姜志勇:被遗忘的政治理想——儒家“生民”政治思想研究

选择字号:   本文共阅读 500 次 更新时间:2014-06-15 10:04:10

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姜志勇  

  

   【内容提要】“生民”作为先秦时期众多“民”之概念的一种,具有丰富的思想和独特的内涵,“生民”政治所展示出来的政治构想是一种独特的政治理想,其中的众多论述在今天都有合理性。也正因这种独特性,使得“生民”与日渐走向君主专制社会的趋势格格不入而只能被遗忘,与专制君主相对的只能是“臣民”。不过,在专制体制中,“生民”中的“重民”思想却被传承了下来,但这种传承背后所隐含的“民”之地位变迁尤为值得关注。进入近代后,“生民”的独特性开始被重新关注,并被赋予了新的涵义。从政治思想史的演变来看,作为政治制度和国家基础的“民”之内涵的变化是促使政治变迁的重要动力,这使“生民”在当代具有不一般的意义和价值。

   【关键词】生民  生民政治理想  儒家  君民平等  民生

   英文标题:The Forgotten political ideals——Confucian Born People political Thought Research

  

   一、“生民”:一种具有独特内涵的民

   “生民”一词首见于何时已不易考证,但其较频繁的出现于先秦典籍、特别是儒家典籍中却是事实。据初步统计,在儒家典籍中,《孟子》一共有4次提到“生民”,《尚书》[1]有3次提到“生民”,《左传》有4次提到“生民”,《荀子》有14次提到“生民”,《逸周书》有4次提到“生民”,此外,《诗经》有“生民之什”,《国语》有“生民之本”,《礼记》有“生民之道”。除了儒家典籍之外,《墨子》、《吕氏春秋》等其他学派的作品中也多次提到“生民”。本文主要以儒家典籍中提到的“生民”为诠释对象。

   上文统计的儒家典籍中的“生民”一词实包括两种情况:“生民”单独成词和“生”“民”两字连用,这两种用法下的“生民”一词包括多种涵义,大致有:一是指初生、始生之人,典型的是《诗经·大雅·生民》中的用法,如“厥初生民,时维姜嫄”[2]。二是指“使民生”或“让民的生得到延续”的生民之策,“生”作为动词使用。这个用法较多,如《荀子·正论篇》中的“圣王之生民也,皆使富厚优犹知足,而不得以有余过度。”《左传·文公六年》中的“闰月不告朔,非礼也。闰以正时,时以作事,事以厚生,生民之道,于是乎在矣”。三是上天诞生的民,“生”指“天生”的意思,“民”是“天生之民”。这种情况也比较多,如《左传·文公十三年》中的“天生民而树之君,以利之也”,《尚书·商书·仲虺之诰》[3]中的“惟天生民有欲”。四是指“民”,“生民”作为“民”之概念的一种而使用[4]。这种情况是最值得关注的,也是最有独特涵义的用法。如,孟子“自有生民以来,未有孔子也”。《尚书·周书·毕命》中的“道洽政治,泽润生民”。本文要重点讨论的是后两种涵义中的“生民”,即作为“民”使用的“生民”,且这种“民”是“天生”的。

   “天生民而树之君。”[5]“天之生民,非为君也。”[6]上文已经指出了,这两条文献中的“生”是“天生”之意,“民”是“天生之民”。把“民”定义为“天生之民”可能和上古时代尊“天”的思想有关,且这种用法是有独特政治涵义的,主要是君是为民而立,下文将详细分析。“民”作为“天生”之民是有案例可考的,最明显的案例就是《诗经》的《生民》,在这篇诗文中,周人的祖先不是母体受孕所生,而是“天生”,“履帝武敏歆,攸介攸止,载震载夙,载生载育,时维后稷。”借助于宗教的神秘形式把“民”和“天”紧密的联系起来。朱熹认为,“周公制礼,尊后稷以配天,故作此诗,以推本其始生之祥,明其受命于天。”[7]针对“民”“无父而生”的“天生”的可能性和确定性,朱熹引用张载和苏辙的话进行解释“张子曰:天地之始,固未尝先有人也,则人固有化而生者矣,盖天地之气生之也。苏氏亦曰:凡物之异于常物者,其取天地之气常多,故其生也或异,麒麟之生异于犬羊,蛟龙之生异于鱼鳖,物固有然者矣,神人之生而有以异于人,何足怪哉。斯言得之矣。”[8]元人黄泽专门撰写《辩感生帝》认为,“圣人之生,异于常人,无异义也。况乎生民之初,气化之始,五天之精,感而为帝王之祖,亦何疑乎﹖五帝感生之祀,上世流传既久,非纬书创为之说也。且《河图》、《洛书》蓍策之数,皆纬文也,其可废乎?”[9]

