赵鼎新:社会科学研究的困境:从与自然科学的区别谈起

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   [1] 例如,Elster (1998)就把机制错误地定义为:如果条件C1, C2, … Cn成立,关系 E 有时成立。他的文章中提出的有些机制性概念,比如,适应偏好(adaptive preference),其实并不是机制,而是对一类复杂现象的描述。另外,McAdam, Tarrow and Tilly (2001)在他们的书中大力推崇以机制为中心的社会学研究,但是他们却把生殖和媒接(brokerage)等等概念也作为机制。

   [2] 在今天,不少自然科学家已不再坚持这一观点。但是系统思想已经深入人心。在当今中国,系统思想通过像钱学森这样的工程师和金观涛(1985)这样的社会科学家的不断推广,逐渐成了一个被广泛运用的概念,以至于连“摸着石头过河”式的经济改革都被说成了是一个“系统工程”。

   [3] 需要强调的是,传统思维方式——从中国的天人感应到西方的基督教神学——都带有很强的系统思维倾向。但是系统思想在早期科学实践中的长期主导则主要是得益于经典力学的成功。

   [4] 还原论和系统思想也可以说是同一事务的两个方面。一类现象的系统性质越强,其可被还原的程度也就越强。生物现象的可被还原程度要比物理现象差一些(见后文),它的系统性因此也要较物理现象弱一些。

   [5] 不少哲学家对覆盖性法则的理解与笔者有所不同。具体请见 Hempel (1965)。

   [6] 如果我们定义一个系统有着信息输入端(A)和信息接受端(B)。所谓的负反馈机制就是当A值提高后造成B值提高,但是B值提高后信息的反馈将导致A值减低的一类机制。所谓的正反馈机制就是当A值提高造成B值提高,而B值提高后的信息反馈又将导致A值进一步提高的一类机制。

   [7] 从这个意义上来说,哈耶克是对的 (Hayek 1944)。

   [8] 负反馈机制有自稳定效果,具有负反馈机制的系统又被称之为智力系统。由于正反馈机制不具自稳定性,这样的系统被称之为无智力系统。

   [9] 研究种族歧视的控制试验方法很多,笔者的例子仅仅时一类。感兴趣的读者可以参考Blank, Dabady and Citro(2004)和 Pager, Western and Bonikowski (2009)。

   [10] 围绕着阶级这一概念所作的研究要稍好一些,因为这一概念至少在有些国家的历史上曾经是一部分人群的认同感和行动基础。

   [11] 笔者在前文中提到过的从控制试验角度来研究种族歧视问题就是一个例子。

   [12] 科学范式就是一套观念体系,以及与之相应的假定、准则、理论和研究方法。范式转移指的是一些会导致新的认知、理论和科学方法的出现的根本性观念的改变 (Kuhn 1962) 。

  

   (作者注:本文在修改过程中得到了詹熙、张扬、孙砚菲、朱天飚、曹洋和冯仕政的指正,特此鸣谢。本文原载于《社会学评论》2015年7月刊)

  

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