柯华庆:论杜威的实效主义教育观

选择字号:   本文共阅读 1327 次 更新时间:2013-10-17 22:33:34

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柯华庆 (进入专栏)  

  

   摘要:杜威秉承皮尔斯的实效主义哲学,强调理性认知对于理性目标的实现作用。杜威实效主义教育观认为, 教育仅仅是一种工具,它的价值在于有效地服务于培养具有社会责任感的公民的教育目标,学校和教材只是实现教育目的的工具。在现代社会,最有效的教育方法是教给儿童解决问题的思维方式。

   关键词:杜威;实效主义;教育目的;教育方法;教育实效

  

   杜威的实效主义哲学

  

   实效主义(Pragmaticism)是美国哲学家皮尔斯提出来的。皮尔斯在《什么是实用主义?》一文中用实效主义(Pragmaticism)区别他的哲学与被滥用的实用主义(Pragmatism)的不同。皮尔斯最初用实用主义来定位他的哲学,因为“‘实用’表达了与人的特定目标的联系”。 [①] 皮尔斯之所以要重新正名,是因为“随着这个用语普遍地见诸于报刊,它在那里已遭到在文字游戏中那种无可幸免的恣意歪曲。”为了扼要表述其学说的本义,皮尔斯宣布采取一个新的名称:“实效主义”。 [②] 事实上,皮尔斯的新名字“实效主义”更恰当地表达了他的哲学精神, [③] 因为“这种崭新的理论的最为令人瞩目的特征,正在于它确认在理性认知和理性目的之间有着不可分割的联系。” [④]

   皮尔斯最初提出的实用主义是一种意义理论,只不过是一种用以弄清楚一些难解的词或者抽象概念的意义的方法。 [⑤] 即通过抽象概念的后果与人的特定目标的联系来确定抽象概念的意义和不同。被称为“实用主义原则”或者“皮尔斯原则”的是,“考虑一下你的概念的对象具有什么样的、可以想像的、具有实际意义的效果。那时,你关于这种效果的概念就是你关于这个对象的概念的全部。” [⑥] 通过意义标准我们确实可以驱斥那些无意义的思辨,只保留那些与人的行动相联系的思辨。实效主义揭示,“几乎每一个本体论形而上学的命题如果不是无意义的废话(一个词被另一些词界定,这些词又被另一些词界定,而绝没有达到任何真实的概念),或者是彻头彻尾的胡言乱语。这样一来,就把如此这般的垃圾清除掉,在哲学中保留下来的就是一系列能用真正科学的观察方法加以研究的问题。” [⑦]

   概念的实际效果的判断必定有一个标准,就是人的目的性。实效主义将哲学与人类行为和生活经验直接相联,把哲学从哲学家的问题变为探索解决人的问题。实效主义关注的是人作为生物体的活动,并且将研究自然科学的实验方法应用到社会科学,从而指导社会实践。实效主义重新确定哲学的目的是为人,以人的目的为本,人的目的的有效实现是哲学的中心所在。

   确定了概念、思想和制度的价值与人的目的性之后,皮尔斯把认识论问题与价值论问题结合起来,强调手段与目标的统一性,目的总是意味着某种具体的实现手段,手段又毫无疑问是为着实现目的的。 皮尔斯 强调 理性认知对于实现理性目的的指导作用, 目标、工具与效果是三位一体的。 由此,实用主义从最初解决哲学争论的意义理论变成有效利用科学方法实现人类目标的实效主义 。

   杜威是皮尔斯在霍普金斯大学时的学生,杜威秉承皮尔斯的逻辑方法,并将其用于教育和政治等领域。杜威自称其哲学为“工具主义”,有时又称为“实验主义”。杜威的工具主义是指,所有知识不过是人们制造出来用以应付环境的工具,思维是工具性的,真理也是一种人造的工具。所有概念、学说和理论系统都是工具,和一切工具一样,它们的价值不在于它们自身,而在于它们所能造就的结果中显现出来的功效。 [⑧]

