时东陆:为什么法国人比美国人苗条?

选择字号:   本文共阅读 2606 次 更新时间:2015-11-27 23:34:02

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时东陆 (进入专栏)  

  

   We mimic each other for survival.

  

   我的一个学生从来没有离开过自己的故乡,美国中西部的一个城市。这个在美国十分普通的城市却曾经是全美国前十名“肥胖城市”之一。有一天,他来到我的办公室向我告别,说夏天他要和朋友们一起去欧洲渡假,这是他有生以来的第一次。我向他祝贺,并告诉他应该去哪些地方玩儿,因为我刚从法国学术休假回来。我说马赛比尼斯好玩,因为尼斯太旅游化,我说马赛的鱼汤原汁原味,而到了尼斯就按照美国人的口味而变谈了。我甚至抱怨尼斯酒店经理的英文说的太好,使我在美式的标准房间里感觉不到自己是在法国。所以我喜欢法国南部古色古香的小旅店,连钥匙都是铸铜的,而且走在老木地板上会发出吱吱呀呀的声响。更欣赏马赛人只讲法文的习惯,才不管你懂不懂。我说,去按我的要求做一件事好吗,当你在巴黎的时候,他诧异了:“去干吗?” “啊,简单极了,你只要在香榭大道上站一会儿,看看行人,就行啦!除非你愿意,那就交个旅欧报告吧!”

  

   那年的秋天来的好快。好像大地还没有热透,树叶就由绿变红了。那天我正在备课,听到有人敲门。开门一看正是我的学生。“嘿,你回来拉,欧洲好玩吗?”我当时甚至忘记了让他为我做的事情。他不说话,只是看这我傻乎乎地微笑。我终于看出来,他的微笑中有在香榭大道上我对他期望的那种反应和感想。

  

   记得我刚到此地工作的时候发现这个中西部的城市有许多“肥胖者。”刚开始还以为那仅仅是一种没有根据的个人印象,但后来一次偶然的机会论证了这并非偶然。在我更频繁地看到超重者的时候,我发现需要在朋友那里证实我的观察。但我当地的朋友矢口否认。他认为本地的美国人和其他地方没有什么根本上的区别。于是我约他一起到一个超市购物。我说让我们在门口等着,并且数一下超重者的比例。我们不需要磅秤,因为我们只算那些明显肥胖的人们。我说:“你来判定哪位属于肥胖。”好在这位仁兄和我一样是研究理工的,我们具有相同的实验经验和分析方法。结果,我们发现,那天在我们检查的数十个人中间,至少有50%属于绝对的肥胖。认输之后的朋友请我在饭店吃饭。吃饭的时候他开玩笑地说:“如果在此地住久了我也成了肥胖症,自己却还不知道呢!” (见图1)

  

图1:颜色代表肥胖症人数百分比

  

   我的学生还站在门口,面带微笑。我知道他在想什么。因为他在此地长大,已经习惯了周围的一切,包括生活方式,饮食习惯,以至人们的“正常”体型和体重。当他第一次来到一个完全新的文化环境中,对于各种差异,会十分的敏感,比如体重。他终于开口了:“但是为什么,老师,法国人会这么苗条,事实上整个欧洲都是这样,体态轻盈,清瘦潇洒。而我们美国人都是这么又肥有大的。”我笑了:“我从欧洲工作回美国的时候,也问到同一个问题,但它的答案却十分的复杂。” “你知道吗,已经有许多专家在研究这个问题了。但是到今天为止,他们还没有理想的答案。”

  

   专家们最感兴趣的的是饮食。他们试图首先从饮食结构上找到答案。专家们找到美国和法国的食谱进行比较,却惊讶的发现答案与他们想象的正好相反。他们发现法国人食品里的热量绝不亚于美国的,而且他们对甜食的态度和对巧克力的挚爱几乎近于神圣。美国人总在问如何更好的储藏巧克力,是放在冰箱还是冻箱?法国人幽默的回答:最好的地方应该是自己的胃里!因为巧克力和中国的茶一样,绝对不能长久的储藏。我在法国的时候就曾经发现法国人更喜好原汁原味的食品,他们对美国人吃那些“假食品”比如假黄油实在感到不可思议。法国大餐里有油滋滋的香肠,味道浓郁的鹅肝,肥嫩的猪肘。佐餐用的法式面包往往会涂满了纯香的黄油。其热量可想而知。

  

   我曾经在法国的工作单位吃午饭,那里餐厅不仅有每天一变的热餐,而且有多种甜点,奶酪,和冷盘沙拉。那里的热餐种类繁多,并不局限于法国菜,时时会有意大利,西班牙和德国菜。法国人甚至在午餐饮酒,包括香槟,葡萄酒和啤酒,悠闲自得,这在美国无法想象。

  

   我发现法国人的摄取得食物量也绝不亚于美国人。看看我在法国一顿典型的午餐(其他法国同事与我吃的十分相似, 见图2):

  

   一块不小的猪排或者牛排

   附加带有肉汁的米饭或者面条

   煮熟的蔬菜或土豆

   一、两枚小圆面包(面包在食堂是免费供应的)

   一小盘沙拉

   一块奶酪

   一块甜点

   一瓶汽水

  

图2


   我虽然不知道这顿饭到底有多少热量,但是,法国食品的热量和份量决不会亚于美国。

  

