袁刚:北洋水师曾承载着大清王朝的“中国梦”

选择字号:   本文共阅读 1733 次 更新时间:2014-05-17 20:41:00

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袁刚 (进入专栏)  

  

   讲“中国梦”尤不能忘记国耻,要从近代历史讲起。北洋水师就曾承载着大清王朝的强国梦。1894年中日甲午海战,寄托着中国人无限希望和梦想而不惜重金打造的华丽舰队,一朝竟“樯橹灰飞烟灭”,一度深深地刺痛了国人,让人警醒,使朝野上下认识到洋务新政重器不重制的缺失,不进行政治体制改革,中国就没有出路。

            

   一、“中国梦”发端于“师夷之长技以制夷”

    

   1840年鸦片战争,英国对华实行“炮舰政策”,仅用16艘军舰,几千军队,就迫使曾傲视环宇拥兵百万的大清王朝缔结屈辱的城下之盟。战后,中国与世界的关系出现了前所未有的改变,不平等条约将中国强行拖入现代世界体系,中国的积弱落后也明显地呈现在世人面前。林则徐是清体制内第一个“开眼向洋看世界”之人,其幕友魏源依林嘱托编写《海国图志》,在介绍西洋政经体制的同时,提出了“师夷之长技以制夷”的方略。

   西力东渐和资本入侵,加速了中国传统农耕文明的破败,太平天国等农民起义,搅乱了大半个中国。1860年第二次鸦片战争,英法联军两万人竟攻破帝都北京,火烧圆明园,再一次迫使清朝割地赔款辱国丧权。接连串的内忧外患,使清政府及一众士人醒觉:中国遇到的已不是一般传统意义上的麻烦,而是三千年未有之强敌,必须变革以自强,要放下身段来“师夷”,学习先进的现代西方技艺。

   1861年应列强要求清政府设立了总理各国事务衙门,专办外交。曾想取名“抚夷局”,原亦有理藩院,视洋人为“藩夷”,但洋人不干。列强并在北京开办了公使馆,作为对等清也开始派遣驻外使节,开始“与国际接轨”。总理衙门别称“总署”,除办外交渐次经管通商、海防、关税、路矿、军工、译文和派遣留学生等,成为引进西方文明的官方孔道,以其为中心开始了洋务新政改革。

   洋务新政是近代第一场“中国梦”,改革的目标是富国强兵,指导思想是“师夷之长技以制夷”,军事体制改革成为近现代中国一切改革的先导。

     曾国藩、李鸿章在镇压太平天国过程中创建湘军、淮军,初步引进了西方军事技术,装备了洋枪洋炮并聘用洋员,分兵种编组并有了军衔制。练兵以制器为先,在向西洋采办军火的过程中,也开始设立自己的兵工厂。1861年曾国藩创办安庆军械所,仿制西式枪炮,从1862年起用3年时间,研制成功我国第一艘轮船“黄鹄”号。1863年,李鸿章在松江创办洋炮局,后又在上海创办了两个洋炮局,1864年松江局迁苏州改称苏州机器局。1865年李鸿章在曾国藩支持下,收购了上海美商旗记铁厂,与自已两个炮局合并,扩建为江南制造局(军工和造船厂)。同时,苏州机器局迁南京扩建为金陵机器局(兵工厂)。1872年李鸿章在上海开办轮船招商局,买轮船3艘开通航运,成为中国第一家民用轮船公司。至1877年收购美国旗昌公司,轮船扩大至30余艘,形成一支较有实力的商船队。

   李鸿章操办洋务“糜费”造船办厂,很快招致了一群盲目自大的守旧官僚的反对,同治十一年(1872)五月,李鸿章上《复议制造轮船未可裁撤折》,声辩云:“臣窃惟欧洲诸国,百十年来,由印度而南洋,由南洋而中国,闯入边界腹地,凡前史所未载,亘古所末通,无不款关而求互市。我皇上如天之度,概与立约通商,以牢笼之。合地球东西南朔九万里之遥,胥聚于中国,此三千余年一大变局也。西人专恃其枪炮轮船之精利,故能横行于中土,中国向用之器械,不敌彼等,是以受制于西人。居今日而曰攘夷,曰驱逐出境,固虚妄之论,即欲保和局守疆土,亦非无具而能保守之也。……士大夫囿于章句之学,而昧于数千年来一大变局,狃于目前苟安,而遂志前二三十年之何以创钜而痛深,后千百年之何以安内而制外,此停止轮船之议所由起也。臣愚以为国家诸费皆可省,惟养兵设防练习枪炮制造兵轮之费万不可省。求省费则必屏除一切,国无兴立,终不得强矣”。此折李鸿章提出了影响深远的“变局观”,痛诋守旧士大夫抱残守缺不知变,时逢“三千年未有之变局”,西方列强依恃“坚船利炮”横行于中土,中国人要“攘夷”守土,必须“师夷”办洋务,造舰制炮加强国防,以强军实现中兴,“我能自强”,中外才可“彼此相安”。“师夷之长技以制夷”,实现强国梦。