   “生民”是由两个字“生”和“民”构成的,这里最需要给予关注的是“生”字在先秦时期的用法。上文已经分析了“生”可以是“天生”的“生”,在对“生”的诠释中,学者受《易传》影响多采形而上的角度,但从先秦典籍记载的文献来看,“生”首先还是生存、生活、生计的意思,如《尚书》、《左传》中的两条“泽润生民”,“闰以正时,时以作事,事以厚生,生民之道,于是乎在矣”,也正是立于民之生存、生活、生计,“生”的政治涵义才能在现实中得到展示。先秦时期,自然条件恶劣,生产水平低下,民的生存和延续面临多种危险,这种情况“民”对自身存在和延续有着渴望,《诗经》的《生民》就以诗话的语言描述了这种渴望,也记载了生生不已的状况:周人始祖后稷因其母姜嫄履天帝足迹受孕而生,屡被抛弃,生存面临危机,但自强不息,依靠自身努力种豆、耕田,创造了富足的生活。孔颖达认为,后稷实有为后世周兴的奠基之功,“《周语》云:‘后稷勤周,十五世而兴。’是后稷勤行功业,为周室开基也。”[10] 生存、生活、生计在先秦时期实是关乎农业生产水平的问题,只有提高农业生产水平才能改善百姓的生存、生活、生计,大陆有一些学者就从远古农业生产、创造的角度认为《生民》诗中关于农业生产的具体描述,可以说是人类生产经验的总结,体现了劳动的伟大创造[11]。

   “生”和“民”组成的“生民”是有独特涵义的,例如,“伯夷、伊尹于孔子,若是班乎?”曰:“否。自有生民以来,未有孔子也。” [12]《孟子》一书中多次提到“民”,可以说孟子对“民”之一字的使用很频繁,但全书只有4处提到“生民”,在上引的文献中,“生民以来未有孔子”,可以诠释为自有民以来未有孔子,为什么要使用“生民”,这是否有特殊的涵义?在孟子的思想中,孔子是不能划入一般“民”的,因为“圣人之于民,亦类也。出乎其类,拔乎其萃”,所以,“自生民以来,未有盛于孔子也。”[13]从孟子对于“民”的使用来看[14],他所指的“民”是相对君来说的,也指君统治下的一般百姓,这里就涉及到了“生民”的独特涵义。

   “生民”的独特涵义是相对于其他“民”之概念来说的,因此这里需要引入其他类型的“民”之概念。从先秦典籍来看,先秦时期的“民”除了“生民”之外,还包括“黎民”、“庶民”、“下民”、“小民”、“平民”,之后还有“草民”和“臣民”,这些“民”的概念和“生民”一起出现在同样的著作中,如,《尚书》有4次提到“黎民”、2次提到“下民”、4次提到“庶民”、1次提到“小民”、1次提到“平民”。通过比较可以发现,这些“民”的概念和“生民”的最重要区别是政治地位上的:“生民”的“民”是天生的,和“君”一样都来源于天,而且君是为民而立的,而其他类型的“民”都是君主制中的“民”,有些甚至是卑称,缺乏“生民”那样的政治涵义。

