程亚文:第三波世界人口变迁与政治重塑

选择字号:   本文共阅读 417 次 更新时间:2012-05-22 09:19:33

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程亚文  

  包括对外的民族主义倾向。这种情形,很像中国二十世纪六七十年代,当时中国人口迅速增长,但工业化和城市化进程缓慢,为缓解城市中大量增长的年轻人口就业不足的压力,想出来的办法就是“上山下乡”,让千百万城市知青到农村去“接受贫下中农再教育”。

  概而言之,2011年以来中东北非地区的变局,主要成因是人口增长速度超过了国家所能提供的就业和福利增长速度。突尼斯、埃及等国上街游行的,大部分是年轻人口。这一点跟欧洲很不相同。欧洲上街游行的多是老年人,他们所要求的无非是改善福利待遇,而并不要求把整个的政治体系颠覆掉。然而,北非、西亚的年轻人一上街,马上就要求变革现有的政治体制,同时对外来干涉极为敏感。大致能这样说,欧洲主要是老年人政治,中东地区主要是年轻人政治。相对于老年人政治,年轻人政治的革新性更鲜明,改变国内国际经济、政治面貌的意图和能力也更强。在这种情况下,可以想见,中东地区的动荡,以及由此引发的对外关系紧张,想一时半会儿停息下来,恐怕很难。

  

  五、2050年:“美国世纪”终结?

  

  在人口第三波变迁的冲击下,当今世界的大国格局及全球政治图景无疑将发生深刻变化。人们所感兴趣的一个问题,是未来美国霸权会不会终结,新世纪以及频繁为人们所谈起的两个新兴经济体中国和印度,会不会在不久的将来超过美国而成为新的超级大国。

  这同样要有对人口与政治之间关系的历史考察与未来预测。如今日益为人看好的中国和印度这两个世界最大发展中国家,其目前的良好发展势头,以及赶超美国迹象的出现,基础很大部分是由20世纪下半叶的前30年打下的。其他方面不论,两国的人口增长幅度远远超过其他国家,为两国经济增长提供了源源不断的人力资源,这是中国可以发展劳动密集型产业、印度实现软件业腾飞的重要前提。然而,随着总和出生率和人口出生水平的显著降低,中国的“人口红利”在2015年前后即将消失,印度也将步入老龄化社会及存在着大量贫困人口,而美国目前仍保持着稳定健康的人口生育率和世代更替水平。美中印三国人口形势在未来一些年内的变化,将在很大程度上左右它们的发展前景及相互间的关系。

  20世纪下半叶以来的美国霸权,与其人口优势密不可分。实际上从18世纪末起,欧洲的世界霸权就开始在美洲受到侵蚀,北美13块殖民地组成一个新国家美利坚合众国,首先给欧洲的权力百衲衣撕开了一个大洞。而在19世纪,欧洲霸权更是不断受到美俄两个新兴大国的侵蚀。俄美两国更大规模地参与世界瓜分,其后盾就是19世纪以来急剧的人口增长,到20世纪来临之时,两国人口都已远远超出当时世界上的其他传统列强,同时两国都在工业化上取得了长足进展,物质文明已赶上英法德等国。孙中山在20世纪初曾对美国人口在19世纪的100年间就增长十余倍惊叹不已,认为这是美国崛起的关键性因素。

  20世纪下半叶美苏共同主宰世界,其中的历史推动力同样离不开两国人口优势的强化。在苏联即将解体的1980年代末,两国人口加起来有近6亿,多于传统欧洲人口之和。美国的增长幅度更为明显,与欧洲和苏联在20世纪70年代以来就开始出现人口增长停滞甚至人口负增长不同,美国一直保持了人口增长,1967年美国人口达到2亿,而2006年10月17日则是美国第3亿人口日。同时,美国还是世界最大的人口迁入国,世界各地的优秀人才源源不断涌进美国。这两个方面保证了年轻人口在美国总人口中始终占有较高比例,美国人口年龄结构比其他传统强国更为合理,内部能够长期保持向前发展的活力。美国之所以在与苏联的冷战中最后获胜,部分就在于20世纪70年代以来对苏联人口优势的出现。

  尤其值得注意的是,与世界上绝大多数大国不是陷入人口负增长,就是出生率下降至远低于世代更替水平形成对照,美国人口今天仍处于增长中,其总和出生率仍维持在世代更替水平。在世界人口最多的10个国家排名中,美国目前排在第3位,占世界人口总量的4.5%,而到2050年,美国人口将增加至4.2亿,仍旧排名世界第3,占世界人口4.5%的比重也将维持不变。因此,在可见的未来,美国与日本、俄罗斯、德国、英国和法国等的人口数量差距会被进一步拉开,美国对这些国家的优势也将加大。至少到2050年,传统上曾对美国形成挑战的大国,都将难以再与美国一争高下。其主要成因,就在于俄日法德英等国,它们相对于美国的日益扩大的人口劣势,在本世纪上半叶都不可能逆转,这些国家目前远低于世代更替水平的生育率及其背后的不愿多生的生育文化,一旦形成就有很强的惯性,将长期决定这些国家今后的人口数量与结构。

