白奚:孟子对孔子仁学的推进及其思想史意义

选择字号:   本文共阅读 3519 次 更新时间:2009-05-27 11:57:08

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   那就是“尽心”。“尽心”也就是“扩而充之”的功夫,即培养心中的善端, 使之充分发育成长。孟子曰: “凡有四端于我者, 知皆扩而充之矣, 若火之始然,泉之始达。” (《公孙丑上》)善端好比种子, 具有熟之美之的一切潜能, 只要坚持扩而充之, 就能不断提升道德境界, 最终达到尧舜那样的理想人格。孟子曰: “尽其心者, 知其性也, 知其性则知天矣。”(《尽心上》)由于善性是根于心的, 所以充分发挥道德主体的功能———“尽心”, 就能够确认心中固有的仁义礼智四种善端乃是自己的本性———“知性”; 又由于善性乃受之于天, 是“天之尊爵”, 人之性实际上也是天的本质属性, 所以确认了人的本性是善的, 也就体认了天命和天道了, 这就是“知天”。孟子把天作为善的最终根源, 赋予了天以道德属性, 同时也沟通了人的心性和形上之天, 使性善论获得了终极的根据, 从而彻底解决了仁的来源问题。这样的理论高度更是孔子的仁学所未曾达到的。

  

  三、仁的层次递进性

  

  孔子对仁的一个最基本的规定就是“爱人”, 即“泛爱众”, 爱一切人。这一规定突出了一个“爱”字, 突破了血缘亲情的范围, 肯定和倡导普遍的人类之爱, 为儒家的仁学定下了基调。但是血缘亲情毕竟是人类最基本的情感, 有无血缘亲情以及血缘亲情的远近毕竟是大不一样的, 必须区别对待, 因而仁理应有它的层次性, 其中居于最基础层次的就是由血缘关系而来的亲亲之情, 它是仁的自然基础。《论语》对此虽然没有专门的论述, 但从孔子对孝道的强调就足见他对血缘亲情的重视。《论语•阳货》记载了孔子关于三年之丧的一段论述: 弟子宰我不肯以三年之丧的孝心作为对父母养育之恩的回报, 孔子明确地批评他“不仁”。在孔子看来, 基于血缘亲情的对父母之孝, 是人生须尽的天然的义务, 是仁的最起码的要求, 也是仁的起点; 一个人要是对生养自己的父母都不肯尽孝, 就根本谈不上对他人的仁爱。

  爱是仁的一般原则, 血缘亲情是仁的自然基础, 孔子对普遍的人类之爱的强调和对基于血缘亲情的孝的重视, 实际上已经接触到仁爱观念的层次性这一问题了。然而孔子是爱与孝并重, 在他那里,亲、仁、爱三者的对象是笼统的, 界限是模糊的, 仁的层次性还没有揭示出来, 仁爱的对象和范围还没有明确的递进和扩展。而揭示仁爱观念的层次性和递进性, 是儒家的仁学进一步完善和精确化的需要, 这一重要的理论工作, 主要也是由孟子担当并完成的。

  孟子阐发仁的层次性, 特别强调亲亲之情对于仁的重要性。孟子指出: “仁之实, 事亲是也”(《离娄上》) , “实”即最为切近的、主要的内容, 朱熹《集注》曰: “仁主于爱, 而爱莫切于事亲, ⋯⋯故仁义之道, 其用至广, 而其实不越于事亲从兄之间。盖良心之发, 最为切近而精实者。”“实”与“虚”、“华”相对, 事亲是一种最真切笃实的情感需要, 来不得半点浮华和虚假, 事亲未尽而空谈仁义, 则为徒邀虚名而已, 其实就是不仁, 所以孟子又说: “未有仁而遗其亲者”。(《梁惠王上》)他甚至直接以“亲亲”定义“仁”: “亲亲, 仁也”。(《尽心上》)仁作为人之为人的本质规定, 其第一要义便是亲亲。

  孟子关于仁的层次性的论述, 最重要的一条是: “君子之于物也, 爱之而弗仁; 于民也, 仁之而弗亲。亲亲而仁民, 仁民而爱物。” (《尽心上》)这段话中包含了几个重要的思想。其一, 就其对象和范围而言, 仁有三个层次———“亲”、“民”、“物”; 由此而有三种相应的、程度不同的态度——“亲”、“仁”、“爱”。也就是说, 对亲人要“亲”, 对民众要“仁”, 对万物要“爱”。其二, 在这三个层次中, “亲亲”居于最基础的层次, “仁民”和“爱物”则是由“亲亲”这一出发点的逐次外推。其三, 这三个层次中贯穿了一个共同的东西, 那就是人类的爱心, 这实际上也就是古老而又朴素的人道主义观念。其四, 仁者固然“爱人”, 但并不止于“爱人”, 还要更进一步, 将爱心扩大到无限广大的宇宙万物。

