刘植荣:如何处置政府债务?

选择字号:   本文共阅读 225 次 更新时间:2013-08-13 09:54:45

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刘植荣  

  

  政府财政就是放大了的家庭财政。对一个家庭来说,好的财政是量入为出,并有所积蓄,以备急用。同理,好的政府财政也是收支平衡,或略有盈余,以备国家遇到战争或自然灾害时的资金急需。

  家庭收入主要来自劳动报酬和财产性收入,而政府收入则主要来自税收。假如政府每年有100亿元的税收,如果政府支出90亿元,这时,就有了10亿元的结余,这10亿元就叫财政盈余;如果政府的支出也为100亿元,收入正好全部用于支出,这就做到了收支平衡,或叫财政平衡;如果政府支出120亿元,这就产生了20亿元的财政差额,这个差额就叫财政赤字。政府财政有了赤字,就必须想办法筹措20亿元来填补这个财政窟窿,否则,一些计划项目就要落空,无法实施。

  以中国为例,2012年全国公共财政收入117253.52亿元,除此之外,还从中央预算稳定调节基金里拿出了2700亿元,从地方财政调入资金248.37亿元,三者相加,2012年政府可以用于支出的总额为120201.89亿元。而2012年全国公共财政支出为125952.97亿元,另外还要补充中央预算稳定调节基金248.92亿元,还有地方政府债券还本支出2000亿元,三者相加,2012年支出总额为128201.89亿元。也就是说,支出大于收入的差额为8000亿元,这8000亿元就是财政赤字。每年的财政赤字积累就是政府债务,也叫债务余额。当然,如果某个年度有了财政盈余并将其用于还债,政府债务就要从上一年度的债务余额中减去盈余部分。

  “花钱容易赚钱难”,这句话同样适用于政府。目前,欧债危机,美债危机,世界很多地区都在闹债务危机,究其原因,无不是政府不能做到财政自律造成的。政府支出过大,每年借新债还旧债,债务包袱越背越大。有读者会问:政府该如何处置自己的债务?

  有五种手段处置政府债务。

  其一是增税,以此来加大财政收入,使收入大于支出,产生财政盈余,让财政盈余逐步冲销债务,最后彻底清偿债务。税不管对谁征收,但税负最后都要由居民承担。对百姓而言,增税无疑是降低了自己的可支配收入,因而,增税必然会遇到纳税人的抵制。所以,政府债务很难完全用增税的手段来清偿。

  其二是削减政府支出。如果增税遇到抵制,政府可以用削减政府支出的手段来产生财政盈余,从而逐步清偿债务。通过收缩政府规模的方式削减支出比较可行,但如果削减社会福利支出,同样会遇到百姓的抵制,执行起来就有一定的难度。

  其三是变卖政府资产。在增税和削减支出都不灵的情况下,政府可以通过变卖政府资产还债。例如,希腊政府债台高筑,失去债务清偿能力,没人愿意再继续借给希腊政府钱了,在增税和削减支出都遇到民众抵制的情况下,希腊政府不得不变卖政府建筑来筹措资金还债,被拍卖的政府建筑包括警察总部大楼、多座部委大楼和税务局办公楼。

  其四是财政性发行货币。正常的货币发行是央行通过银行信贷渠道向社会投放货币,这叫经济性发行货币。在政府“差钱”而又借不来钱的情况下,政府便采取财政性发行货币的手段搞到钱,即政府命令央行无偿为其印票子,政府需要多少钱,就让央行为其印多少钱。财政性发行货币在一些国家是被禁止的,因为其可以破坏经济秩序,主要危害就是制造通货膨胀,使百姓收入的购买力降低。从本质上讲,财政性发行货币就是政府强制性征税,而且是人头税,这会让穷人的税负要比富人的更重。

  其五是政府破产。这里所讲的破产包括经济破产和法律破产。当政府资不抵债,或虽然资产大于负债,但由于某些特殊原因无法调动资产还债时,政府即属于经济破产。经济破产后,政府就需要与债权人协商,进行债务重组,说白了,就是赖掉一部分债务。例如,美国底特律宣布破产时,答应只偿还债权人10%的债务,即政府每借1美元的钱,只偿还10美分,赖掉90%的债务。如果政府与债权人达不成债务重组协议,政府为免除债权人索偿债务的烦扰,便向法院申请破产保护,通过法律程序进行债务重组。

  政府破产自古有之。西班牙国王菲利普二世执政时,无视国家的经济能力大肆进行军事扩张,巨额军费开支导致西班牙在1557年、1560年、1575年和1596年4次宣布国家破产。从1937年到2012年,美国共发生了大约有640起政府破产案,包括市政府、区政府、县政府、镇政府、村政府。政府破产不像企业破产那样可以解散,政府破产只得进行重组,不得解散,因为政府解散了,就不能为社会提供治安、消防、医疗等公用服务,社会就要瘫痪。

  虽然有五种手段处置政府债务,但需要强调的是,政府债务就是百姓自己的债务,因为政府本身不纳税,而是消费税收,政府处理债务的任何手段,都是由百姓来还债,当代人无法清偿,就让未来的几代人来清偿。政府破产就意味着让百姓一次性清偿债务,受损的还是百姓的利益。政府长期举债或政府破产,都会让政府的公共信用受损。美国开国总统华盛顿说:“公共信用是力量和安全的一个非常重要的源泉,我们应该珍惜它。”

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