强调的市场机制能使资源配置得到最优的看法相反,在皮克提的分析框架下,市场越完备越有效率,资本再投资就越有可能获得较为丰厚的回报,如果整个经济体的增长在彼时可能非常缓慢,这往往就使得资本回报率大于经济增长率的可能性大大增加。而那些原本的高收入群体只需投入原有财富积累的一小部分,其资本收益就能跑赢经济增长所带来的较低收益,令他们与一般收入者之间的财富鸿沟越来越大。

   与这个逻辑相一致的一个经验证据就是,近年来、尤其是金融危机之后欧美经济的低迷反而造成少数属于1%的高收入群体拥有了更大的国民财富占比,而这其中又有越来越多仅仅是靠着继承财富而跻身前列。这个现象在欧洲主要经济体如英国、法国和德国都比较明显,而在美国则更甚。皮克提指出这部分还要归因于近几十年来美国所发展出的超级经理人制度,即这些高阶劳动者正在获取和他们自身生产力不匹配的成倍于其他人群的薪酬。而造成这种现状的原因很多,其中的原因之一很可能是由于这些管理者事实上具有制定自己薪酬的权力。

   第四部分名为“在21世纪管制资本”,包括了四个章节,意在从前三个部分总结具有价值评判和政策意义的结论。第十三章检验了一个与现状相匹配的“社会国家”应该是什么样的。第十四章提出了一个关于累进收入税的新的思考。第十五章描述了皮克提所认为的、可能适合于21世纪的资本累进税应该是什么样的,并将它与其他可能的管制类型进行了对比,包括欧洲的财富税,中国的资本管制,美国的移民改革和其他国家保护主义的复兴。第十六章研究了和公共债务相关的问题以及关于自然资本在减少时最优化公共资本积累的议题。

在此部分皮克提主要提出了建立全球资本累进税的政策建议,他认为尽管要实现全球范围内的政策协作障碍重重,但如果能够全球协作成功,其好处也是显而易见的:其一,它能将财富有效置于民主的监督之下,这对银行体系和国际资本流动的有效监管都是必要的;其二,对资本征税能够在保证经济开放和竞争格局的前提下,积极促进公共利益而适度矫正私人利益,而当这个主张和举措如果仅仅在一个国家层面开展,很多时候会适得其反。当然为了实现这样的政策目标,皮克提对于政府在未来国家经济运行中所扮演的角色也一直相当高的期望,不仅要求其在税收和社会开支的体制上做出重大改革,也要求其建立起长效的经济干预机制,不仅作为调和资本主义根源性不平等的工具,(点击此处阅读下一页)

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