汤姆·奥利克:中国的经济统计数据究竟有无造假?

选择字号:   本文共阅读 1162 次 更新时间:2012-07-27 14:28:24

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汤姆·奥利克  

  

  媒体对中国的统计工作者很是苛刻。毕竟,导致最新一轮全球金融动荡的一个重要罪魁祸首是欧洲虚假的公共财政数据,而不是中国的经济数据。近年来最大的公司欺诈案主角也不是中国的嘉汉林业(Sino-Forest),而是美国的安然(Enron)。

  但是在世界其他国家都徘徊在经济衰退边缘之际,一个神秘的一党制国家宣称本国经济快速增长,这自然会引发怀疑。

  官方数据显示,中国第二季度国内生产总值(GDP)较上年同期增长7.6%。批评人士引用了一系列与其矛盾的数据来指证这一增速被夸大。行业咨询公司普氏能源资讯(Platts)称,中国二季度用电量仅增长4.3%,石油需求下滑0.4%,水泥生产商的利润更是下降逾50%。

  从直觉上而言,这种通过其他数据对中国经济增速数据进行核实的做法可能会有一定程度的吸引力。但这些替代数据并不像看上去那样能够反映总体经济的状况。以电力数据为例。工业部门占用电量中国总用电量的73%,但只占GDP的48%。工业放缓对用电量数据的影响程度会大于对总体经济增速的冲击力度。

  另外一个问题是,那些被用来证明中国官方数据不实的数据同样也出自中国官方渠道。显示中国钢铁、水泥和发电量增长停滞的数据,常常被用以指责中国国家统计局造假,可这些数据的来源竟也都是国家统计局。无法解释一套官方数据的可信度应该高于另一套官方数据的论断。事实上,行业数据往往很难搜集或者是依据过时样本,其可信度通常低于总体经济增长数据。

  而且,对中国经济数据持怀疑看法的人士对中国经济数据的解读也是片面的。截至5月份,今年以来的工业利润同比下降2.4%。但利润只是整体经济收入蛋糕中的一块。上半年中国的工资水平增长13.1%,略高于同期经济增速;工业企业的纳税额增长10.6%,反映出销售额的增长。

  中国的统计系统也在改良。中国统计系统一直以来的主要问题是地方官员美化当地增长数据。从2012年年初开始,代表绝大部分中国工业增加值的70万家企业直接向北京的国家统计局上报数据,以防地方政治势力染指。

  尽管存在各种怀疑,但并没有中国捏造经济数据的确凿证据。尽管如此,规模庞大且瞬息万变的中国经济的统计数据误差仍要大于美国的经济统计数据。地方官员虽然已被挡在了统计系统之外,但国家领导人可能会继续将数据朝“和谐的方向”进行调整。

  中国统计官员可以采取更多措施来提振外界对中国经济数据的信心。提高数据统计方法透明度、公布充足信息以供独立合算GDP数据将是很重要的一步。但只要中国维持一党制国家的状态,外界对于中国统计数据可信度的怀疑就会一直存在。

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文章来源:华尔街日报

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