吴江:自由主义新论

选择字号:   本文共阅读 597 次 更新时间:2012-04-09 15:30:14

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吴江  

  

  “新论”自然是对旧说而言。自由主义从来被当作贬辞使用,是一个不好听的名词。第一,它被借用来形容那种自由散漫、无组织无纪律、乱说话乱发议论的行为;第二,它又被看作是资产阶级小资产阶级所专有,是于革命有害的东西。其实,这里存在着误解,是有重新阐释之必要的。

  自由主义被借用来形容无组织无纪律的言论和行为,在非严格意义上,未尝不可以,但这决非自由主义的本义。按照自由主义本身的含义,自由主义就是关于自由的学说,也是人类崇尚自由、争取自由的运动,正好像民主主义是关于民主的学说,平等主义是关于平等的学说,同时也是人类崇尚民主、平等,争取民主、平等的运动一样,是庄严而神圣的。人非生而自由、民主、平等的(原始社会亦无所谓自由、民主、平等),到了进入阶级社会,人则好像是生来不自由、不民主、不平等的,因而在人类历史上,长期有各种争自由、争民主、争平等的运动生长着,存在着,发展着,至今绵绵不绝。固然,人世间无绝对的自由,绝对的民主,绝对的平等,自由、民主、平等都是相对的。例如,每个人的自由都要以不妨害他人的自由为起码条件等,否则,人类就会乱成一团糟,就和野生动物差不多了。这也是人类理性的一种表现。至于列宁所说的,人如果有了“完全的民主”,也就无所谓“民主”了,这是指出一种“理想”状态,这里不去说它。

  说自由主义属于资产阶级,这是说明一种历史现象。请查一查各种辞书包括《不列颠百科全书》以及各种社会科学书籍,就可以知道,自由主义一词首先发轫于资产阶级从封建等级制度和教会控制中争取个人自由、个性解放以及不受无理的外力拘束压迫的权利。例如,《不列颠百科全书》中关于自由主义的条目,在记述“自由主义”的历史背景时就明白地说,“古典自由主义作为一种明白宣示和信条”,是近代西欧历史上新兴资产阶级“反抗教会和君主压迫”的产物;“法国自由主义的特点反映了贵族和波旁王朝专制主义的衰落”。特别提到,“历史上的自由主义的指导原则是坚定不移地限制政府的权力,以免对社会的经济生活进行破坏性的干涉。”(吴按:关于政府权力和社会经济生活之间的关系,是亚当·斯密以来经济自由主义的话题,特别是本世纪下半叶以来以哈耶克为代表的新自由主义的话题。这属于自由主义命题的一个分支,这里还牵涉到所谓古典自由主义和现代自由主义的差别,本文存而不论。)

  但若说自由主义、民主主义等始终是资产阶级专有的东西,那就错了。随着资本主义制度的确立,在资产阶级自由主义、民主主义之旁就生长起无产阶级和人民大众的自由主义、民主主义来,两者有历史的共同性,也有阶级的差异性。就自由主义而言,所谓阶级差异性,自然是指资产阶级反自由首先是指保护私有财产自由和资本剥削自由,由此出发,就在各方面和无产阶级和人民大众的自由和利益发生冲突(经济上和政治上)。所谓历史的共同性,是指都着重于个人自由、言论自由和思想自由三者。无此三者,也就无所谓“自由”。马克思和恩格斯是非常重视这种自由的。试举下面三个例子:

  第一,《马克思恩格斯全集》第一篇文章,就是《评普鲁士最近的书报检查令》。这篇文章说的就是要向普鲁士政府争取人民的言论自由和出版自由,反对无理的书报检查和思想箝制。文章中有这样一段话:“你们赞美大自然悦人心目的千变万化和无穷无尽的丰富宝藏,你们并不要求玫瑰花和紫罗兰散发出同样的芬芳,但你们为什么却要求世界上最丰富的东西——精神只能有一种存在形式呢?”这用我们的话来说,就是要求思想上百花齐放。

  第二,恩格斯一八八九年十二月二十八日致格尔桑·特利尔信,着重指出工人自己队伍中不能消灭言论自由。他说:“批评是工人运动生命的要素,工人运动本身怎么能避免批评,想要禁止争论呢?难道我们要求别人给自己以言论自由,仅仅是为了在我们自己队伍中又消灭言论自由吗?”(见1971年中文版《马恩全集》第37卷,324页)

