刘少杰:网络化的缺场空间与社会学研究方法的调整

选择字号:   本文共阅读 589 次 更新时间:2015-04-08 23:36:33

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刘少杰 (进入专栏)  

   本文为北京市社科基金特别委托项目“网络化条件下北京市职业群体社会管理创新研究”(项目编号13JDSHD002)的中期研究成果。

   摘要:中国社会生活已经开始了大规模的网络化发展,互联网、计算机和移动媒体等信息技术的广泛使用,不仅使6亿多社会成员开展了十分活跃的网络社会交往,而且因为缺场的网络空间和传递经验的生成,社会空间和经验事实都已经发生了深刻分化。缺场空间的迅速扩展,传递经验对实地经验的导引和助燃,已经向社会学的研究方法提出了尖锐挑战。社会学对经验事实的描述,应当随着网络化引起的这些深刻变迁作出相应的调整与创新,应当用联系的表象思维替代孤立的表象思维,以便对传递经验和间接经验形成符合实际的认识与理解。

   关键词:网络化 空间分化 传递经验 表象思维

  

   作者:刘少杰,中国人民大学社会学理论与方法研究中心教授(北京100872)。

  

   中国社会已经进入网络化时代,不仅网民队伍迅速扩大、网络活动空前活跃,而且社会空间、社会事实和社会矛盾都发生了深刻变化。这些崭新的社会现实,要求以直面经验事实为己任的社会学,以新的研究方法作出新的理论思考。然而,如此广泛而深刻的网络化变迁,并未引起一些社会学研究者的注意,很多学者仍然沿袭着传统的研究方法和学术视野,去简单描述那些似乎与网络化时代无关的工业社会或农业社会的经验事实。笔者就网络化引起社会空间和经验事实的深刻变迁,以及社会学研究对这些变迁的迟滞反应和在研究方法上应当作出的调整,谈些初浅之见,以期引起社会学研究的重视。

  

   一、网络化时代的社会空间分化

   (一)在场空间与缺场空间对立并存

   中国社会网络化进展的速度和规模实在出乎意料。据中国互联网络信息中心发布的第34次《中国互联网络发展状况统计报告》,至2014年6月30日,中国网民规模达6.32亿,其中,手机网民规模5.27亿,互联网普及率达到46.9%。并且,占中国总人口近二分之一的网民队伍,90%是青年和中年人。他们热爱生活、关心社会,嗅觉灵敏、思维灵活,积极参与、踊跃表达,是对社会变迁最敏感、参与能力最强的中国社会的中坚力量。网民队伍的迅速崛起,标志着中国社会生活已经开始了大规模的网络化。

   统计报告还显示:2014年上半年,中国网民的人均每周上网时长达 25.9 小时。每周168小时,除了工作、吃饭、睡觉等时间,可以进行业余活动的时间每人每周不超过50小时,而其中超过一半的时间用来上网。这不仅说明网民参与网络活动的积极性,更表明网络空间是一个充满生机的异常活跃的社会空间。几年前,人们谈及网络空间,通常都将之称为虚拟空间。而现在,近一半中国人成为网民,并且网民的网络活动又非常活跃,特别是网络行为在经济生活、政治生活和文化生活中的作用和地位与日俱增,这使越来越多的人承认:网络不是虚拟空间,而是形式虚拟但内容非常真实的现实社会空间。

   传统社会空间是人们在各种实地场所通过自己的身体行动、群体交往和各种组织形式而展开的,虽然其内容也非常复杂,但其一个最明显的特点是其存在的在场性。无论是前工业社会中的游牧活动、田间耕耘或乡村社会,还是工业社会的机器生产、市场交易或城市社会,都是人们在特定场所中的社会行动展开的,都是人们的身体活动范围和社会行动的结果。因此,传统社会空间是人们身体可以进入、感官可以面对的场所,其形式和内容都具有直接具体性。

   与传统社会空间的这些特点大不相同,网络化展开的网上空间是人们的身体不能进入其中,并且也不在特定场所中展开的不能被直接感受到的缺场空间。缺场空间是信息流动空间,其表现形式是语言交流、信息传递和符号展示;其包含内容是意义追求、价值要求和社会认同;其运行方式是不确定性的无边界流动;其权力关系已经突破传统社会的权力结构,话语权力、信息权力和民间认同在网络活动中已经壮大为强大的社会力量,发挥了影响社会行动和社会秩序的重大权力效应。

