颜德如:自由主义向何处去?

——《自由主义与近代中国》序言
选择字号:   本文共阅读 375 次 更新时间:2014-08-20 10:43:30

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颜德如 (进入专栏)  

  

   自由主义作为西方近世以来主导的政治思想,可以说已经深入人心,成为那些典型的民主政治国家的公民的生活方式。我们今天回过头去审视它的历史,主要就是探究它依靠什么法宝征服了那么多的心灵。

   正如胡适先生所说,西方自由主义是在现实的运动之中发展起来的,也就是说,它是入世的。不过,我们似乎还应看到,支撑它得以成长起来的厚重的西方文化传统。这些文化传统,简要的说,可以归结为如下几点:(一)理性与信仰较量的传统;(二)权力与宗教互相抗衡的传统;(三)自然法与契约论传统;(四)尊重法律的传统,等等。聪明的读者,从这里很快就会捕捉到这样的信息:中国没有西方那样的传统,因此中国就产生不了自由主义。我们不愿意轻易地给出自己的判断,因为,文化传统本身是一个开放的不断丰富的庞大的“集体记忆”(哈布瓦赫语)。

   就是这一发源于异域的思想——自由主义——经由那些肩负着上帝使命的传教士之手,登陆到一个陌生的世界。这个世界一如马克思所言,凭借封闭与保守维持着自己的尊严。这实际上就预示了自由主义在近代中国的诫命。

   它的新鲜的知识与不俗的见解,确实征服了不少拖着长辫的中国士大夫。历史的玩笑就在于:他们用自己的前理解去理解自由主义,常常认为这些东西不足为奇,因为中国的先贤们早已琢磨透了。这一点,就是中西学贯通的严复也未能幸免。我们不禁要问:有着自由传统的近代中国,为何总是在践踏自由?

   很显然,不加论证地把自由主义归为自己的“创见”或“家当”,绝对是一种理性的无知与野蛮。因此,已经来到的东西,无论如何也无法将之清扫出去。这就面临着一个无法回避的难题:自由主义在近代中国应向何处去?我们认为,对这个问题的回答实际上与另一个压倒性的问题联在一起,这个问题就是:近代中国将向何处去?

   因此,在我们探讨近代中国思想家的思想世界时,我们发现,他们总是带着自己的关切、兴趣与信仰,来理解和重构了自由主义。所以,自由主义在近代中国传播的历史,就成了近代中国思想家如何去重构自由主义的历史。我们一旦回溯自由主义的历史,我们得到的总是关于自由主义的演变史。那些希望在近代中国社会里,寻找原汁原味的自由主义的人,难免要失望不已。

   对此,我们不认为这是自由主义的悲哀,我们倒觉得这正是自由主义的思想种子再寻播撒的时候。然而,正如聪明的读者所看到的那样,自由主义在近代中国也是一部饱受折磨的沧桑史。我们深信,不管自由主义将会遭遇何种命运,它揭示的是人的理性和德性不断成长的历史。让我们记住这样的话吧——

   教条的自由主义和自由主义者已经死去!

  

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