  第三,一八九四年一月九日,恩格斯致朱泽培·卡内帕和迪阿诺·马里纳的信,答复他们要求“用简短的字句来表达未来的社会主义纪元的基本思想”时,恩格斯写道:“除了从《共产党宣言》中摘出下列一段话外,我再也找不出合适的了:‘代替那存在着阶级和阶级对立的资产阶级旧社会的,将是这样一个联合体,在那里,每个人的自由发展是一切人的自由发展的条件。’”(见1974年中文版《马恩全集》第39卷,189页)

  这里,马克思和恩格斯的思想是明白无误的,也是可以信赖的。能不能将马克思恩格斯这种思想称之为自由主义思想呢?我认为是可以而且应该的,正好像将马克思恩格斯关于民主的思想称之为民主主义思想,或在特定场合称之为新民主主义思想或人民民主主义思想一样。

  马克思主义的自由主义思想区别于资产阶级自由主义思想,除了前面指出的阶级差别性外,我想还有一点,就是马克思主义认为,人类获得自由的途径,并不在于摆脱外在的必然性,而是在于通过实践去认识这个必然性,只有这样,人类才能从自然的奴隶变成为自然的主人,才能获得自由。在西方哲学家中,只有斯宾诺莎重视自由和必然的关系,马克思和恩格斯可能受他的影响。但这是另外一个问题,这里从略。

  这里有一个重要问题需要说明。在崇尚自由、争取自由当中,马克思恩格斯把争取个人自由、言论思想自由看得很重要,甚至把它当作争取自由的首要问题看待,究竟为了什么呢?

  个人自由和一切人的自由(或集体自由,社会自由)之间存在着一种辩证关系、互为因果的关系,是显而易见的。世界上无绝对的自由,这对两者都适用,即个人不可能从集体(或社会、国家等)获得绝对的自由,否则集体就不能存在;而集体或国家也不可能获得绝对的自由,否则这个集体或国家就会变成专制加极权,扼杀个人的权利。而自社会分为阶级并组成国家以来,长期存在的主要矛盾(或矛盾的主要方面)是不尊重个人的自由,个人的权利被剥夺,处于被支配被奴役的状态。所以自由主义运动首先是争得个人的自由和权利,使个人从外力(压迫阶级、剥夺人民权利的国家)的束缚和压迫中解脱出来。因此个人的自由常常是自由主义运动的起点。我想这可能就是马克思主义所以要强调“每个人的自由发展是一切人的自由发展的条件”的缘故吧。而每个人的自由发展又首先表现在每个人获得言论自由和思想自由方面。若连说话的自由权利也没有,甚至连思想自由的权利也没有,那就根本谈不上什么“自由”了。这将是人类最大的悲哀。所以马克思主义千言万语,它的“基本思想”集中在“每个人的自由发展”这一点上。当然,每个人的自由发展乃至一切人的自由发展能达到什么样的程度,两者的适应能达到什么样的程度,要视不同的历史条件而定,《共产党宣言》只是表述一种理想境界。但是,《宣言》着重于每个人的自由发展的思想,无疑是值得我们重视的。

  中国有没有真正的自由主义思想运动?这个运动从何时开始?虽然胡适在他所写的《自由主义》一文中列出中国自古以来关于“自由”观念的种种说法,但我们宁愿相信,中国人现代自由意识的觉醒是从“五四”新文化运动开始,“五四”提出“民主”的口号就包含着现代自由主义的内容。只有从这时开始,中国人才真正认识到只有民主政治才能够培养并保障人民的基本自由。几千年来,中国人只承认等级人格,而不承认独立人格;只接受宗法思想,而不接受自由思想。“五四”运动后,在一部分接受新式教育的青年人和某些接受西方思想的人中间,渐渐地涌现出一股自由主义新思潮。这股新思潮逐渐浸入人们的头脑,就有越来越多的人冲破等级人格观念而追求独立的平等的人格,冲破宗法思想而追求自由的思想。但当这股新思潮进而接触到社会、国家、制度的层面时,就又使具有自由主义思想的人逐渐发生分化而遭遇不同的命运。

  分化的原因是多方面的,当然有阶级原因在内,但主要原因还在于对中国社会、对中国国家状况的认识和解决方法的分歧。近百余年来,中国长期处于半封建半殖民地社会状态,外受帝国主义列强的欺凌与压迫,国家主权被分割被损害;内有新旧封建军阀的割据,内乱不断,民不聊生。中华民族处于危亡的紧急关头。在此种情势下,任何具有自由民主思想的人,都要对此决定自己的立场和态度。这时,在争自由、争民主方面出现了两个主题:一是把反帝反封建和反对国内反动统治者的民主革命运动、争国家民族的独立自由放在第一位,同时在此前提下也要争得必要的个人自由权利特别是思想自由和言论自由,把这两者恰当地结合起来,建立一种协调的关系,而不致有所偏废。第二是,任何时候都是个人自由第一,认为在不反帝不反封建的条件下,只寄希望于国内反动统治者经过一点一滴的改良就能够获得自由(包括言论思想自由)。