   二、建基于“生民”之上的儒家政治理想

   要深入分析“生民”的政治涵义需要了解其包涵的政治理想。“生民”政治作为一种政治思想,应包含民的地位、政府的产生、君民关系以及国家的施政之道等方面。上文已经简单的提到,“生民”之“民”是天生之民,这种天生之民应包括两层涵义,一是“民”来源于天,“民”是一个整体的概念,“君”作为“民”之一员,是为“民”而生的,虽然也来源于天,但君民在同来源于天的意义上,其政治地位是平等的。二是“民”作为一个个体的概念,作为个体的“民”也来源于天,每个“民”和天都是相通的。典型的例证就是“绝地天通”之前,每个“民”都是可以自由和天沟通的[15]。但“绝地天通”之后,只有政府任命的人才能和天沟通。姜广辉认为,“绝地天通”反映的是“从自然宗教向人为宗教,从原始氏族部落宗教向王权垄断宗教演变的过程”[16],徐炳昶认为,“把宗教的事业变成了限于少数人的事业,这也是一种进步现象。”[17]从中国古代政治的发展来看,权力的集中(包括宗教权力)无疑是一种进步现象,它使中国能顺利的进入专制时代。但从“民”的角度来看,宗教权力的垄断无疑是专制制度进一步加强和“民”之地位下降的表现。

   关于君或政府的产生,文献中也有详述。如上文引用的,“天之生民,非为君也;天之立君,以为民也。故古者,列地建国,非以贵诸侯而已;列官职,差爵禄,非以尊大夫而已。”“天生民而树之君,以利之也。”君主或政府的产生是为了利民,也就是说君主或政府是因为民之需要而生的,他们的责任是为民服务。那么,为什么一定需要君或成立政府呢?《仲虺之诰》的一条文献给出了解释,“惟天生民有欲,无主乃乱”,这句话的意思很明显,因为民都来源于天,他们之间是平等的,相互之间发生纷争的时候无法调节,严重的情况会导致社会混乱,所以就需要君或政府。荀子的国家起源思想也说明了君或政府的必要性:

   “人之生不能无群,群而无分则争,争则乱,乱则穷矣。故无分者,人之大害也;有分者,天下之本利也;而人君者,所以管分之枢要也。”[18]

   从现代政治学来说这是合理的,近代契约论的理论预设就是原初状态是混乱的,需要成立政府来管理秩序。不过,西方契约论的设计是通过契约的形式在设立政府之时就把民在原初状态的平等、自由权规范下来。“生民政治”思想在构建君或政府的时候,却没有明确君或政府的责任和义务,而是走了另一条重“德”的路线,即要求君主具有德行,政府的施政应按照“德”的要求来进行,如果君主或政府失去了“德”,那么民可以更换它。《仲虺之诰》另一条文献记载:

   “有夏昏德,民坠涂炭,天乃锡王勇智,表正万邦,缵禹旧服。兹率厥典,奉若天命。” [19]

   夏失去统治权的原因是“昏德”,重“德”的传统为儒家所继承。董仲舒《春秋繁露》的一条文献可以进一步提供说明:

   “且天之生民,非为王也;而天立王,以为民也。故其德足以安乐民者,天予之,其恶足以贼害民者,天夺之。诗云:‘殷士肤敏,祼将于京,侯服于周,天命靡常’。”[20]

   另外,更值得关注的是,在儒家看来,君的产生并不仅限于为民服务,后来的儒家还认为,君有教化的功能。因为,民之间的纠纷通过政府调节很难得到根除,只有施行教化,才能使人人向善。董仲舒称,“天生民性有善质而未能善,于是为之立王以善之,此天意也。”[21]

   按照上文对“生民政治”的分析,政府的施政应该按照“德”来进行,这就引出了“生民之道”。《左传》、《礼记》分别记载:

   “闰月不告朔,非礼也。闰以正时,时以作事,事以厚生,生民之道,于是乎在矣。不告闰朔,弃时政也,何以为民?”[22]

   “乐者,心之动也;声者,乐之象也;文采节奏,声之饰也。君子动其本,乐其象,然后治其饰。……独乐其志,不厌其道;备举其道,不私其欲。是故情见而义立,乐终而德尊,君子以好善,小人以听过。故曰:生民之道,乐为大焉。”[23]

   从这两条文献来看,“生民之道”是要用礼乐,而礼乐是周人尚德在制度上的表现。

   “生民政治”思想的最终实现,儒家把它和圣人联系在了一起,也就是说,生民政治是一种只有圣人出才能实现的政治理想。《荀子》是先秦儒家典籍之中使用“生民”一词次数最多的,也是对“生民”政治理想描述最详细的。

“圣王之生民也,(点击此处阅读下一页)

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