  对于孟子的这一重要论述, 我们有必要进行一番疏释和阐发, 以展现孟子关于仁的层次递进的思想及其理论价值。

  “君子之于物也, 爱之而弗仁”, 讲的是对待人与对待万物必须有所区别: 对万物只能是“爱”,而不能是“仁”。赵岐的注说明了其中的道理, 他说: “物, 谓凡物可以养人者也。当爱育之, 而不如人仁, 若牺牲不得不杀也。”可见, 虽然儒家主张以博大的爱心对待一切人与物, 但爱人之爱毕竟不同于爱物之爱, 如果不加区别地等而同之, 似乎是将万物提高到了人的地位来爱之, 其实却是将爱人之爱降低为爱物之爱, 将人降低到物的地位。所以孟子认为, 不能用对待人的态度来对待万物, 更不能用对待万物的态度来对待人。《春秋繁露•仁义法》亦云: “爱在人谓之仁。”可见, “仁”是专指对人之爱, 所以对待万物只能是“爱”, 而不能是“仁”, 这一原则正是孟子确定下来的。

  “于民也, 仁之而弗亲”, 讲的是普通人与自己的亲人也必须区别对待, 对普通人只能是“仁”,而不能是“亲”。为什么呢? 赵岐注曰: “临民以非己族类, 故不得与亲同也。”焦循《孟子正义》对此的解释是: “亲即是仁, 而仁不尽于亲。仁之在族类者为亲, 其普施于民者, 通谓之仁而已。仁之言人也, 称仁以别于物; 亲之言亲也, 称亲以别于疏。”正如人与万物必须区别对待一样, 亲族与非亲族也不可混同, 否则就会违背人类的天然情感。所以对于普通人只能是“仁”而不能是“亲”, 对于亲族则只能是“亲”而不能是“仁”, 这是出于满足血缘亲情的需要。

  接下来就是“亲亲而仁民, 仁民而爱物”, 这是讲的仁爱观念由亲及疏、由近及远的逐次向外推展,直至无限广大的宇宙万物。这里的“而”字十分关键, 需要准确理解。“而”字在这里应该是“继而”、“进而”的意思。对此, 我们可以引用出土简帛文献的材料以证之。马王堆帛书《五行》曰: “爱父,其继爱人, 仁也。”又曰: “爱父, 其杀爱人, 仁也。言爱父而后及人也。”郭店楚简《五行》亦有“爱父, 其攸爱人, 仁也”一句, 整理小组指出: “攸”, 读作“迪”, 《尔雅•释诂》: “迪, 进也。”这里的“继”、“杀”、“攸”, 显然都是“其次”、“继而”、“进而”之义, 其意是说, 由爱自己的父母出发, 进而推及到爱所有的人, 这就符仁的要求。这正是儒家“爱有差等”的重要观念, 如孟子所言: “仁者无不爱也, 急亲贤之为务” (《尽心上》) , 仁者虽然是“无不爱”, 但也必须区分轻重缓急。帛书《五行》和楚简《五行》反映的都是战国中期以后的儒家思想, 与孟子的思想约略同时, 这表明揭示仁的差等性和递进性, 是这一时期儒家学派十分重视的理论问题。释“而”为“继而”、“进而”, 孟子的这句话就很好理解了, 正如赵岐的注所说: “先亲其亲戚, 然后仁民, 仁民然后爱物, 用恩之次也。”“用恩之次”, 孟子称为“举斯心加诸彼”的“推恩”, 具体的做法就是“老吾老, 以及人之老; 幼吾幼, 以及人之幼” (《梁惠王上》) , 此乃人之常情, 是必须如此且只能如此的。