  这两个关于争自由的主题的分野——也就是两种不同的思想立场的分野,开始于一九一九年“五四”运动以后,“五四”运动成为一个分界线。新文化运动发生于一九一五年(以《新青年》杂志创刊为标志),新文化运动已是自由民主思想的促进者,那时推动新文化运动的诸人基本上是一致的,是共同奋斗的,可谓“形势大好”。但是当“五四”运动来临,形势就发生大变。“五四”是一场反帝国主义反封建军阀的爱国主义大运动,而且采取了激进的形式。那时许多争自由争民主的斗士,纷纷加入激进派的行列。现在有人提“五四”的功绩,只提“五四”运动举起科学、民主两面大旗,而不提“五四”运动同时举起反帝、反封建两面大旗,这是大错。现在更有人指责当时的新文化运动因注入反帝反封建的内容而使运动出现一股激进潮流为不适者、为偏差,这也是大错。有一点不能否认,正是这股激进的潮流使新文化运动队伍中具有自由主义思想的人开始分化了。

  在这股激进潮流中,带头的就是陈独秀、李大钊等人,他们成为当时中国自由主义运动的左翼,他们站在最受压迫的人民大众方面。这左翼的标志就是同时举起科学民主与反帝反封建四面大旗,同情俄国的十月革命。尤其值得注意的是,当时连屡遭失败的国民党领袖孙中山先生也卷进了这股激进的潮流,也同情列宁的十月革命,最后导致国共两党合作,并从而使反帝反封建的民主革命运动得以顺利展开。虽然,革命的道路曲折,流血不少,并发生过种种错误,包括“左”的错误;连包含于其中的作为左翼的自由主义运动本身也经受了曲折和谬误,如在革命阵营中过分限制个人自由甚至禁止思想言论自由(这个问题本文在最后还要提及)。但所有这一切并不能认为当时随“五四”而涌起的那股激进的潮流是过分的、不正当的。这一点,如果和当时分化出去的右翼代表人物们的所作所为及他们酿成的悲剧相对照,就可以看得更清楚了。

  右翼自由主义运动的代表人物首推胡适。从一九一七年起,胡适是新文化运动的风云人物之一,他所发起的白话文运动,其历史功绩要超过“文起八代之衰”的韩愈,亦不逊于创新意大利文的但丁和革新德意志文的马丁·路德。但胡适自己也承认,白话文运动之所以得到如此顺利的发展,是得当时“老革命党”陈独秀提出“文学革命”的激进主张之助,而胡适自己在当初却只是把它当作一个“孤独的文学实验”,仅提出一个温和的“改良刍议”而已(见《胡适自传》129页,江苏文艺出版社版)。在思想上政治上,胡适始终是一个“一点一滴”的改良主义者,反对革命,反对激进。他认为中国的主要敌人不是帝国主义和封建势力,自然也不是国民党反动统治;中国当时要打倒的只是贫穷、疾病、愚昧、贪污、扰乱这“五大仇敌”。胡适这个主张当时就遭到许多人(包括梁漱溟在内)的严正批评,但他并不醒悟。胡适在《我的信仰》一文中坦率地承认自己是一个和平的无抵抗论者,说:第一次世界大战“日本由攻击德国在山东的领土以加入世界大战时,向世界宣布说,这些领土‘终将归还中国’。我在留美学人中是唯一相信这个宣告的人,并以文字辩驳说,日本于其所言,说不定是言出必行的。……及至一九一五年日本提出有名的对华二十一条约,留美学生,人人都赞成立即与日本开战。我写了一封公开的信给《中国留学生月报》,劝告处之以温和,持之以冷静。我为这封信受了各方面的严厉攻击,且屡被斥为卖国贼。”(见《胡适选集》28—29页,天津人民出版社版)

  正因为有这样的思想基础,所以当“五四”群众运动来临,胡适认为这是对新文化运动的“不幸的政治干扰”,“它把文化运动转变成一个政治运动”,“其结果便弄得知识界里人人对政治都发生了兴趣,因此使我一直作超政治构想的文化运动和文学改良运动的影响也就被大大地消弱了。”(见《胡适自传》265页)请看,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《书屋》二000年第四期

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