ROSS DOUTHAT:恐惧:自由主义的另一副面孔

选择字号:   本文共阅读 373 次 更新时间:2012-05-23 08:58:32

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ROSS   DOUTHAT  

  

  《纽约时报》4月10日文章 / 观察者网译

  

  美国的自由主义有两张面孔。民主党得势时常戴的一副面孔是:抛出宏图大略,带领全国人民奔向美好生活。比如总是笑着刁根烟的罗斯福总统,有着1968年风采的肯尼迪总统,都是这副面孔。约翰逊总统1964年竞选连任时说的名言是:“肯定大多数”、“攻击极少数”。自由主义的这副面孔无所畏惧,除了恐惧本身。

  一旦肯尼迪和约翰逊总统鼓吹的事情做不成,自由主义还有另一副面孔。自由主义惧怕的东西很多——共和党、财政紧缩、政治决断以及变革。保守主义者想要在福利国家以外寻找别的解决方案,这时自由主义就跳出来大喊:“你们这是社会达尔文主义!”,哪怕削减政府预算一分钱,都会把国家引向狄更斯描绘的“监狱与血汗工厂”地狱。 民主党站在了唯一正确的立场,帮助美国人摆脱霍布斯所说的“一切人与一切人的战争”。

  奥巴马2008年竞选总统时摆出的是第一副面孔。奥巴马提出的口号是“希望”与“改变”,而非恐惧与抹黑。那时候他攻击最厉害的不是保守主义,而是消极主义(他甚至为里根总统说好话)。奥巴马当时说,改革最大的障碍不是共和党人,而是特殊利益集团。他允诺每个锅里都有鸡吃,每个车库都有电动汽车,满意现状的人不会失去医保,不满意的人会有新的医保。他没有盯着自由主义过去取得的成绩,他眼光朝向未来,说:“是的,我们可以改变。”("Yes, we can.")

  三年惨淡经营之后,奥巴马总统谋求连任,此时他选择了“恐惧自由主义”。他攻击共和党的预算草案“过于激进”,批评最高法院阻碍医改方案,控诉共和党人“向女性开战”。本届政府为了连任不惜将对手妖魔化。奥巴马的竞选策略可能变成乔治·威尔(George Will)所说的“反动自由主义”,即捍卫现行制度和民主党利益集团的特权,就像保皇党捍卫旧制度一样。

  有些保守主义媒体认为,奥巴马日益激烈的言辞反映出他绝望的心态。他如此迅速地煽动政党对立情绪,实际上是在说——我手上已经没有别的武器了。如果政策不得民心,目标也无人响应,那就吸引不了中间选民。

  这表明,奥巴马在立法方面的成绩非常不得民心。他所规划的下一届目标几乎不会实现。毋庸置疑,他自己肯定也想提出一套更加积极地连任方案,而不只是一味地与共和党唱反调。尤其是,目前他的连任对手不是易受指摘的桑托勒姆,而是罗姆尼。

  但选举单纯是以成败论英雄。不论靠威吓或鼓励,只要能赢就行。小布什2004年利用民众的恐惧击败了约翰·克里,克林顿也是靠着民众的恐惧躲过一劫。

  另外,恐惧的政治非常有利于中间偏左的政客,因为宽泛意义上的保守主义(“如果你要保持现状,选我!”这种口号很吸引人)有利于民主党对抗共和党。毕竟,美国选民中还是保守主义者比自由主义多。

  综上所述,奥巴马的策略还算不上“绝望”,只是缺乏积极的观念。事实上,他在民调中还处于领先地位,作为一名政客不可能绝望。罗姆尼称奥巴马是在搞分裂,而不是在团结;但这种批评还没戳到痛处。总统制选举中,分裂选民群体常常是有效的选举策略,这次选举也许还会奏效——除非共和党候选人能够摆脱自由主义者所描绘的冷酷无情的形象,缓和白宫正在利用的恐惧心理。

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文章来源:观察者网

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