姚洋:美中如何避免两败俱伤

选择字号:   本文共阅读 775 次 更新时间:2011-10-09 00:35:16

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姚洋 (进入专栏)  

  

  查尔斯·舒默(Charles Schumer)又在美中之间制造紧张了。这名来自纽约州的民主党参议员第四次提交立法提案,旨在对“汇率操纵国”(代指中国)征收高额关税。但此次提案的结果不太可能比以往的版本好到哪儿去,因为它将砸在美国的脚上。

  美国不会因为人民币相对于美元升值而缩小贸易逆差。而且,人民币走强不会像许多人期望的那样,大幅减少中国对美出口。在一定程度上,这是因为中国出口商能够消化掉人民币适度升值的成本。但另一个原因在于,中国的贸易顺差完全是由加工贸易带来的,即进口零部件,在中国境内的工厂组装。与普通贸易相比,加工贸易对人民币升值的敏感度较低,因为企业可节省进口成本,即便在出口环节少赚一些钱。

  不过,对舒默来说,那种升值范围还是太小了。他可能希望的是人民币兑美元升值20%至40%。那肯定会沉重打击中国出口,但未必意味着美国将开始生产中国现在出口的那些产品。许多情况下,在美国生产某些产品的成本实在太高了。在中国,装配线工人的时薪大约为1美元,尚不及美国同行的十分之一。

  实际上很可能出现的局面是:中国留下的真空,将很快由其它出口国家(如墨西哥和马来西亚)填补。由于这些国家的薪资水平高于中国,美国消费者到头来将支付更高价格,而美国的总体贸易逆差将保持基本不变。

  美国众议院议长、共和党议员约翰·博纳(John Boehner)已经对舒默的法案表示怀疑。白宫也表示,担心这份拟议中的法案可能与美国的国际义务不符。该法案提出的报复性关税不会得到世界贸易组织(WTO)的支持,实际上,如果中国把官司打到世贸组织,美国很可能面临严峻的法律挑战。不过,在最糟糕的情形下,北京方面可能选择采取对等措施,针对美国对华出口提高关税。在那种情形下,双方都将成为输家,两国政府都捞不到好处。

  相对于施压要求人民币升值,努力劝说美中两国政府签署一项自由贸易协定的做法,对于舒默而言则要明智得多。去年中国1.4万亿美元的进口中,只有不到3%是消费者产品,主要原因是中国仍对此类进口征收高关税。目前美国消费品在中国的售价高于美国。签署自由贸易协定后,美国的消费者产品将更有可能进入中国市场。

  单纯从美国的视角看,贸易协定可能也比汇率调整更好。近期人民币小幅升值趋势可能不会持续下去,因为它可能受到市场动荡的影响。贸易协定不会给美国带来任何额外负担,而人民币升值则可能迫使美国消费者支付更高价格。

  中国政府也会欢迎这个构想,因为增加从美国的进口,符合中国的多个目标。美方将减少抱怨,中国不断增长的外汇储备将减缓增速,通胀也将放缓。此外,中国的普通民众还能够消费更便宜、更好的美国产品。

  但或许最重要的元素是,美中签署自由贸易协定,将标志着美国令人可喜地认同中国如今已是一个堪与自己比肩的国家。

  

  作者是北京大学中国经济研究中心主任

  译者/和风

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