杜君立:传统文明的守望者

——读《中国乡贤》
选择字号:   本文共阅读 595 次 更新时间:2015-12-01 17:46:20

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杜君立 (进入专栏)  

  

   在一场摧毁一切物质和精神文明的文化大革命之后,中国在短短一代人的时间,就迅速进入“现代社会”,这在某种程度上,造成了严重的文化断裂,使人们对传统文化集体失忆和失语。

  

   《中国乡贤》所叙述的,是中国传统文化中最草根和最乡土的一种文明力量。农耕社会安土重迁,讲究“惟桑与梓,必恭敬之”,精英的存在方式与现代社会有根本的不同。正是精英对乡土的支撑,中国社会才出现了普遍的文明和稳定。

  

   秦始皇以严刑酷法治国,结果“天下苦秦久矣”。汉朝举孝廉,重视民间教化,汉武帝穷兵黩武,何其搜刮残酷,比秦始皇有过之而无不及,但却几乎没有遭到多少民 间反抗。王安石推行保甲法,重在控制,轻于教化,结果王安石变法以失败而告终。吕大钧推行乡约,在很大程度上无疑弥补了保甲法的不足。

  

   “生 于其乡,而众人共称其贤者,是为乡贤。”这种表率作用是儒家教化的典型形式,所谓“见贤思齐”。中国传统社会以礼代刑,以教化取代法治,乡贤的存在,这实 际上展示了中国传统的自治精神,而自治也是现代民主社会的基础。从这个意义上,重新发掘乡贤精神,不仅仅是一种历史精神。

  

   作为一个关中人,我比较感兴趣的是张载和《吕氏乡约》。这段历史对后来关中好古重礼民俗的影响具有重要的意义。在全书中,大多数乡贤文化都出于南方,《吕氏乡约》是不多的一个北方乡贤案例之一。这种教化遗留至今依然泽被后人。

  

   前 一段时间,看美国人尼科尔斯在100多年前到中国游历时的记录,其中专门写到陕西人与其他地区北方人的不同——

  

   “在这个中国最古老的 省份里,极度厌恶外国人是民众的一大特点。但是,尽管他们存在偏见和排斥心理,却很少有在其他一些省份见到的狂热与残忍。……从我所见到的陕西人的性格来 判断,我确信,在周边省区标志着义和团运动的流血和杀戮,在这里不会出现,阻止其发生的情绪反而成为主流。”(《穿越神秘的陕西》第51页)

  

   尼科尔斯还说,这种自由文明的风俗与美国很像——

  

   “整个村庄中唯一拥有权力的是由当地官员任命的头人,头人并没有象征权力的大印,就像其他村民一样,也只是个农民。他得以任职,通常是受邻里拥戴的结果,乡邻们会向官府报告他特别的才智和德行。我曾一度假设,在中国官府的绝对专制之下,百姓很少能得到言论和思想自由,但我发现陕西的情形绝然相反。”

  

  

   中国传统社会以家族文化为本,乡约其实是家训的延伸,乡贤也即先贤,”约正“也体现了传统文化中的民主、自治和契约精神。陈忠实在《白鹿原》中,对传统社会有一段极其完美化的想象——“白鹿村的祠堂里每到晚上就传出庄稼汉们粗浑的背读‘乡约’的声音。”

  

   这就是传统乡绅所扮演的历史角色,正因为他们的存在,“从此偷鸡摸狗摘桃掐瓜之类的事顿然绝迹,摸牌九搓麻将抹花花掷骰子等等赌博营生全踢了摊子,打架斗殴扯街骂巷的争斗事件不再发生,白鹿村人一个个都变得和颜可掬文质彬彬,连说话的声音都柔和纤细了。”

  

   正 如《白鹿原》所展现的历史,民国时期是中国最后的一段传统年代,后来的土改等一系列革命运动,虽然并没有马上带来现代化,但却将传统文化的根脉彻底斩断。中国著名文字学家周有光先生指出:“消灭了地主,就消灭了乡绅文化,消灭了农村有独立思考的知识分子,消灭了农村的相对独立性,毁灭的不仅是先进的社会生 产方式,还有文明。”最典型的,莫如表现中国乡贤精神的《武训传》,成为新中国第一禁片。

  

   事实上,乡贤所承担的责任,并不仅仅限于乡约,还有各种义赈、义仓、义学、义庄,以及修桥补路挖井筑堤等等善举。

  

   本书由新星出版社出版,去年新星出版了一套《澄衷蒙学堂字课图说》,影响非常大,而澄衷蒙学堂就是有宁波商人叶澄衷出资创办的。胡适、竺可桢、丰子恺等,就出自这里。叶澄衷的乡贤往事,也在《中国乡贤》中。

  

   本书属于典型的“小史”——

  

   “小史者,非徒巨著之节略,姓名、学派之清单也。譬犹画图,小景之中,形神自足。非全史在胸,曷克臻此。唯其如是,读其书者,乃觉 择焉虽精而语焉犹详也。历稽载籍,良史必有三长:才、学、识。学者,史料精熟也;识者,选材精当也;才者,文笔精妙也。著小史者,意在通俗,不易展其学, 而其识其才,较之学术巨著尤为需要。”(冯友兰《中国哲学简史》自序)

  

   作为主修中国社会史的历史学博士,作者袁灿兴在才、学、识上,都有相当的专业素养,写作这类小题材,显得驾轻就熟,如牛刀小试。以区区20万字,囊括从古到今,全国各地,将近50个有不同风范的乡贤范例。文字都极其简约,点到为止。很适合大众阅读。


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