   网络化的缺场空间的出现,导致了社会空间的分化,社会空间形成了在场空间与缺场空间的对立并存。这是人类历史上空前深刻的社会空间分化。在网络化时代之前,各民族的历史中都发生过不同形式和不同程度的社会空间分化,如人口迁移、城乡分立、武装割据等。但最广泛的空间分化是宗教神学导致的社会空间分化。无论哪种宗教,都为信徒们展示了一个与现实世界不同的表象空间。虽然神学的表象空间也是肉体人身不能进入其中,人的感官不能直接面对且不在具体场所中存在的缺场空间,但它同网络空间不同,它不是现实的社会空间,而是理想的表象空间。

   神学的表象空间展开了现世和天国的对立,把信徒的目光引向了与世俗社会不同的观念世界。并且,神学的表象空间引导信徒轻视现实而重视来世,甚至放弃现实生活而使灵魂升入天堂。因此,尽管神学的表象空间在现实社会空间中也能找到其存在的根据和踪影,但它是以脱离社会、超越尘世为宗旨的,它展开的空间不仅在展开形式和存在位置上与社会空间不同,而且其追求目标和价值取向也与社会空间不同。所以,尽管神学表象空间是社会空间的分化,但它已不再具有社会空间的本质和属性,而是同社会空间不同的表象空间,是社会空间的异化。

   孔德曾把哲学展开的概念空间看成神学表象空间的翻版,是神学表象空间的抽象化。虽然孔德对哲学的批判有些绝对或片面,因为也有很多哲学理论以抽象的概念思维表达了对社会现实的强烈关注与参与,并非像神学那样极力把人们的追求引向同现实分离的天国。不过,也确实有很多哲学理论以极端的抽象推论,努力把人们提升到在现实生活中难以找到踪影的思辨王国,用抽象的逻辑演绎发挥了神学表象一样的异化人生的作用。包括某些用激烈言辞否定现实,而用美好语言描绘无法实现的理想蓝图的社会理论,其实质也不过是用逻辑推论构造虚幻空间、误导社会现实的概念空间。

   (二)网络化形成的缺场空间是现实的社会空间

   与神学的表象空间和某些哲学理论的抽象空间不同,网络化发展出来的缺场空间是现实的社会空间。神学表象空间和某些抽象哲学的概念空间都是“彼岸空间”,而网络化展开的缺场空间是“此岸空间”。在内容转换频繁、涉及范围广阔的网络交流中,人们的目光不是被引向天国与理想,而是紧密关注现实,积极参与现实,并且越是同人们的日常生活有直接联系的那些现实问题,越容易受到网民的围观与谈论。网民对“温州动车事故”的围观,对“郭美美炫富”的抨击,对“表哥杨达才”的搜索,此起彼伏的网络事件,无一不是对现实生活的关注与参与,充分表现了网络缺场空间的“入场”性。

   网络空间的无边界性、信息流动的迅捷性和网民参与的便利性,都使网络空间对现实生活的关注和参与具有更广泛的辐射性和深入性。一旦某一事实在网络中引起关注,数以万计甚至数以百万计不同身份的网民,超越位置和环境的限制,迅速形成网络关注兴奋点,甚至结成网络共同体,通过信息交流和观念沟通,形成具有广泛影响力的社会认同,并进而引发实际社会行动,爆发大规模群体事件。由互联网发起并推动的席卷全美、持续一年之久的美国“占领运动”,无可辩驳地证明了网络空间的广泛传递效应和对实际行动的强大动员能力。

