周保松:什么是自由主义

选择字号:   本文共阅读 2024 次 更新时间:2010-08-31 20:30:25

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周保松  

  

  中国近现代史上,自由主义是很多知识分子的价值寄托所在。但随着资本主义市场经济席卷中国,很多人开始担忧,自由主义鼓吹毫无节制的自由市场和私人财产制,势将导致严重的贫富不均和社会不公;它提倡的自由和宽容,则会使文化相对主义和价值虚无主义泛滥;在政治领域倡议的自由民主和宪政法治,更是西方霸权的产物,不适合中国国情,应被全盘摒弃,该走富有中国特色的另类现代化之路。这些对自由主义的批评需要加以分析。

  自由主义有不同流派,而我认为,罗尔斯所代表的左翼自由主义传统提供的正义社会图像,值得我们认真对待。最主要的原因,是这个传统将自由和平等作为现代社会的核心价值,并以此为基础建构公正的社会制度。人们对自由平等可以有不同诠释;但我不相信,公然反对自由平等的理论和制度,可以有道德正当性,并能赢得人民的支持。

  每套政治理论,背后必然预设某种对人和社会的基本看法。自由主义最根本的理念,是将人理解为自由人,具有平等的道德地位,并愿意在一起进行公平的社会合作,从而确保每个公民享有充分的自由和足够的社会资源,去好好追求和实现自己的美好人生。

  首先,自由主义认为政治和道德密不可分。政治生活的最高目的,不是权术斗争,不是区分敌我,而是根据正义原则建立一个道德社群,保障人的基本权利,实现人的根本利益,并令政治权力的行使具有正当性。因此,自由主义肯定人的理性能力和道德能力,并相信人能凭借这些能力建立一个公正社会。

  第二,自由主义是以个体为本的政治哲学。自由主义先将人理解为独立自主,拥有反思意识和价值意识,并有自己人生计划的个体,然后从个体视角,追问怎样的政治秩序才能合理地保障和促进人的根本利益。对理想政治的构想和对现实社会的批判,是以个体的正当利益为出发点,因为每个个体,都有独特且无可替代的生命,都渴望主宰自己的生活,并期待活得有尊严有意义。

  第三,既然自由主义将人理解为可作独立思考和理性判断的自由个体,那么它一定要容许和尊重人们的思想和行动自由。自由的重要,不仅在于人有选择的能力,也由于人的多元性。人不是机器的倒模,千篇一律,而是各有个性喜好,各有对生命的感受和追求,各有安顿人生的方式。如果国家不尊重人的自由意志,强行将人同一化,那是违反人性,是对个人尊严的最大践踏。一个自由多元的社会,不仅对个人福祉有好处,也对社会文明的发展有好处。

  第四,自由主义坚持人人平等。所谓平等,是指就每个公民作为独立自主的自由人这一身份而言,具有平等的道德地位。道德平等不是天赋或自明的东西。在真实世界中,我们几乎找不到任何事物,是人人同一的。即使找到了,也不一定是道德上相关的。更何况在一个充满竞争的世界,超越他人,从与他人的差异中肯定自己,更是大部分人生命的常态。因此,自由主义视平等为一种道德理想,要求我们从这样一种视角看政治:在决定社会的基本政治原则时,我们应该放下彼此的差异,接受大家是平等的理性道德人,并在这样的基础上找出能合理接受的合作方式。赋予我们平等地位的,是我们自己。我们愿意这样做,因为我们有这样的道德能力,可以站在一个普遍性的观点,穿过世间种种不平等,看到人与人之间共享的道德人格,认知和体会到平等相待的可贵。

  我常常认为,做一个真正的自由主义者相当艰难,因为它要求我们必须从两种角度看自身:它首先要求我们将自己放在第三身客观的位置,认知到从普遍性的观点看,我们每个人都是道德主体,没有人在价值上优越于其他人。它接着要求我们回到第一身的角度,将第三身的客观认知内化进一己主观的生命,视平等为值得追求之事,从而使我们在道德思考和日常生活中,有足够的动机去尊重和实践平等原则。这样的身份转换和身份融合,其间的难度,很多自由主义者也未必意识到。

  

  《自由人的平等政治》,周保松著,生活·读书·新知三联书店2010年6月。本书选自该书结语,略有删改

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文章来源:《财经》杂志2010年第18期

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