柯华庆:从意义到实效:皮尔斯的实效主义哲学

选择字号:   本文共阅读 494 次 更新时间:2013-10-29 22:04:30

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柯华庆 (进入专栏)  

  


   实效主义( Pragmaticism) 属皮尔斯首创。皮尔斯英文版8卷本文集的第5卷以《实用主义与实效主义》( Pragm atism and Pragm aticism ) 命名。然而,“实用主义”( Pragmatism) 概念通过詹姆斯著名的《实用主义》一书得到流行,“实效主义”概念却鲜有学者提及,甚至皮尔斯自己也一直没有明确区分这两个概念。那么,皮尔斯究竟为什么要提出实效主义概念? 他的实效主义与詹姆斯的实用主义之间有何区别与联系? 本文试图通过考察皮尔斯与詹姆斯、席勒和杜威等人的哲学之间的关系,解释以上问题,进而完整把握或者说重构“实效主义”的哲学内涵。

  

   一、实效主义的家族类似

  

   皮尔斯在《什么是实用主义?》一文中用“实效主义”区别他的哲学与被滥用的“实用主义”之间的不同。皮尔斯最初确实是用“实用主义”来表达他的哲学的,而且他取名“实用主义”时是经过深思熟虑的:“对于这种学说,我想出‘实用主义’这个名称。??而‘实用’则表达了与人的特定目标的联系。这种崭新的理论的最为令人瞩目的特征,正在于它确认在理性认识和理性目的之间有着不可分割的联系。正是这种考虑决定了我对‘实用主义’这个名称的偏爱。”(《皮尔斯文选》,第4 - 5页) 也就是说,皮尔斯强调“实用”以表达他的哲学与人类的特定目标的联系。那么,皮尔斯为什么要重新正名呢? 这是因为随着“实用主义”这个用语“普遍地见诸于文学报刊,它在那里遭到在文字游戏中那种无可幸免的恣意歪曲。??目前,拿这个词来开美国哲学的玩笑,这已成为英国人的一种时尚”。所以,为了扼要表述其学说的本义,皮尔斯宣布采取一个新的名称:“实效主义”。(同上,第7页)

   实际上,当一个哲学体系被冠之以“某某主义”时,它被大众误解是不可避免的,问题在于皮尔斯实效主义哲学是不是被詹姆斯、席勒、杜威等哲学家所误解了。皮尔斯最初提出的是一种实用主义的意义理论,而詹姆斯的实用主义把皮尔斯的意义理论转变为真理理论,席勒的人本主义强调一切意义都以人的目的为依据(参见同上,第62 - 63页) ,杜威则秉承皮尔斯传统,注重方法论方面,他不满意詹姆斯和席勒等人太注重个体事物和意志的方面,所以杜威自称为“工具主义”(有时又称为实验主义或试验主义) 。皮尔斯在《什么是实用主义?》中指出,詹姆斯与席勒对他的理解“还算令人愉快”。(同上,第7页) 他说:“我从内心深处反对把我的那种形式的实用主义与其他一些形式的实用主义分割开来”,并举詹姆斯、席勒和帕皮尼( Signor Giovanni Pap ini) 为例表明他们之间的相通性。(同上,第61 - 63页) 而且,皮尔斯特别强调他的“实用主义核心”能够推出詹姆斯、席勒等人的哲学:“尽管我从阅读其他实用主义者的著述中获益匪浅,但我仍然认为由我创始的这种学说的最初形式具有一个决定性的优点。从其他类型的实用主义中所能得到的每个真理都可以从这个最初形式中推出,而其他实用主义者所陷入的某些错误却可以在其中被避免。这种形式的实用主义较之其他形式的实用主义更加严密,更加完整。”(《皮尔斯文选》,第7页)

   可见,我们只有把皮尔斯自己的哲学与詹姆斯、席勒和杜威等实用主义哲学家对它的发展结合起来研究,才能很好地理解实效主义哲学:皮尔斯实效主义哲学是对其意义理论的展开,而詹姆斯、席勒和杜威等则只是对皮尔斯实效主义哲学之不同侧面的强调。

  

   二、皮尔斯实效主义哲学的逻辑展开

  

