高一飞:美国法上“记者”的含义

选择字号:   本文共阅读 1425 次 更新时间:2010-04-20 09:33:51

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高一飞 (进入专栏)  

  

  内容摘要:在美国,记者享有在法庭上拒绝作证的权利,因此,哪些人是记者,即法律上确定“记者”的含义非常重要。美国存在联邦和州两个法律体系。在联邦法律体系中,至今不承认记者有拒证权。而在州法律体系中,36个州和哥伦比亚特区存在保护记者拒证权的“盾牌法”。根据立法和判例,美国法律认为所有以从事大众传播为目的的媒体记者都可以是记者,无论是出版社、报刊、广播、电视还是互联网站、博客或者其他电子媒体;个人要成为实质上的记者必须具备两个条件:一是实际参与了将发表或者已经发表的报道的调查与采访;二是在开始新闻收集的过程中就有将报道向公众传播的明确意图。记者也不总是那些已经发表了作品的人,对于有证据证明,其调查、采访、写作的目的是为了完成作品向大众传播的人,那么无论他的工作在调查、采访、写作的哪个阶段,他都是“记者”,可以享受记者拒证权。

  

  关键词:记者拒证特权 消息来源 大众媒体 大众传播 “麦登测试”

  

  The meaning of "reporter" in the U.S. legal system

  

  Gao Yi-fei

  

  Abstract: In the U.S., reporters have the right refusing to testify in court, therefore, it is very important that the law determine the meaning of "reporter". In United States, there are both federal legal system and state legal system. The federal legal system has not recognized the reporter’s privilege. In the state legal system, 36 states and the District of Columbia permit reporters privilege by the "Shield Law." According to legislation and case law, U.S. law recognized all mass media for the purpose of “mass communication” be a media that a reporter belong to, whether publisher, newspapers, radio, television or the Internet web site, blog or other electronic media; individual as a reporters have two conditions: he(she) engage in actual investigation and interviews; second, he has a clear intention of communication to the public at the beginning of gathering and reporting the news, the reporters are not always those who have already published work, sometimes ,they are those who are investigating, interviewing, writing, aiming at completing and publishing the works to mass, regardless of their work is still under what stage, they are reporters, they can enjoy the reporters privilege.

  

  Keywords: reporter’s privilege, source of the news, mass media, mass communication, Madden Test

  

  在中国,记者有国家正式颁发的记者证作为认定的标志,哪些人是记者一般不是一个问题。至于有人声称“人人都可以是记者”、自称是“公民记者”,这也没有太大的实质意义,因为他们只能在网上发帖或者向已经正式批准的媒体提供新闻报道,也不会有什么特殊的权利和义务。但是,在美国,什么是记者却是一个牵涉到一些重要法律关系而必须解决的问题。即美国记者对于消息来源有拒绝作证的权利,是不是记者就可能导致在某些问题上是不是有拒绝作证的权利,从而决定某些人拒绝对某一问题作证时是否构成藐视法庭罪,所以,记者的定义事关重大。

  “在美国,像《纽约时报》(The New York Times) 这样的严肃刊物和在超级市场出售的虚构性通俗小报都自称为报纸。美国没有法律,没有政府机构,也没有人有权制止,因为办报纸不需要许可证,没有可执行的正当新闻出版物的定义。新闻界对其成员的资格并无一个最低标准,无需颁发或吊销执照,也无统一的行业标准。”[[1]]正因为如此,哪些机构是媒体、哪些人是记者,在美国更容易变得混乱。

  因此,在美国,研究记者的含义在新闻学和法学上都具有重大的理论意义,而对于公民个人而言,在某些情况下是否确认其为“记者”,决定了其是否应当承担作证义务及拒绝作证时是否应当承担刑事责任,因而具有平衡打击犯罪与保护人权价值的意义。研究美国法上的记者定义,将给我国制定证据规范、新闻法、记者伦理规范带来有益的启示。

  

  一、确立记者定义的法律意义

  

  研究记者定义,是因为记者在法律上除了公民的一般权利之外,还被赋予了一些特殊的权利。其中一项重要的权利是记者在司法程序中的拒绝作证权(以下简称“拒证权”)。这项权利意味着:在规定了记者有拒证权的国家或者地区,记者拒绝提供消息来源不构成刑事上的或者民事上的藐视法庭行为,不应当受到法律的惩罚。

  拒证权是一个非常古老的概念,意为拒绝作证的权利。人类较早的拒证权有牧师对忏悔者的犯罪拒不作证、夫妻之间对对方的犯罪可以拒不作证等。随着法治思想的传播以及权利意识的提高,新形式的拒证权也应运而生了,记者拒证权就是其中之一。

  什么是记者拒证权?根据成立于1970年、总部设在弗吉尼亚州的美国“出版自由记者协会”(RCFP)的定义:记者拒证权,英文表述为“The Reporter’s Privilege”, 作为一项法律权利,是指在司法活动中,新闻记者拒绝作证提供消息来源的权利。[[2]]?