   杜威的实验主义(有时译为“试验主义”)是对皮尔斯实验方法的继承与发扬光大。皮尔斯以实验科学家的精神解决哲学争论,而且实验方法的重复性和可控性为实效主义的建立提供了可能。皮尔斯认为,“当一个实验科学家谈到现象时,他所指的并非是在僵死的过去中曾发生在某个人身上的某一事件,而是指:任何一个人只要满足了某些条件,那么某一特定事件必将对他出现。” [⑨] 由此可以看出,皮尔斯强调的并不是单个的经验或者实验,而是实验的可重复性,普遍性,能够应用于将来的经验之上。 杜威的 “试验主义就是把‘科学精神’应用到社会上去,和事情上去。” [⑩] 杜威区分实验主义与经验主义,认为实验是对经验的超越。在杜威看来, 经验主要是一种在与那样一些活动发生联系的情况下所经历的事物,这些活动的意义在于它们的客观效果,也就是它们未来的影响。机体所拥有的那种用以控制它自己的未来的惟一力量,依赖于它目前的反应用以改变在它的环境中将发生的种种变化的方式。 [11] 更进一步,实验科学使人对他周围环境做出特意的控制方面产生了重要影响。“因为当经验不再是经验的而变成实验的时,就发生了某种具有重大意义的变化。在此以前,人们只是把以往经验的成果用于形成一些习惯,对这些习惯或者必须盲目地遵守,或者必须盲目地破坏。现在,人们把过去的经验用于提示一些目标和方法,使一种新的、改进了的经验得到发展。因此,就这点而言,经验变成一种建设性地自我调节的东西。” [12]

   杜威的实验主义只不过是达到目标的方法,是一种有效的工具。工具性也是其它实用主义哲学家所提倡的。 格雷把 实效主义的共同点 归结为工具性与语境性:“我们实用主义者必须牢记在心的是,我们必须基于某种目的而思考——也就是工具性的思考。” [13] 而 按照韦斯特的提议,实用主义的“公分母”就是“一种努力以思想为武器、使更有成效的活动成为可能、并以未来为导向的工具主义。” [14] 但是,工具本身不能独立存在,工具总是与某种目的联系在一起的。工具的价值在于去实现人的特定目的,关键在于是否实现了,也就是实际效果。在《哲学的改造》中,杜威阐述了其基本模式,“理性是实验智慧,按照科学的模式孕育,用于创造社会艺术;它要做事。它将人从由于无知和偶然而凝固成习俗的过去的束缚中解放出来。它规划了更好的未来并协助人将其实现。它的运作又总是经受经验的检验。” [15] 杜威主张,观念是解决人类问题的工具,并且这些解决方案应该在经验中接受检验,这样,我们能够从努力中有所收获,并且重新调整方案,使其达到更好的效果。 [16] 这充分说明“杜威把皮尔士的思想放在重要的位置,关注观念的实际效果”。 [17] 如果我们重视工具的实用性,重视工具应用于目标的检验,重视工具的效果,工具主义就成为实效主义。杜威的工具主义实际上就是实效主义。杜威的表述“知识有助于使人了解他的需要,形成他的目标,并使他找到一些用以实现目标的手段。” [18] 实际上是皮尔斯实效主义“理性认知与理性目标的不可分离”的不同表述方式而已。

  

   教育的目标: 具有社会责任感的公民

  

   杜威于1897年发表的《我的教育信条》表明其实效主义教育思想初步形成。后来发表的《学校与社会》、《儿童与课程》、《我们怎样思维》、《明日之学校》、《民主主义与教育》、《经验与教育》和《人的问题》从不同侧面论述了教育问题,其中1916年出版的《民主主义与教育》是杜威实效主义教育观的集大成之作。另外,杜威1919年5月至1921年7月在中国关于教育的各种演讲,特别是在北京和南京的《教育哲学》系统阐释了他的教育观,不可忽视。从实效主义来看待杜威的教育哲学,我们大致可以从三个方面进行讨论:教育的目标是什么?教育的方法是什么?教育的效果怎样?核心是目标与工具(手段)的关系,因为这是达致实效的根本所在。

   杜威的教育观可以用一句话概括就是,“成人社会是教育的目的,儿童是教育的起点,学校是二者之间一条过渡的桥。” [19] 这里的教育概念是狭义的,仅仅指儿童的学校教育。因为教育不仅仅是学校的事情,而且现代教育也不仅仅局限在儿童,但是儿童的学校教育毫无疑问是教育最核心的部分。杜威最伟大的贡献就是把儿童教育从传统教育的阴霾中拯救出来。 [20]