   首先,实效主义是一种意义理论  皮尔斯最初对实效主义作了如下宣告:“考虑一下你的概念的对象具有什么样的、可以想像的、具有实际意义的效果。那时,你关于这种效果的概念就是你关于这个对象的概念的全部。”(同上,第12页) 皮尔斯想要弄明白的概念是那些他所谓的“理智的概念”。“我把实用主义理解为一种用以弄清楚某些概念的意义的方法,不是所有的概念的意义,而仅仅是那些我称之为‘理智的概念’ ( intellectual concep ts) 的意义,也就是说,是那样一些概念的意义,一些涉及客观事实的结论可能以这些概念的结构为依据。”(同上,第44 - 45页) 在皮尔斯看来,思维的目标是产生信念,而“信念的本质在于建立一种习惯;不同的信念是通过它们所引起的不同的行为方式加以区分的”。“思维的全部功能在于产生行动的习惯,任何与一种思想联系在一起的东西,只要与它的这个目的无关,就只是思想的附加物,而不是它的一部分,这样一来,我们就能完全不受所有这些诡辩的干扰。”(同上,第92 - 93页) 所以,皮尔斯把观念与行动联系了起来,通过行动的不同来检验观念的不同。“一个概念,即一个词或其他表达式的理性意义,完全在于它对生活行为产生一种可以想像的影响。”(同上,第4页) 詹姆斯继承了皮尔斯的精神,在《实用主义的意义》一文中指出:“实用主义的方法主要是一个解决形而上学争论的方法,否则,争论就无尽无休。世界是一还是多? 是宿命的还是自由的? 是物质的还是精神的? 这些概念的任何一对中的任何一个都既可能适用于又可能不适用于这个世界;对于这些概念的争论是无止境的。在这种情况下,实用主义的方法是试图探索其实际效果来解释每一个概念。??如果找不到任何实际差别,那么两者之中任何一个实际上是一样的,所有的争论都是白费。”(詹姆斯,第26页) 詹姆斯正是通过概念产生的行动的实际效果来解决概念的争论的。詹姆斯把这个原则称为“皮尔斯原理”,也就是“实用主义原理”:“要弄清楚一个思想的意义,我们只须断定这思想会引起什么行动。对我们说来,那行动是这思想的唯一意义。??我们思考事物时,如要把它完全弄明白,只须考虑它含有什么样可能的实际效果,即我们从它那里会得到什么感觉,我们必须准备做什么样的反应。我们对于这些无论是眼前的还是遥远的效果所具有的概念,就这个概念的积极意义而论,就是我们对于这一事物所具有的全部概念。”(同上,第26 - 27页)

   其次,概念的效果是与人的目标的联系,人是万物的尺度  对概念的实际效果的判断必定有一个标准,这就是人的目的性,亦即将哲学与人类行为和生活经验直接相联,把哲学从研究哲学家的问题变为探索解决人的问题。皮尔斯最初采用“实用主义”,其涵义是特指与人类的特定目标的联系。

   实效主义关注的是人作为生物体的活动,并且将研究自然科学的实验方法应用到社会科学,从而指导社会实践。实效主义重新确定哲学的目的是为了人,以人的目的为本,只有人的目的才是哲学的中心。人的目的性尤其为席勒所强调,皮尔斯基本赞成席勒对实用主义所下的四个定义:实用主义是一种主张“一切意义都以目的为依据”,“一切心理生活都是有目的的”,“对一切忽视实际知识的目的性的看法提出的一种系统批驳”,“自觉地把一种目的论的心理学应用于认识论(或逻辑) ,归根到底,这意味着一种唯意志论的形而上学”。(《皮尔斯文选》,第62 - 63页)