   洋务运动又称“自强”运动,在强兵的同时不忘富国。从1860年代直至1894年甲午战争前,洋务新政30年可谓让清朝面貌一新,沿海各地先后引进西洋科技,改良生产技术,开矿业、筑铁路、架设电报网、培训技术人材;开工厂、办企业,“官督商办”,官商齐上办公司,使生产力获得了较大发展,中国的现代化建设事业就此迈开了最初的脚步。

   洋务新政的成效还表现在,曾国藩、李鸿章、左宗棠等统领湘、淮军在镇压太平天国后,在同治、光绪年间连续扫平捻军、西北与西南回民及各处会党起义,基本恢复了国内政治秩序,保持了国内的相对稳定。清朝将这一时期称之为“同光中兴”,曾、李、左也被誉为“中兴名臣”。

   但内乱虽平,外患却不止,连东邻日本也兴风作浪入侵宝岛台湾,吞并流求。为保海防御外侮,清政府开始不惜重金建海军。北洋水师一度在远东最具规模,成为洋务运动的现代化样板工程,是“师夷之长技以制夷”国防战略的标本,承载着整整一代人的“中国梦”。

             

   二、北洋水师成军一度让国人扬眉吐气

  

   北洋水师建军的直接背景是边疆危机,海防空虚。其时新疆阿古柏分裂势力作乱,沙俄趁机鲸吞西北边陲。1875年5月,因日本乘虚入侵台湾,为应对时艰,清廷进行了著名的“海防塞防”论辩。外患严重地制约着“中国梦”,中国要自强复兴,必须加强国防,70高龄的湘军老帅左宗棠毅然请战,率军平定新疆,同时海防建设也提上了议事日程。

   李鸿章上《因台湾事变筹画海防折》陈述厉害:“历代备边,多在西北,其强弱之势,主客之形,皆适相埒。且犹有中外界限。今则东南海疆万余里,各国通商传教,往来自如,麇集京师,及各省腹地,阳托和好之名,阴怀吞噬之计,一国生事,诸国搆煽,实惟数千年来未有之变局。轮船电报之速,瞬息千里,军器机事之精,工力百倍,又为数千年来未有之强敌。外患之乘,变幻如此,而我犹欲以成法制之,譬如医者疗疾,不问何症,概投之以古方,诚未见其效也”。应对之策何在?就是师夷以自强,着即建立一支强大的现代化海军。

   李鸿章是怀有梦想的人,有诗:“丈夫只手把吴钩,意气高于百尺楼;一万年来谁著史?八千里外觅封侯”。可谓豪气冲天!从上引两篇奏折看,他个人的梦想与“中国梦”是相通的,他对晚清时局的总体把握颇为精当,是当时站得最高看得最远的士人精英。“变局观”怀揣着“中国梦”,是晚清革新的思想动力,并深刻影响了中国现代化进程。李鸿章力主改革,敢变祖宗之成法,成为“师夷”洋务事业的实际主持人。但“临事方知一死难”,要在清腐朽体制上打造一支现代化的海军,却也不是一件容易的事。

   身兼北洋大臣的李鸿章1875年即向英国订造4艘炮船,创置了北洋水师。但清起初议分建北洋、南洋、广东三支水师,每年400万两拨银根本不敷入用,后南洋大臣沈葆祯(林则徐的外甥)提出:“分之则难免实力薄而成功缓”,建议先充实北洋。自后分别向英、德、法等订造新式舰艇,并自造军舰14艘。1881年选定旅顺口和威海卫修筑海军基地,并创办天津水师学堂,及威海水师学堂、旅顺口鱼雷学堂等,培养海军人才,优秀者选拔出洋留学。水兵按西法操练,并引进洋员。为扬我国威,李鸿章奏准制定了国旗、军旗,即黄龙旗。