   教育到底有没有目的?杜威是“教育无目的论”的提出者,教育到底有无目的一直成为杜威研究者争论的焦点。以实效主义来看待这个问题就很清楚,实效主义区分目标、工具和效果。我们必须区分教育的目的和教育自身的目的,教育作为工具,作为桥梁,其目的在于培养被教育对象,但教育自身并不能独立于其培养对象和目标而成为目的。工具的价值在于能否有效地实现目标,桥梁的意义在于能否到达目的地。教育的目的是通过被教育对象的目标的有效实现为目的。这是杜威实效主义教育观的精髓。教育的对象是儿童,“教育的目的是要把儿童走过这条桥到成人社会里去做一个有用的分子” [21] 。

   杜威关于教育有几个命题:教育是生活的需要、教育是社会的职能、教育即指导和教育即生长。 [22] 杜威的论证思路是这样的: 生物和无生物之间最明显的区别,在于前者以更新维持自己。生物能为它自己的继续活动而征服并控制各种力量,如果不控制这些力量,就会耗尽自己。生活就是通过对环境的行动的自我更新过程。但是一切高等生物的自我更新过程不能无限期地继续下去,因为一段时间之后它们面临死亡的命运。个体生物不能胜任无限期自我更新的任务,但是它们可以通过遗传以类的方式延续生命。生命要得到更好的延续必须使得过去群体的生活经验得到传递,最广义的教育使得这种生活的社会延续成为可能,这是社会遗传。所以,生活的更新通过传递,而有效的传递手段是教育。教育实质上是群体的合作,是儿童与成人的合作,是代际合作。教育以两种方式存在,一类是每个人从和别人共同生活获得教育,是自然的、重要的,但是偶然的。像所有社会活动一样,教育上的分工是人类的理性选择,也就是正规教育的出现。正如杜威所言,“没有这种正规的教育,不可能传递一个复杂社会的一切资源和成就。因为书籍和知识的符号已被掌握,正规教育为年轻人获得一种经验开辟道路。” [23] 不管偶然教育还是正规教育都是生活的需要,只不过正规教育是现代社会更有效的实现生活需要的工具。由于分工,正规教育独立出来。

一个人的教育是在一种社会环境中进行的,社会环境通过个体的种种活动塑造个体行为的智力的和情感的倾向。杜威指出,随着社会变得日益复杂,有必要提供一个特殊的社会环境——学校,特别关心培养未成年人的能力。教育即指导,所谓指导是把被指引的人的主动趋势引导到某一连续的道路,而不是无目的地分散注意力。杜威为了说明指导的内涵,另外用了两个词彰显“指导”概念的折中:疏导和控制。疏导表达通过合作帮助受指导的人的自然能力的思想,而控制表示承受外来的力量并碰到被控制的人的一些阻力。 [24] 按照杜威的思想“ 不但要研究思想,还要能操纵思想。” [25] 和“ 研究原因不是理论问题,而是实际的问题:因为研究到原因,就可以知道结果在哪种状况下发生的。能够控制原因,就能控制结果。所以控制结果,必定要在间接方面控制,即是从原因方面控制,那么结果方面不控制而自控制了。” [26] 杜威的教育指导肯定有控制的内涵,但这种控制不是直接的,而是间接的;不是强力的,而是心智的,“心智就是社会的控制方法”。 [27] “真正的社会控制就是要养成一定的心理倾向,就是理解事物、事件和动作的一种方法,使我们有效地参与联合的活动。” [28] 在这个基础上,杜威提出了“教育即生长”的著名命题。初看这个命题,似乎指教育仅仅是一种自然的过程,而且这一点被杜威自己提出的所谓“教育无目的论”所强化。杜威认为,“因为生长是生活的特征,所以教育就是不断生长;在它自身之外,没有别的目的。学校教育的价值,它的标准,就看它创造继续生长的愿望到什么程度,看它为实现这种愿望提供方法到什么程度。(点击此处阅读下一页)

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