  揭示仁爱观念的自然基础, 强调仁爱必须以首先满足亲亲之情为前提, 这对于儒家来说是十分要紧的。爱有差等, 区分轻重缓急, 由亲及疏, 由近及远, 仁爱的这一原则是如此的简易平实, 它立足于人的天然情感和基本的道德需要, 以致违背了这一原则, 仁爱便会流为空谈。墨家试图超越这一原则, 主张爱无差等, “视人之家若视其家, 视人之身若视其身” (《墨子•兼爱中》) , 这样的爱, 看起来更加博大无私, 但它不区分亲亲之情的有无和远近, 不主张优先满足此种亲亲之情, 最终只能是脱离了实际, 违背了人之常情, 以致难以实行, 甚至根本无法实行。墨家的本意是要将普通人提升到亲人的地位而亲爱之, 结果却事与愿违, 反而是将自己的亲人降低到普通人的位置而疏远之。墨学之中绝, 同其主张中多有此类违背人之常情的内容有极大的关系。有鉴于此, 后儒常以墨家为戒。有人问程颐: “为仁先从爱物上推来, 如何?”程颐回答说: “不敬其亲而敬他人者, 谓之悖礼; 不爱其亲而爱他人者, 谓之悖德。故君子亲亲而仁民, 仁民而爱物。能亲亲, 岂不仁民? 能仁民, 岂不爱物?若以爱物之心推而亲亲, 却是墨子也。” (《河南程氏遗书》卷二十三)相比之下, 儒家的仁爱思想之所以广为人们接受, 具有永恒的价值, 就在于它于平实之中见高尚、易简之中见深义, 植根于人类最基本的自然情感, 满足了人类最基本的道德需要。

  由仁民而爱物, 将仁爱观念扩展至无限广大的宇宙万物, 是孟子对孔子仁学的一个突出贡献。《论语•述而》说: “子钓而不纲, 弋不射宿”, 生动地表明了孔子对自然生命的爱惜之心和怜悯之情, 但孔子关于仁的论述基本上未超出“人”的范围, 并没有将仁爱的原则推及于“物”的明确论述。孟子的“仁民而爱物”则明确地把人类的道德情感扩大到对待万物。孟子认为人皆有对于他人的痛苦和危难的天然的同情心, 他称之为“恻隐之心”或“不忍人之心”, 推此心于物, 他不忍亲见禽兽被宰杀, 主张“君子远庖厨”, 他说: “君子之于禽兽也, 见其生不忍见其死, 闻其声不忍食其肉, 是以君子远庖厨也” (《梁惠王上》) , 并称此为“仁术”。借用孟子自己的表述方式, 就是“有不忍人之心, 斯有不忍物之心”。“仁民而爱物”的思想将自然万物纳入到仁爱的范围, 把人的道德意识扩大到人类活动所能及的任何地方, 用仁爱之心将人与万物联成了一个整体, 让爱心充满宇宙。由“仁民”到“爱物”, 应该说是仁学发展的内在逻辑要求, 在最广大的范围内表现了儒家仁学的道德诉求。由孟子明确提出的这一重要思想, 经过历代儒者的继承、阐扬与完善, 最终成为儒家的一个重要传统。

  “亲亲而仁民, 仁民而爱物”这一命题, 不仅申明了仁民爱物必须以满足亲亲之情为前提的原则, 而且也提出了在满足了亲亲之情之后, 必须将此爱心向外扩展的道德要求。仁虽然始于亲, 却不终于亲, 这是仁能够成为人类最普遍的道德原则的关键所在。由“亲亲”推展到“仁民”, 再由“仁民”扩充到“爱物”, 清楚地表达了仁的层次递进性的思想。在这三个递进的层次中, “亲亲”是仁的自然基础, “仁民”是仁的核心和重点, “爱物”则是仁的最终完成。广义而言, 仁包含了“亲亲”、“仁民”与“爱物”; 就狭义来说, 即具体到亲族、非亲族、万物这三个层次上, 仁的适用范围实际上主要是在中间的一个层次——“仁民”。这样的限定并没有降低仁学的价值, 反而是对仁的精神的凝聚和提升, 突出了“爱人”的主题, 真正体现了仁学的精髓。

  由孟子所阐释的这种层次分明的仁爱观念, 既可以满足人类最基本最自然的血缘亲情之需要, 又突出了普遍的人类之爱, 并使爱心超越了人类社会的畛域, 扩展到无限广大的天地万物。因而, “亲亲而仁民, 仁民而爱物”这一命题具有重要的理论价值, 是孟子对孔子仁学的一项重要推进。

  

  参考文献

  古籍: 《孟子》, 《论语》, 《朱子语类》, 《春秋繁露》, 《孟子正义》, 《尔雅》, 《墨子》, 《河南程氏遗书》。

  

  原载于《哲学研究》2005年第3期

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