   1888年12月17日,北洋水师在山东威海刘公岛正式宣布成军。全军计有大小军舰25艘,其中德国造排水量7335吨的“定远”、“镇远”两舰,乃当时最先进的铁甲舰,装甲厚度达14寸,各装12英寸大炮4门,坚船利炮令人生畏;另有巡洋舰及蚊炮船、鱼雷艇等,皆蒸汽机驱动,为中国亘古未见之希罕物,总排水量3.7万吨,官兵4000余,实力在远东首屈一指。  

   海防建设耗费巨大。有人统计,光北洋水师舰船购造就超过3000万两,加上基地营造、各造船修船局厂、装备维修保养、官衙开设、官兵薪俸、人才培养等,总计约用银1亿两。清为打造最现代化的海军不惜巨资,其管理制度也是现代化的,《北洋海军章程》有关船制、官制、升擢、考校、军规、简阅、武备等均按西法,舰艇将校几乎都去英国皇家海军学院留学培训过,指挥发令均用英语。水师每日有小操,每月一大操,两个月一会操,每年由北洋大臣检阅一次,3年由朝廷派大臣检阅一次。

   威武雄壮的水师在我国万里海疆往来游弋,其阵式让国人耳目一新。会操检阅时万炮轰鸣,靶船顷刻粉碎,更是惊得检阅大臣目瞪口呆。北洋水师还三下南洋巡航访问,新加坡等地华侨看到龙旗飘扬的祖国舰队,激动得热泪盈眶,似乎500年前郑和下西洋的壮举再现眼前,富国强兵已梦想成真,连受尽屈辱的“猪仔”华工也感觉扬眉吐气。

  

   三、重器不重制的改革实现不了“中国梦”

  

   然而,甲午海战粉碎了华丽的“中国梦”,多年的奋发图强全成泡影,一场好梦变成了一枕黄粱。北洋水师不是败于西洋人,而是败于曾同自己一样落后受欺侮的东洋日本人之手,且败得好惨!这是“世界史上第一次蒸汽机舰队的海战”,当时堪称世界第六亚洲第一的北洋海军竟全军覆没,却始终未能击沉敌舰一艘。割地赔款再一次让国人蒙受屈辱,宝岛台湾成了敌国战利品,2亿3千万两白银赔款能建多少支北洋水师啊!

   拒和、迁都、再战已不现实,惨败之后要作反思!北洋水师的覆灭实际上宣告了洋务新政的破产,也宣告了师夷之长技以制夷改革路线的失败。为什么师夷长技未能制夷,反被东洋人所制呢?

   “黄海烽烟百年扬,马关喋血叹国殇”。世界在变化,在瞬息万变的时代,改革不能止步,必须全方位地推进。李鸿章虽有“变局观”,却只知变器,不知变道,只想小变,不敢大变,且以汉人大吏身份,也没有能力革新政体,最终落得“秋风宝剑孤臣泪”,“八千里外吊民残”,去日本割地赔款签约时,脸上还挨了一枪。改革重器不重制和道,只能说是跛脚的改革。要想实现“中国梦”,必须进行象日本明治维新那样结构性的全面革新。

   北洋水师是洋务运动引为样板的系统工程,新政其实也涉及到经济、行政、文教等各方面。光绪九(1883)年,总理衙门内增设了海防股,掌管北洋海军、长江水师、沿海炮台、造船制器、学堂、铁路、电线、矿务等事务。光绪十一(1885)年10月,设立海军衙门,掌管全国海军事务,简称“海署”。总署与海暑都是独立于行政六部之外新设的洋务机构,虽说总署设立是被迫,但海暑却是主动设立的,都是前无古人的新机构,说明改革已涉及到了中央行政体制,洋务的实际牵涉面也很宽。

但旧体制和腐朽势力根深蒂固,改革只能触及浅表,不敢触及腹里,总署和海署有权有钱,成为肥缺,总管都只能任用皇亲。恭亲王弈?办外交还不至于太离谱,而办海军的醇亲王弈譞则纯系饭桶,他挪用紧缺的海军经费为慈禧太后祝寿,把海署变成了“颐和园建设办事处”。昆明湖至今仍遗存着一个巨大石舫,据说那是给帝后看水师会操专修的。北洋海军提督丁汝昌也不太懂海军,靠裙带关系受李鸿章提拔,任水师司令时已年过半百,根本没有半点现代科学知识。(点击此处阅读下一页)

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