王小刚:自由与效率并不矛盾

选择字号:   本文共阅读 449 次 更新时间:2012-08-28 20:55:00

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王小刚  

  

  近日,某大学校长发了一条微博。该微薄说:朋友自印度归,说中国人现想要的印度全有。民主选举,新闻自由,没有城管,很难强拆。但到处人兽摊并行,罕见的几条高速路上时速也跑不了50公里。铁路死人如同我们高速。办事很难,腐败黑社会却都不含糊。知识分子倒是可畅所欲言,就是一片嘈杂谁也不听谁。发展中国家怎么走?能否中国效率加印度自由?

  

  该微薄成为当日的热门微博之一,在网上被转发、评论上千次。其中有不少人表示赞同,认为太自由了,不一定好。也有一些人觉得不对劲,表示反对,但是论证比较薄弱,不是很令人信服。因此,对于这种似是而非的说法,本人觉得有进一步澄清说明的必要。

  

  在这条微博里,该校长对比了中国和印度:中国虽然不大自由,但是经济效率很高;印度虽然有自由,但是经济没有效率。并由此得出结论,在发展中国家,自由和效率似乎是矛盾的。

  

  难道在发展中国家,有这种特殊性吗?事实上,自由作为一种普世价值,与民主一样,是放之四海而皆准的,并不存在对谁适合对谁就不适合的问题。问题只是成熟、完善程度高低而已。所以,自由绝不会错。从中亚颜色革命、阿拉伯之春到缅甸、越南的改革,我们更可以看到这种普适性。就是从中国和印度的经济发展历程来看,我们也无法得出这个结论。

  

  比如印度经济的落后,与很长时间学习苏式的计划经济有关。就是大搞国有经济,许多行业有严格的审批和进入管制,结果导致经济的低效和腐败的泛滥。应该说,这是很多后发国家的通病。但是,让我们警醒的是,由于实行民主政治,印度没有发生过类似中国“大跃进”、“文革”的瞎胡闹。

  

  20世纪80年代,经济自由主义在全球范围内再次复兴,印度社会也逐渐意识到问题所在,1991年,拉奥政府上台,开始推行经济自由化的改革,取消了延续40多年的工业许可证制度,结束国营公司的垄断,同时放宽外来投资。效果很快显现,印度成为世界上增长最快的经济体之一,信息技术产业迅速崛起,服务业兴旺,制造业扩张,出口旺盛,出现了大规模的中产阶级。

  

  根据世界银行2010年发布的报告:印度的实际工资增长大大超过GDP的增长速度,这只是印度人分享经济增长成果的一个方面。另一个方面,就是印度联邦和各联邦主体、地方政府,将三分之一的财政支出,用于教育、医疗、救济等社会领域的。从而建立和维持了一套完善的社会福利体系。反观中国,经济增长很快,但是人民得到的实惠却很有限。

  

  所以,从印度的例子,我们根本得不出自由和效率存在矛盾的结论。同时,我们要注意,印度经济的落后,还有其宗教文化上的原因。在印度,最大的宗教是印度教。这个宗教更强调精神而追求禁欲苦行和简单的物质生活。这在很大程度上不利于扩大经济需求,不利于经济的发展。

  

  中国在改革开放以来之所以经济有很快的增长,原因就在于摆脱了毛时代的极权控制,人民获得了一定的自由权利。比如,私营经济不再被禁止、企业有了生产经营自主权、农民有了生产经营的自主权、外出打工不再被视为“盲流”、价格管制逐渐放开、户籍制度开始松动、言论越来越自由等等。这些方方面面自由化的进展,调动了人们的积极性和主动性,从而经济开始迅速增长。所以改革又被成为“松绑”。这最好地诠释了阿玛蒂亚·森以自由看待发展的命题。

  

  但是总的来看,中国经济增长的效率还是很低,代价高昂,难以为继。所以中央提出科学发展观。与之相比,印度的经济增长质量要好得多。有学者曾撰文比较:中国投入40美元每年挣7美元,而印度投入24美元挣6美元。原因就在于,印度已经走上自由市场经济之路,而中国是政府主导的经济发展模式。换句话说,经济自由还是受到了很大的限制。

  

  所以,自由与效率没有矛盾,恰恰相反,两者是相辅相成的,自由本身就是效率。从目前来看,中国经济正面临很大的困境,要想获得进一步的发展,最重要的,就是人民要有更大范围、更高程度的自由。正如俄罗斯总理梅德韦杰夫所说的:一个国家,最好的投资是自由和法制,以及对于人类尊严的敬意!

  

  作者简介:王小刚(1976-),男,经济学博士,江苏科技大学人文社科学院讲师。

  

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