夏斌:经济学家要能在历史中找到思想的“影子”

选择字号:   本文共阅读 322 次 更新时间:2012-11-28 10:16:42

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夏斌 (进入专栏)  

  

  政策研究要真正经世济用,面对错综复杂的矛盾和问题,必须能透过现象抓实质,正确把握经济规律、经济大势,以及规律与大势所呈现的新特征。我在新书《危机中的中国思考》的序言中写到:

  从事于经世济用之学的经济学者,基本可分三类,一是理论经济学者:专攻原创经济学。假定前提,数学推导,创新理论;二是政策经济学者:参考理论,根据脚下踩的国土现状,研制制度、政策;三是“飞机场式”的经济学者,其经济学作品多是用经济学最佳兜售者语言写成,此类书大多在飞机场销售。这三类经济学者,社会都需要。

  恐怕在我们所处的转轨时期,政策经济学者更为重要。因为笔者始终认为,体现经济学的学问,其基本规则是唯一的。我们这一代大多数经济学者的使命,恐怕多是研究如何逐步“转轨”、“过渡”,研制一定的制度、政策,使我们的经济和体制去最大限度地贴近、发挥唯一的“基本规则”功能。

  原创经济学者很重要,但那是凤毛麟角,规则不可能不断涌现,不断被人发现。飞机场式学者也重要,要让“显学”能经世、能济用,社会缺不了他们。

  今天,作为一个研究经济政策的经济学者,写一篇文章、作一次演讲,笔者更在乎以下三点:

  第一,要会发现问题。即思想要敏锐,能见微知著,查青萍之末,善于捕捉经济运行中的新矛盾、新问题。而且,在重大问题和矛盾的发现和思想、观点的形成中,重要的,不是在某一问题上,自己曾说过没有,说了多少,而是什么时候说的,是不是最先去发现,最先去说的。是独特的发现,独特的见解?还是鹦鹉学舌,或受人启发,再作补充延伸、详细描述?这至关重要。因为要做一个出色的政策研究者,必须善于发现新问题,学会洞察历史新趋势、新特征,在旁人还对一经济现象习以为常时,能及时、果断地提出现象背后的问题实质,这对需要前瞻性决策之人而言,是最大的福音。“两片叶子不会同时掉入同一河流”,历史不会简单重复。因此作为学者,自然不应去说旁人已说过的观点,嚼人家已嚼过的馒头,这既浪费自己的时间,也浪费他人的时间。

  第二,要能准确判断。政策研究要真正经世济用,面对错综复杂的矛盾和问题,必须能透过现象抓实质,正确把握经济规律、经济大势,以及规律与大势所呈现的新特征。因为在不同时空下,由规律与大势所决定的新特征其表现的现象往往是不同的,不同的学者出于不同的视角可以有不同的简单的或复杂的情景描述。但对决策者而言,至关重要的,是要了解矛盾与问题的实质,不需要一般的描述。

  因此作为研究者,你能否以三言两语,作出准确无误、简洁明了、甚至接近大白话的判断,这是命穴。啰哩啰嗦、模棱两可、故弄玄虚的判断,是不被人欢迎的。其实,世上任何一门学问都可以作出近似“大道至简”的结论。若“道”不“简”,只是你的理解问题。言简意赅,写短文,说短话,远比洋洋大言要难,因这要有深邃的洞察力、扎实的文字功底。当然,为了作出一判断,阐述一观点,需不需要稍复杂的推理、实证过程,又需视当时决策者的知识功底与眼力而定。但凡政策研究,切忌长篇的说理、教育人式的文字。

  第三,要具操作性。政策研究不是理论范式的研究或熊彼特所说的经济分析方法的研究。自然,在发现问题、作出判断后的第三步,要能提出可具操作的政策或制度建议。

  因为政策研究要回答的:不仅是“应该怎么办”,而主要是“具体怎么办”。要“有破”,还要“有立”。不是光批评现行政策,而是要能提出新的建设性意见。所谓建设性意见,自然,其潜台词或者前提是,你先要了解现行的实际运行是如何的?矛盾症结及细节又在哪里?否则的话,所提建议往往被实际操作部门人士嘲笑为“隔靴搔痒”。“不生孩子不知肚子疼”,“不当家不知柴米贵”。但要真能做到这点,必须要有曾经的实践,或者深入实践的调研。舍此,是难以做好政策研究的,至多是经济现象解释、理论推理。

  经济政策研究如能做到上述三点,其思想、其观点,就能从一国经济的发展、政策制度的演变历史中找到“影子”,就能见证历史,影响历史。这是政策研究者的使命。一位美国经济学家曾说的一句话,他们所关注与推崇的中国经济学家,不是把美国的西方经济学知识介绍到中国来的人,而是从中国改革开放历史中能找到他的思想“影子”的人,因为前者只是教授。

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