   专家们于是从进食的方式和速度上找原因。他们认为美国人喜食快餐,由于速度过快的吞咽,可能一次进食过多。而法国人吃饭缓慢悠闲,善于品味,利于食物的消化和热量的耗散。的确,如果周末去法国人家里吃晚宴,时间也许可以延伸到午夜。如果下饭馆,要到9,10点钟之后才开始用餐,而且细嚼慢咽,尽情享用。但平时的进餐并没有着意的缓慢。我在与法国同事共进午餐的时候发现他们甚至比我吃的还要快。法国人吃饭最绝的一招是在最后用面包把盘子擦的一干二净。这时我才意识到法餐中面包的必要。

  

   既然很难从食品热量和进食方式上得出令人信服的结论,专家们又开始从体育锻炼和生活方式上找出原因。从我在法国生活的经历中,我发现美国人远比法国人更注重自己的体型。在美国不仅健身房比比皆是,与健身相关的广告和产品充斥美国市场,比如举重器械,跑步机,体育用品等等。其他减肥系统,强身营养,图书影带,数不胜数。如果你想在世界各地的旅店里健身,奉劝你订美国大型连锁店,因为欧洲本土旅店一般不会设置健身房。美国人的一举一动都会想到自己的体重和摄入的卡路里。如果说中国是一种“吃文化,”那么美国绝对可以称为“体重文化”或者“卡路里文化。”在美国,对于一个人外表的称赞,以体重首当其冲。无论长相如何,只要苗条,就是健与美。于是,美国在影视杂志上按这种标准建立各种封面模特供人们效仿。但一致招到肥胖人士的反对和批评(这些照片对他们压力太大,让他们感到不安全和羞辱感)。

  

   但是在法国,人们对自己的身体好像要漠然的多。首先,法国人绝不象美国人那样疯狂地锻炼近乎畸形的肌肉。我所在的单位仅有一个又小又简陋的练功房,每天下班后几乎无人在里面锻炼。相反,在美国的健身房里,每天都有许多大汗淋淋的运动者。而我的法国同事们会在酒馆里聚会,往往喝到深夜。法国人以及欧洲人更倾心于旅行,滑雪,骑车,爬山,露营等更为接近于自然的活动。我曾在海拔极高的阿尔俾斯山上多次看到成群结队的自行车手。我在英国还遇到过一位荷兰教授。聊天的时候他自豪地告诉我终于成为“无车阶级”了。他刚刚买到火车站附近的房子。于是他卖掉了自己的汽车。他告诉我,每个周末,他会骑车从英国剑桥回荷兰。这让我惊讶不已。但在美国,或许有人会炫耀自己豪华,大型的汽车。而在欧洲,许多人早以无车为时尚了。众所周知,大多欧洲人会以公共交通为主。因而另一种理论认为欧洲人走路,骑车比美国人多。但并没有统计,定量的分析。从一般的观察出发,美国人的总运动量或许还会多于欧洲,因为美国的健身房肯定多于法国。所以,从体育锻炼上,也十分难以得出清楚的结论。

  

   如果从饮食结构,生活习惯,体育运动等几个方面都无法得到为什么法国人比美国人苗条的结论,我们只能从其他的地方去寻找答案了。在科学研究中,往往在实验还没有进行的时候,有些学者可以给出一种“猜测”或者“直觉”(intuition)。但这种“猜测”绝不是武断臆想,它是通过有严格科学训练的人按照科学的理念,方法,以及个人多年观察的经验所产生的一种感悟和判断。而这种直觉往往又是科学思想的稚形和科学实验的前期思考。笔者有一个对于这种体重差异的猜想。或许有人将来会有兴趣做一系列实验来证明它。

  

   这种猜测是基于心理学中人类相互emulate (or simulate)的行为。最为简单的行为即个人在群体中按照主流的行为下意识地模仿大多数人。这种模仿不仅仅局限于服饰,谈吐,意识,风格,甚至延伸到外形。而外形即包括体重。对于这种emulate最通俗的解释就是我们常说的“peer pressure” (同辈压力)。当一个人生活在群体中,他首先必需建立的是一种内在的自信和安全感。而安全感与自信的基础来自于他对于自己所在群体的认同。从广义出发,这种对自己群体的认同就是一种self identity,它包括群体的思维意识和行为规范。一个人必需在思维和行为上与群体十分的吻合,才能够建立和俱备内心的安全感。我们有时会把这种心理称为“归属感。”如果个人与群体的“主流”行为不尽吻合,那么群体会下意识地给个人实施所谓的“同辈压力。”从统计的观点出发,大多数人会在“同辈压力”下不断地“模拟”群体行为,从而减低外来压力,并建立安全感。最明显的例子是中学生的服饰和谈吐。如果群体里有公认的“最酷行为,”比如一种发形,或者一种名牌衣服。那么在“同辈压力”下,许多人都会采用这种“最酷”的外观,以此得到整个群体的认可和接受。现在中国年轻人流行的发型和发色,是一种典型的“emulate”现象。当然,“emulate”也发生在意识上。正因为大家相似,压力才会减小,安全感就会增加。所以,“模拟”现象使同群体内部的人们具有相似性。

  

这种“emulate”行为其实也可以在动物界发现,因为这是生存的必要法则。在群体活动中,所有族群必须统一行动,才可以获得最大的生存几率。比如当大多数鸟类因为发现袭击而起飞时,所有的鸟都会相继飞起,躲避灾难。而它们的肤色,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:川先生
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