江涌:资本主义制度演进历程

选择字号:   本文共阅读 404 次 更新时间:2012-05-01 21:30:19

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江涌  

  

  自冷战结束以来,资本主义世界建立起空前强大的自信。然而,眼下美欧旷日持久的债务危机以及愈演愈烈的社会危机,正销蚀着这一自信。近来,英国《金融时报》连续刊发了一系列以“危机中的资本主义”为主题的文章进行反思。越来越多的人士对资本主义基本制度、信念产生了动摇,资本主义正面临着广泛而深刻的危机。鉴诸往而知来者,资本主义制度是怎样一步步走到今天的呢?

  商品是资本主义经济细胞,是科学认知资本主义制度的逻辑起点。马克思正是经由商品这个水滴,透视了资本主义的汪洋大海。在生产、流通、销售、消费等构成的资本主义基本经济活动中,商品的生产方式通常起着决定性作用。商品生产方式的变更,最终决定着社会生活方式、政治生活方式和精神生活方式的变更。商品生产力决定制度生命力,决定资本主义制度的发展。

  原始资本主义——手工作坊生产商品。资本主义在封建母体中孕育,一开始是围绕基本生活必需品在家庭或作坊进行手工生产。在工业革命前,手工生产长期存在。由于手工生产力水平低下,这一时期的商品生产通常只是一种简单再生产,因此资本积累侧重于商业活动,重商主义先是在荷兰而后于《航海法》颁布后的英国盛极一时。它们为扩大资本积累,各种不义手段无所不用其极,国家不惜对外发动战争、组织海盗、从事奴隶贸易等。

  这一阶段,妨碍资本主义发展的主要是封建王权、地主和贵族。多数资本家与工人是同盟军。由于土地和劳动力主要掌握在地主、贵族手中,土地的流转、劳动力自由流动成为新兴资产阶级越来越强烈的诉求。在自由、民主的旗帜下,资产阶级联合工人,向地主、贵族和教会发起革命运动,夺取政权,建立起有利于资本主导商品生产的一系列经济与社会制度。

  自由资本主义——机器工厂生产商品。18世纪中期以后,商品生产领域的技术革命层出不穷,尤其是在1785年瓦特改进的蒸汽机被广泛投入使用,真正标志着工业革命的到来。蒸汽机的使用极大、极快地改变了工厂的内外布局,规模经济与范围经济逐渐呈现,从而导致了市场的繁荣和城市的崛起。

  著名思想家卡尔·波兰尼曾言:“资本主义到来是悄无声息的,没有人预见机器工业的大发展,它完全是在惊喜中到来的,阻挡工业革命的大坝一旦告破,旧世界就被一往无前冲向全球性经济的激流涤荡得无影无踪。”以工厂机器生产代替手工作坊生产,首先并集中出现在英国,领先的英国也因此成为资本主义世界的灯塔。1834年,《斯品汉姆兰法令》被废除,意味着劳动力成为商品障碍的消失,意味着与资本家相对立的工人阶级的确立,意味着资本主义制度的最终确立。

  在自由资本主义发展过程中,由于资源与制度约束的不同,新大陆与旧大陆的发展开始出现差异。美国诞生了异于传统工业的“大规模、标准化”生产方式,这最后奠定了美国在资本主义世界的主导地位。

  垄断资本主义——超大规模生产商品。“大规模、标准化”推动资本主义的车轮滚滚向前。资本主义最初的企业基本上是个人所有的企业,受资本积累的限制,它无法适应大规模生产的需要,于是在经历短暂的合伙制企业的过渡之后,股份制企业便大行其道。至此,代表集团利益的垄断资本主义应运而生。

  1901年摩根建立了钢铁生产能力占全美国65%的美国钢铁公司。最具实际意义的是,1913年福特在底特律汽车组装厂创建了自动化生产流水线,实现生产的高度纵向一体化。自1914年后,福特汽车多年占据美国汽车市场的半壁江山。

  福特给工人增加工资,工人用增加的工资改善生活,购买福特汽车,如此工人与资本家实现“双赢”、“和谐”相处,这就是美国统治者不断炫耀的“福特主义”。在“福特主义”影响下,美国的中产阶层迅速壮大,极少数富人与少数穷人的对立被庞大的中产阶级所隔离,社会结构呈现“橄榄型”的超稳定态势。但是,福特的流水线作业与纵向一体化,也对金融业提出更高的要求,超大规模融资成为必然选择,从而推动了金融业的快速发展,以“摩根主义”为代表的华尔街势力迅速成长。

  金融垄断资本主义——华尔街生产金融衍生品。金融原本依赖和寄生于实体经济,为商品生产服务。但是,近代运输、通讯与金融业的发展,使得商品价值与价格逐渐分离。制造价格与创造价值一样赚钱,甚至可以赚快钱、赚大钱。如此一来,商品虚拟化、经济金融化蔚然成风。近十几年来,制造业在美国经济中的比重只有10%多一点,而广义金融服务业超过40%。美国所代表的资本主义已经严重异化了。

  而在世界范围内,商品虚拟化、经济金融化、全球美国化如火如荼。当今,全球GDP总值达70万亿美元,债券市场达95000万亿美元,股票市值达50000万亿美元,各种金融衍生品的价值达466000万亿美元,世界上每2.4小时流动的资金总额就相当于一年全球GDP总值。在金融资本的推动和华尔街的操纵下,整个世界都玩起了“钱生钱”的游戏,虚拟经济越繁荣的国家,越发成了一个大赌场、大屠宰场。

  华尔街研制、生产的金融衍生品,先是搞资产证券化,之后是债务证券化,拼命圈钱。这比玩火还要危险,但是无良金融家的贪婪使他们无法正视这一巨大风险。在一系列色彩斑斓的修饰下,在政府、相关机构的配合下,猎食穷人的游戏就这样有序展开。如此,我们便见到今日肆虐西方的经济、社会危机。

  不过,由2008年美国次贷危机所引爆的国际金融危机,虽然令资本主义陷入前所未有的困境,处于深刻的危机状态,但还不是所谓的“总危机”。因为资本主义生产力还在发展,自我修复功能尚在,制度还在嬗变。资本主义在历次的危机中都比较成功地实现自我修复。可是危机依旧在发酵、蔓延,在经济动荡同时,正出现越来越多的社会动荡与政治动荡。至此必须慎重指出,当今整个世界近乎都挣扎于大危机泥淖之中,世界的主题有由“和平与发展”向“动荡与危机”滑落的迹象。倘若不能适时得到“挽狂澜于既倒”的救助,重返“大萧条”之后出现的“战争与革命”不是没有可能。

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