  在21世纪上半叶的大国体系中,有可能与美国在国家战略能力上一比的,只有中国和印度。中印人口数量多于美国且还在增长中,两国也都在致力于经济和社会全方位发展,在物质文明类型上,两国与美国已没有分别且将会逐步缩小与美国的差距。按照现在的发展速度,到2050年追上美国的可能性是存在的。

  然而,这种预测并没有考虑中印等国在今后一些年份中的产业与人口变化。从长远来看,支撑一个国家财富和战略能力增长的,在于其物质再生产与人口再生产能力。中国要与美国“平起平坐”,就必须在未来年份内,实现物质再生产方面的产业和技术升级,要由现在偏重于一般消费品生产,转变为在装备重工和前沿高新技术上也与世界领先国家无分高下。在这个问题上,中国面临的形势并不是在改善而是在恶化。物质再生产是受人口再生产状况制约的,在未来一二十年内,中国人口再生产将由现在对美国的优势转为劣势。主要表现在两个方面:

  一是与美国到2050年将一直保持人口增长不同,到21世纪20年代中期以后,中国就将面临人口下降。这是由中国目前低于1.8的总和出生率决定的:按照一些人口学者的计算,第五次人口普查显示中国的总和生育率已降至1.22~1.27,大大低于美国2.1的水平,即使按照第六次人口普查的结果,中国人口目前的总和生育率也已低于1.6。由此带来的第二个问题,是中国人口老龄化程度不久之后就将超过美国。中国2005~2006年的1%人口抽样调查表明,中国65岁以上人口已经过亿,业已进入老龄化社会,中位年龄为33岁,美国为36岁,目前中国人口还比美国年轻。但再过十几年时间,到2025年,中国中位年龄就将达到40岁,美国不到39岁,中国人口老龄化的程度将比美国严重。而到2025年以后,中国人口还将加速老化,中位年龄提升的速度更甚于美国;到2050年,美国人口将显著比中国年轻。

  老龄化将意味着什么?全社会需要靠社会保障基金来养老的人越来越多,创造财富的人在总人口中的比重将越来越小,国家发展活力不仅因此降低,还将使国民收入中用于物质再生产的部分,不得不极大压缩。这一方面将使中国近二十年来主要基于廉价劳动力的经济类型,因劳动人口减少而不可持续,另一方面又将严重制约中国将国民收入投资用于产业升级和摆脱单纯的体力经济。这种情况已不再只是预测,而是正在展开的现实。鉴于此,对“中国崛起”、“中国复兴”、“中国世纪”之类的词语和说法,并不可以过于当真。实际上,这不过是静态地以中国目前的资源条件,特别是人力资源条件来判断中国未来发展。而2015年后中国的人力资源情况及其对国家发展的影响,就将极可能完全不同于现在看到的情况。到时中国发展成本急剧上升,用于投资的财富将越来越少,还能不能保持目前的发展速度,不能不打上一个问号。

  而对印度来说,虽然其出生率目前比中美为高,但相比于美国,它同样在人口上存在两个劣势:一是印度与中国一样,不太可能吸引很多移民,而其总和出生率也呈逐步减小趋势——20多年前,印度总和出生率还在5.0以上,但现在已急速降为2.3,而在最近十年中,其总和生育率下降了19%。这样,它到2050年前后也将面临人口下降,而且将步中国之后15~20年时间进入老龄化社会,到2050年,其老龄化程度也会比美国略微为大。另一个是,印度人口的种族和文化构成比美国还要复杂,不同种族和信仰间的差异也更难融合,这对印度国家战略能力的提升,也是很大阻碍。

  年轻的国家总是会比年老的国家更有活力,而一个逐渐老去的国家,要想追上将比自己年轻的国家,无异于天方夜谭。摊开2050年之际的世界政治地图,美国非常可能仍保持现在看到的优势,其实力只会相对下降,而不会绝对下降,而且下降幅度不会很大。这意味着从现在起就关注美国衰落,并没有太大意义。到2050年,在有广泛影响力的大国中,美国的年轻人口比例最高,人口构成最为合理,美国人口将比中国和印度都要年轻。美国人口相对合理的年龄结构,将抵消它在人口数量上相对中印两国的劣势。而中印两国由于人口老化严重或老龄化程度加速,其用于物质和财富再生产的国民收入,在整个国民收入中所占的比例,也将明显低于美国;物质和财富再生产的能力,因此将弱于美国。如果仍然不断吸引高素质移民的话,美国的人口优势将更加明显。

  如果要说问题的话,美国人口将面临的问题,是传统白人(WASP,即White Anglo-Saxon Protestant)人口出生率不如其他族裔高,美国可能会在2050年“联合国化”——将不存在主体人口和文化。当西班牙语和英语一样在美国平起平坐,当有色人种、拉美族裔与盎格鲁-撒克逊白人平分美国,当天主教和其他宗教信仰者在数量上超过传统新教信仰者,美国内部也可能会产生深刻危机。不过,这种情况在2050年之际出现的可能性并不大。因此,今天中国和印度等发展中大国在津津乐道自身的“崛起”、“复兴”时,一定要对未来长时间内的大国图谱有清醒认识,而不要陷入德国哲人马克斯o韦伯在一百年前所说的“软乎乎的幸福主义”。来源:《领导者》杂志总第45期(2012年4月)

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