巴曙松:企业家应是转型“先驱者”

选择字号:   本文共阅读 181 次 更新时间:2013-08-25 23:02:10

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巴曙松 (进入专栏)  

  

  当前,全球经济正处于一个酝酿新增长格局的时期,正处于一个缺乏明显经济增长方向感的时期,或者说,正处于一个经济转型和大格局的显著变化时期,无论是金融市场还是企业家与研究者,都程度不同地对未来全球经济的走向感到迷茫。在这个特定的时期,要重新找到经济发展的方向,我们需要追溯历史,去考察一下在经济发展历史上的剧烈变革时期,当时的企业家是如何把握这种显著转变的。而从美国经济发展的历史来看,《第一大亨》中的主人公科尼利厄斯·范德比尔特具有独特而值得深入分析的价值。

  科尼利厄斯·范德比尔特在美国经济发展的历史长河中拥有十分独特的地位,从交通基础设施到地理格局变迁,从实体经济到金融业,从经济发展到社会变革,都留下了他深深的烙印。他的一生毁誉参半,有人说他是大英雄,有人说他是大无赖,然而无论后世如何评价,都改变不了他影响力巨大的事实。美国经济发展历史上能与范德比尔特比肩的人少之又少,即使约翰·洛克菲勒、安德鲁·卡内基、J. P. 摩根也将范德比尔特视为前辈。

  如同莎士比亚所说,“有些人生而伟大,有些人通过奋斗而成就伟大,有些人因肩负使命而迫使自己伟大”,范德比尔特属于典型的第二类成功者。他用自己的传奇经历缔造了历史,呈现给世人一个典型的美国梦。

  18世纪末,美国战乱不断、经济萎靡、社会动荡,范德比尔特就在这样的环境中孕育而生。19世纪,美国逐步从农业社会步入工业社会,经济发生着巨大变革,大量新生事物如雨后春笋般诞生,新的时代为范德比尔特这样的革新者创造了绝好的发展际遇。范德比尔特事业的快速成长与美国社会在19世纪的飞速发展齐头并进,美国成就了他,他亦成为了美国“镀金时代”的杰出领袖。范德比尔特的成功道路深深地打上了美国工业社会发展的烙印。美国蒸汽时代的到来,为范德比尔特的崛起奠定了坚实的基础。美国工业革命迅猛发展推动着范德比尔特蒸汽运输事业迅速扩张,也造就了这位“海军准将”在蒸汽船行业的辉煌地位。不久,改变世界的加利福尼亚淘金热爆发。借助这股风靡全美的淘金狂潮,范德比尔特的影响力日益扩大。随后,蒸汽时代的衰落和铁路运输业的发展又使范德比尔特几乎垄断了铁路运输业,成了名副其实的“铁路大亨”。美国整整一个世纪中几乎所有发展的机遇都被范德比尔特牢牢地把握住了,每一次的变革和发展都促使范德比尔特越发强大。

  范德比尔特对美国工业社会初期的巨大影响也是广为人知的,他推动修改宪法,建立竞争文化,领导着交通运输行业,提高了美国社会劳动力的跨区流动,使贸易流通更为顺畅,这同时也加强了金融体系,这些都为美国快速发展奠定了坚实的基础。正如范德比尔特葬礼上的致辞所言,“最伟大的创造者已经离我们而去,但他的创造将继续大步向前”。

  在他漫长的事业生涯中,范德比尔特展现出了敏锐的判断力,在美国经济的剧烈变革时代,他站在变革的前沿,在纷繁嘈杂的时代里发现机会,而这往往造就了他“先驱者”的身份。不论是他选择将船队卖掉,去为托马斯·吉本斯打工,从而被带进蒸汽行业;抑或制订他整个事业生涯中最为大胆的一个计划:将前往巴拿马的人潮分流到自己建造的交通渠道上——一条穿越尼加拉瓜共和国的运河;还是敏锐地觉察到铁路才是交通运输业发展的未来,从而放弃了航运业的领导者的地位,开始涉足铁路事业,并为美国留下了纵横交错又廉价高效的交通网络,这些不仅仅是他事业决定性的转折点,同时也是美国经济发展的变革性时刻。此外,范德比尔特开启了华尔街的历史,在金融界的地位被拉塞尔·赛奇比肩于诗歌领域的莎士比亚、绘画领域的米开朗基罗。