   大量网络事件证明,网络化形成的缺场空间是现实性极强的社会空间。网络缺场空间本身的内容现实性及其对在场空间的参与引导性,都说明它不是在现实的社会空间中分化出一个外在于社会生活的非社会空间,而是一个形式上缺场,但内容却与实际生活紧密相连的社会空间。因此,网络化引起的在场空间与缺场空间的分化,是一个社会空间展开了两种形式的分化,这两种形式的空间内容都是活生生的社会现实,而不是像神学表象空间和抽象哲学的概念空间那种与现实社会不同的非社会空间。网络缺场空间的形成,是网络社会崛起、信息社会诞生的最重要标志。网络社会是信息社会的表现形式,信息社会是网络社会的运行内容,而无论怎样称谓,网络社会或信息社会都是人类社会的新社会形态。作为一种新社会形态,网络信息社会不仅是在工业社会基础上发展而成,而且还以无孔不入的能力对工业社会乃至农业社会产生着不可回避的影响。因此,网络信息社会是同工业社会和农业社会并存,并且已经渗透到社会生活各方面的崭新社会现象。

   (三)社会学研究对象应涵盖网络化形成的缺场空间

   一向以关注社会变迁、推进社会发展为己任的社会学,应当把以缺场空间形成为主要标志的网络信息社会作为自己的重要研究对象,不仅研究网络信息社会的存在基础、构成因素、蕴含资源和运行方式等崭新现象,而且还要研究在缺场空间中展开的网络社会对在场空间中存在的局部社会的影响、导引、矛盾与冲突。

   令人遗憾的是,至今仍然有很多社会学研究并没有把社会生活网络化引起的社会变迁纳入视野,似乎缺场空间中的网络行为与在场的局部社会事实并没有实质联系,网络的缺场空间依旧被作为虚拟空间置于一边。如果对网络化发展及其对在场社会的影响稍加关注,就会发现人们身边的每一件社会事实都不可摆脱地同缺场的网络社会息息相关。

   社会建设和社会治理是当前中国社会学研究热点之一,有很多学者积极参与的这项研究,理应把在缺场空间中形成的网络社会现象以及其中存在的复杂矛盾纳入研究视野。然而,同样令人遗憾的是,很少有学者把网络社会作为社会建设和社会治理的研究任务,大部分的研究局限于城市社区的在场空间中,面对的群体也主要是离退休人员和未成年人,而由职业群体踊跃参与的网络社会却在这些研究的视野之外。应当承认,职业群体是社会的主体群体,他们在职场之外的社会活动是社会生活的主要内容,所以无论是从积极的方面还是从消极的方面,社会建设和社会治理研究都不应当把职业群体的社会活动和社区现象置于视野之外。

   忽视职业群体的社会建设和社会治理研究,其原因之一是缺乏对网络化条件下社会空间分化的认识。经网络化推动而成的网络交往空间,是广大职业群体在工作之余甚至工作之中开展的十分活跃的社会交往空间。中国6亿多网民主要是在各种职业位置上的职业群体,他们每周平均25个多小时参与的网络空间,是当代中国社会生活的重要构成部分,是充满了活力且因信息快速交流而不断滋生大量不确定因素并极易引发社会矛盾的社会空间,也是吉登斯等人所论述的当代人类社会最突出的脱域现象。延续传统社会学把目光仅仅聚集于街头巷尾或可见人群的在场社会研究,没有对社会生活网络化导致社会空间分化、缺场空间已经成为一种新社会空间形成明确认识,基于这种认识形成的社会建设或社会治理研究,因为忽视职业群体即社会主体群体的社会活动,而将社会建设和社会治理的任务仅仅聚集在社区中的离退休人员和未成年人身上,难免导致这项研究陷入边缘化困境。

  

   二、双层社会空间中的经验事实

   (一)网络化时代的经验事实双层化

经验是社会成员在特定社会空间中的身体经历与心理体验。在传统的工业社会和农业社会,人们的身体经历和心理体验,是在工厂矿山、城市社区和乡村田野等局部的在场空间中形成的,因此可以称之为局部的在场经验。这些被分割在不同的实地场所或地理环境中的局部经验,具有空间边界的明确性、身体行动的局限性、心理体验的直接性。尤为重要的是,局部的在场经验,还要受到不同的文化传统、政治制度和经济条件的限制,因此,具有不可排除的个别性和特殊性。在这个意义上,传统实证社会学研究强调要坚持深入工厂矿区和田间地头的调查原则,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《中国社会科学评价》2015年第1期

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