  收集信息、制作并发表新闻,是新闻媒体实现传播社会信息的基本方法,新闻的影响越大,公众对此关注便越多,媒体的作用也就越明显。为了使新闻报道具备强大的社会影响力,新闻记者采集的信息必须反映公众关心的社会问题。然而由于这类社会问题牵涉的利益过多,暴露它们就意味着某些利益受损乃至丧失,提供信息来源进而担心遭受报复,此时新闻记者唯有作出保护性承诺,不公开相关信息提供者的身份秘密以及其他约定信息,他们才敢于揭露。显然,新闻记者有信守这种承诺的愿望和道德义务[[3]],而新闻界也将此确定为新闻记者的职业守则。?

  然而,案件审理需要证据,审案件也就是审证据,证据的真实、充分程度决定了判决的最终结果。在新闻记者持有证据的情况下,当事人有权要求新闻记者向法庭提交。由于新闻记者的拒绝提交行为必然使部分案件无法审理甚至出现与真相矛盾的判决,因此司法天然地反对新闻记者拒绝履行作证义务。可见,记者拒证权是与履行作证义务相对的权利,具体而言,就是新闻记者享有的拒绝因职务原因获取的信息而履行作证义务的权利。?

  记者作证问题出现的原因在于,媒体需要调查性报道,调查性报道很多为涉及刑事案件、需要依法追究的民事或者刑事案件,而记者发表的报道表明,他们对这些案件的情况是了解的,其作证信息可以成为打击犯罪、追究违法的证据。

  而在调查性报道过程中,消息来源的保护被认为是一种基本的职业道德。新闻记者如何对待不希望暴露身份的消息来源一向是一个棘手问题。《旧金山纪事报》的职业道德准则是对此阐述得最清楚的准则之一,其中写道: “一名记者在向一个消息来源保证不暴露其身份后必须信守诺言。如果这名记者的编辑问及某一消息来源的身份,这名记者应该把编辑的问询告诉消息来源,征求后者的意见。假如消息来源不希望向编辑暴露他或她的身份,那么记者和编辑必须决定是否使用消息来源提供的信息,即使只有记者知道消息来源的身份。”美国报纸主编协会33个成员报纸提供的职业道德准则中,,有18份涉及消息来源和记者的关系以及两者之间这样或那样的保密协议。一些报纸对这个问题的规定寥寥数语,另一些则用好几页的篇幅详细阐述。[[4]]之所以认为保护新闻消息来源是媒体基本职业道德,原因在于,如果记者泄露消息来源,就会危及消息来源提供者的利益;违背了明示或者默认的契约或者承诺。

  一是泄露消息来源,会危及消息来源提供者的利益,甚至于人身安全。另外,泄露消息来源会让记者违背承诺、难守信用。不遵守保密诺言而泄露消息来源的记者将被看作是“不可靠的”,这不但会对这些记者及其所服务的媒体的信誉造成损害,而且也会对其采集和传播新闻的能力产生抑制作用。《纽约时报》记者法尔勃出狱后,写了一本《有人说谎:X医生的故事》的专书,详细叙述了疑案事件调查与法庭审理的经过。在书中他说:“如果我放弃了采访笔记和录音带等资料,我将毁损了我的职业人格,并丧失了新闻同业的信誉。更重要的,我这种做法,无疑地是公开宣布,时报这份最有声誉的报纸已经不再是任何人可资信赖的对象。”[[5]]

  在美国,媒体为消息来源保密的职业道德规则与司法真相追求之间的矛盾经常通过个案突现出来。纽约时报记者朱迪思·米勒(Judith Miller,1948年年生于纽约市)的案件,就牵涉到这样问题。2004年10月1日,朱迪思·米勒因拒绝说出是谁泄露了瓦莱丽·普莱姆是中央情报局的秘密特工这一事实,而被认为是藐视法庭,她被判决入狱18个月。2005年7月6日,联邦法官托马斯·F·霍根判决米勒女士进入“哥伦比亚特区都会地区中的一所合适的监狱。”她被带往弗吉尼亚州亚历山大一所附近的拘留中心。2005年07月07日,朱迪思·米勒女士最终拒绝向联邦大陪审团透露秘密消息来源,因此被被判藐视法庭而被送入了监狱,开始了历时四个月的监狱生活。[[6]]

  在美国,一份关于送达给新闻媒体传票的五年研究——探索代理(Agents of Discovery)中,记者新闻自由委员会的报告称,1999年累计有1326份传票送达给了440家新闻机构。46%的新闻机构反映说他们在1999年至少收到了一份传票。[[7]]根据 Reporters Committee for Freedom of the Press 的统计发现,从 1984 年起至 2006 年间,美国有 17 名记者因为拒绝透露消息來源而被捕入狱[[8]]。入狱时间大多是几个小时,少部分则是數天,至于像 Judith Miller 一关就是 85 天的例子,倒是罕見。至于被法院传唤作证的记者,从2001年至2006年间,共有65 人。[[9]]

  

  二、美国的记者拒证权立法

  

  从世界趋势来看,确认记者拒证权的潮流已不可逆转,越来越多的国家和地区通过不同形式确认新闻记者享有一定程度的拒证权。这种趋势的出现,一方面是因为权利理论的深入发展,新形式的权利被不断提炼出来并为人们所接受;另一方面是因为多元化理论的深入人心,人们不再坚持某种利益、某类事物较之于其他利益、其他事物的绝对优先性,而是谋求利益最大化,寻求各方平衡,体现在司法活动中,就是不再执拗地为寻求真相而不惜牺牲其他更重要的利益,人们对司法有了新的认识。?

  在美国,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《现代法学》2010年第2期

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