  我们从范德比尔特身上可以清晰地看到“美国梦”。他出身于贫苦的水手之家,最终依靠个人坚持不懈的奋斗,成为了航运大王、铁路大亨和金融巨头,他在中美洲的影响力甚至被视为一度超过白宫和美国国务院。除了对美国经济发展的变革性作用,范德比尔特对美国社会及思想变革的影响则更为深远。正是他,让竞争成为美国文化的重要内容:“竞争”一词贯穿着范德比尔特的一生,也让对手们不寒而栗,他击溃了依靠政府垄断和补贴的竞争对手,瓦解了18 世纪贵族的残余力量,动摇了保守的商人精英阶层,并且摧毁了不少垄断;正是他,让自由、公平的理念变得更加深入人心:他摧毁了各州在州际贸易上所设置的障碍,推动了美国国内的自由贸易,并且击溃了18世纪的顺从文化和特权阶级思想,范德比尔特的一生影响了美国人对自由、公平和机遇的信念和理解;正是他,让变革和创新的思潮席卷19世纪的美国:面对新生事物,大部分人选择的是保守和固步自封,对范德比尔特来说,无论航运大王、铁路大亨或是金融巨头哪一个称号,都足以使他成为美国“镀金时代”的成功典范,但范德比尔特的冒险精神和变革创新的理念推动着他不断开疆拓宇,他不仅开拓了新的经济领域,也开创了新的技术和商业组织模式。

  范德比尔特的一生可谓是誉满天下,也谤满天下,而“镀金时代”的喧嚣已然过去,范德比尔特家族也褪去光环,金钱终究消散,但那些花费他一生精力建造的基础设施,以及在这些成就中透露出来的智慧、勇气和洞察力,却深刻影响着美国的发展,真正去认识和理解一个历史人物应将他放回历史长河中设身处地的去看待,站在不同的时代去思考,这才是去深入了解范德比尔特的价值所在。

  当前,无论是美国经济还是中国经济,可以说正处于经济结构转型的关键时期,经济增长的重点在迅速出现变化,未来更加需要的是不断改革创新,开拓和培育新的增长点,范德比尔特变革创新的洞察力及其开拓式的传奇一生为我们提供了一个经济转型时期企业家如何把握大趋势的参考。

  同时,范德比尔特所处的时代正是美国最剧烈变迁、风云际会的时代,从某种程度上说,当下的中国与彼时的美国正有许多相似之处,工业化与城市化的进程,金融创新与经济发展的关系,环境与经济发展的协调……所有这一切,都能在《第一大亨》中找到相似的场景与答案。通过《第一大亨》,认真研究那个时代真实的历史,研究真正发生了什么,那个时代是如何走过来的,显然对身处大变革时代的中国未来的发展具有特别的借鉴意义。

  作者花费了七年的时间写作这本《第一大亨》,尝试探索第一大亨成长的轨迹,从范德比尔特的出生开始,力图详尽地描述范德比尔特的一生,挖掘他生涯中所经历的各个重大时刻,最生动地展现他的种种面貌:作为一个父亲,作为一个商人,作为一个竞争对手,作为一个被瞩目的领袖。如果说仅仅把《第一大亨》理解为一部有关范德比尔特个人的传记,那就忽略了这本书背后所传达的精神价值和时代背景。范德比尔特个人的成功固然与其个人特质有关,但同时也与美国当时社会的特点和机遇密不可分。《第一大亨》希望通过撰写范德比尔特的一生来反映贯穿其中的风云遽变的美国时代,通过范德比尔特这个时代的标志性人物,促使我们把握产业转型的历史经验,以期能更好地读懂范德比尔特本身,也更好地了解美国社会。这本书在出版之后斩获了普利策传记奖、美国国家图书奖等十余个奖项,是一本把握全球经济转型历史经验与趋势的佳作。

  

  (本文为将在近期出版《第一大亨》中文版序,有删节)

  来源:凤凰财经

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