   第三,真理是有用的共同体的信念  观念是以人的目标的实际效果来判断其价值的,而人的目标是追求快乐的。人是中心,价值的最终判断在于是否有利于人,是否让人满意。皮尔斯认为真理即信念。信念是一种具有持久性的思想习惯信念,它有三种特性:是我们意识到的某种东西;平息了怀疑引起的焦虑;导致在我们的本性中建立起一种行动规则。(参见《皮尔斯文选》,第10、92页) 信念指引我们的愿望,形成我们的行动,从而满足我们的需要。詹姆斯则大力宣扬如下观念:“凡在信仰上证明本身是善的东西,并且因为某些明确的和可指定的理由也是善的东西,我们就管它叫做真的。”(詹姆斯,第42页) “如果某种生活真是我们应当过的较好的生活,而且如果某种观念,我们信仰了它,就会指引我们去过这种生活,那么除非信仰了它会有时和其它更重大的利益相冲突,我们最好是去相信那个观念。”(同上) 这就是詹姆斯著名的“真理即有用”:“它是有用的,因为它是真的”;或者说,“它是真的,因为它是有用的”。詹姆斯并不是说,买卖人生意做成了或者打劫银行的强盗抢走了财物,他们就是正确的或有理由这么做;他的意思是:这里有一个观念实现了,而且能被证实了。“真理”是一种观念,这种观念通过证实程序来判断,被确定为“有用”就是它在经验里完成了特定目标( function) 。(James,p. 204) 皮尔斯的实效主义所说的是,如果一种理论经过事实的试验和别人的证实,说明它“能行”,那么这种理论就现有的知识和一切已知的事实而言就是真的和正确的。(康芒斯,第189页) 由此我们可以理解,皮尔斯为什么基本接受詹姆斯“真理即有用”的说法,但厌恶大众对于这一说法的庸俗理解。

   这里有两个问题需要说明,首先,真理是不是主观的、特殊的? 如果像詹姆斯那样强调个人的信念、个人的需要,回答就是肯定的。但是皮尔斯指出,“思维活动并不是把我们引向我们希望去的地方,而是把我们引向预先注定的终点,就像是命运的安排一样。??这种注意最终要为所有研究者一致同意的意见,就是我们所说的真理”。(《皮尔斯文选》,第102页) 皮尔斯认为科学探究的真理尽管是可错的,但它是社会的;实在不依赖于个体相信它是什么样子,而依赖于探究的共同体相信它是什么样子。他的实在论并不是习以为常的实在论,而是“观念实在论”。(哈克,第9 - 13页) 其次,是眼前有用还是长远有用? 詹姆斯强调:“我们对于这些无论是眼前的还是遥远的效果所具有的概念,就这个概念的积极意义而论,就是我们对于这一事物所具有的全部概念”(詹姆斯,第27页) ;而当信仰某种观念的眼前利益“与更重大的利益相冲突”时,我们就应当舍弃这种观念。(参见同上,第42页) 可见,在詹姆斯看来,一个概念、观念或者制度的意义和真理性不仅仅在于其眼前效用,而是眼前的与遥远的总效用,也就是包括眼前在内的总效用。

   第四,任何理论、制度都是工具  理性认识与理性目标的统一是实效主义的内核。在确立了概念、思想和制度的价值后,皮尔斯把认识论问题与价值论问题结合起来,强调手段与目标的统一性:目的总是意味着某种具体的实现手段,手段又毫无疑问是为着实现目的的。皮尔斯特别强调实效主义这种理论的最为令人瞩目的特征,“正在于它确认在理性认识和理性目的之间有着不可分割的联系”(《皮尔斯文选》,第5页) ,强调理性认识对于实现理性目的的指导作用。

思想、观念和制度有两种效果,一种是预期的效果,另一种是实际的效果。在实际效果之前是预期效果,这是强调理性认识与理性目标之间紧密联系的基础。预期效果总是指向未来的,由经验、实验抽象出来的普遍性在此扮演着重要角色。皮尔斯指出,“普遍性确实是实在的一个不可或缺的部分,因为如果没有任何规律性,纯粹的个体存在或现实性就是一种虚无。”(同上,第19页) 对于皮尔斯来说,任何真命题所断定的事情都是实在的:不论你或者我可能对它有什么想法,它都是如此。让这个命题成为一个对未来而言的普遍条件命题;它是实在的、普遍的,的确可以被用于影响人的行为;这是每一个概念的理性内涵。(参见同上) 人类所有问题都是面向未来的,也只有普遍性导致命题、理论、制度和政策的工具性,正是这一点决定了皮尔斯对于普遍性的重视。它也是皮尔斯实效主义与詹姆斯实用主义以及后现代主义分野的标准,(点击此处阅读下一页)

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